Introducción a la inmigración de 1905 a 1945

Si bien la división exacta de capítulos por año en este volumen es algo arbitraria, las divisiones de capítulos registran reflujos, flujos y oleadas de inmigración a los Estados Unidos. Aunque 1905-1945 fue un período crítico en la historia de Estados Unidos, fue testigo de una reducción dramática en la inmigración desde su cenit en el período 1905-1914, a un breve nadir durante la Primera Guerra Mundial (1915-1918) y los primeros años de la Gran Depresión en la década de 1930.

Entre 1905 y 1914, un promedio de un millón de inmigrantes por año aterrizó en los Estados Unidos. Dos tercios de esos individuos emigraron del este, sur y centro de Europa. El estallido de la Primera Guerra Mundial en Europa en el verano de 1914 detuvo repentinamente la era de la emigración masiva. Desde 1915 hasta 1945, dos guerras mundiales, una pandemia de influenza, una depresión global y leyes de cuotas cada vez más restrictivas limitaron la inmigración a los Estados Unidos.

Ellis Island sigue siendo un símbolo perdurable de la era de la inmigración masiva. Para millones de inmigrantes europeos, Ellis Island, Nueva York, fue su puerta de entrada a los Estados Unidos. "Procesando las llegadas de inmigrantes en Ellis Island" es un vistazo al proceso de inmigración y una de las imágenes icónicas de la propia estación de inmigración. Al otro lado del continente americano, Angel Island, California, procesaba inmigrantes de Asia. Las dos estaciones diferían en su manejo de inmigrantes y su filosofía general. Los inmigrantes asiáticos detenidos y deportados con mayor frecuencia estaban sujetos a leyes restrictivas de inmigración y empleo, así como a limitaciones de sus libertades generales. La experiencia de Angel Island se captura aquí en una fotografía de la estación y la poesía de los inmigrantes detenidos en la isla.

La era de la inmigración masiva fue también la era del crisol, la idea de que Estados Unidos era un crisol en el que la fusión de culturas inmigrantes era una fuerza social crítica. De especial interés en este capítulo es el artículo "The Melting-Pot" que presenta un extracto de la obra de Israel Zangwill, la presunta chispa del uso popular de la metáfora para describir los efectos de la inmigración europea en la sociedad estadounidense. Otros artículos como "Buen metal en nuestro crisol, dice la señorita Wald", "Materiales de la nueva raza" y "Lo que le debo a Estados Unidos" profundizan y debaten la teoría del crisol y las ideas de la asimilación de inmigrantes europeos.

Este capítulo termina con el surgimiento del antisemitismo institucionalizado en la Alemania nazi y los años de la Segunda Guerra Mundial. El internamiento de japoneses-estadounidenses e inmigrantes japoneses durante la Segunda Guerra Mundial fue uno de los episodios más oscuros de la historia de Estados Unidos. Sin embargo, las alianzas en tiempos de guerra beneficiaron a los inmigrantes chinos, víctimas durante mucho tiempo de discriminación y restricciones legales. Aquí se incluye un mensaje presidencial instando a derogar las leyes que excluían a los inmigrantes chinos.