Inteligente, john jamieson carswell (1920–)

John Jamieson Carswell Smart nació en una familia académica escocesa el 16 de septiembre de 1920. Su padre, WM Smart, fue astrónomo en Cambridge hasta 1937 cuando la familia se mudó a Glasgow. JJC Smart ingresó en la Universidad de Glasgow en 1938.

El servicio de guerra interrumpió la educación de Smart de 1940 a 1945, después de lo cual completó rápidamente sus títulos en Glasgow, luego se dirigió a la Universidad de Oxford, donde leyó para obtener el título BPhil recién establecido y quedó bajo la influencia de Gilbert Ryle. Después de un breve período en el Corpus Christi College, a la edad de veintinueve años aceptó la Cátedra Hughes de Filosofía en la Universidad de Adelaide.

Smart pasó veintidós años en la Universidad de Adelaide, y se trasladó a la Universidad La Trobe en Melbourne en 1972. En 1976 fue nombrado presidente de la Escuela de Investigación de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Australia, que ocupó hasta su jubilación en 1985. Desde entonces ha seguido activo en filosofía en la Universidad Nacional de Australia y en Melbourne.

Poco después de su llegada a Australia, el pensamiento de Smart se alejó de su orientación lingüística de Oxford y comenzó a adquirir su forma característica basada en la ciencia. Mostrando la influencia tanto del escocés David Hume del siglo XVIII como del estadounidense WV Quine del siglo XX, la filosofía madura de Smart ha sido consistentemente empirista, tomando la experiencia humana como fuente y piedra de toque del conocimiento, dando primacía a las declaraciones de hechos reales y tratando afirmaciones modales sobre necesidad o mera posibilidad como artefactos humanos, y abrazando el nominalismo concerniente a los universales. En la filosofía de la ciencia, ha defendido puntos de vista de regularidad sobre la causalidad y la ley natural. Sin embargo, a diferencia de muchos empiristas, que consideran a las entidades imperceptibles como construcciones humanas, Smart siempre ha sido incondicionalmente realista en su explicación de algunas entidades teóricas, afirmando que los electrones, por ejemplo, son directamente componentes reales del mundo.

La ética de Smart ha sido igualmente coherente: ha defendido un consecuencialismo utilitarista de actos bastante puro en todo momento. Sus principales contribuciones a la filosofía han involucrado tres temas: en cosmología, realismo físico tetradimensional; en la filosofía de la mente, el materialismo; y en ética, utilitarismo.

Durante cuarenta años, culminando con Nuestro lugar en el universo (1989), Smart ha argumentado que la concepción tetradimensional del espacio-tiempo introducida por Minkowski para la interpretación de la teoría de la relatividad especial es superior a todas las demás. Esta concepción implica la realidad igual del pasado, presente y futuro y rechaza como irreal el flujo del tiempo que parece apuntalar la experiencia humana del paso del tiempo.

El segundo tema principal de Smart es el materialismo, la afirmación de que no existen realidades espirituales y que, en particular, las mentes humanas no son espirituales. La mente, el órgano con el que se piensa, resulta ser el cerebro. Todos los diversos estados de la mente son estados, procesos o funciones del cerebro y su sistema nervioso asociado. Esta materialismo del estado central surgió en su forma contemporánea a partir de dos artículos emblemáticos: el colega de Smart, UT Place, publicó su artículo "Is Consciousness a Brain Process?" en el Revista Británica de Psicología en 1956; "Sensaciones y procesos cerebrales" de Smart, que apareció en La revisión filosófica en 1959 (reimpreso en Ensayos, metafísicos y morales [1987]), dio a la vista una amplia notoriedad. La importancia del artículo de Smart consistió en exponer la insuficiencia de las razones entonces prevalecientes para sostener que lo mental y lo físico pertenecen a categorías esencialmente incompatibles. Smart amplió y defendió el materialismo en discusiones posteriores tanto del tema general como de sus implicaciones para las cualidades secundarias, particularmente el color.

Desde Un esbozo de un sistema de ética utilitaria (1961) en adelante, Smart ha presentado una teoría utilitarista del juicio y la acción moral: lo que importa no son las intenciones o el carácter de las personas, ni ningún conjunto fijo de reglas morales, sino las consecuencias reales de la conducta. Las consecuencias a considerar se refieren a la felicidad de todos los seres sintientes, juzgada desde un punto de vista natural y secular. Para adherirse a una regla de conducta social o tradicional, incluso en aquellos casos en los que hacerlo resultaría en un aumento de la miseria, Smart desaprueba como "adoración de reglas". Reconoce las notorias dificultades que las cuestiones de justicia generan para cualquier teoría rigurosamente utilitaria; en Ética, persuasión y verdad (1984) discutiendo la enormidad de aceptar la felicidad idílica de muchos a costa de la continua tortura de un alma perdida. No hay una resolución definitiva en su pensamiento ético de este conflicto entre los reclamos de felicidad y justicia.

Filosofía y realismo científico (1963) marcó la primera aparición de una línea de pensamiento que continúa a través de Nuestro lugar en el universo (1989) y piezas posteriores: lo que ahora se conoce como el Argumento a la Mejor Explicación. El problema es el realismo sobre entidades teóricas como electrones y quarks, que siempre deben estar más allá de cualquier validación observacional directa. La posición de Smart es que el conjunto complejo y entrelazado de resultados experimentales que se han obtenido y validado sobre los electrones, por ejemplo, constituiría un increíble conjunto de coincidencias entrelazadas para las que no podría haber una explicación inteligible, a menos que la teoría de los electrones estuviera (cerca de ser) literalmente referencialmente correcto.

In Ética, persuasión y verdad (1984) Smart defiende una teoría subjetivista sofisticada en metaética. Como empirista, Smart rechaza la idea de que los juicios morales establecen algún tipo especial de "hecho moral" y desarrolla una semántica y pragmática de preferencia por ellos. Nuestro lugar en el universo (1989) presenta una visión naturalista coherente del mundo físico y la vida en la tierra, impregnada de una especie de piedad natural o asombro filosófico.

Desde 1990, Smart ha seguido escribiendo sobre todos los temas principales de su filosofía. En 1996 se unió a JJ Haldane en un debate sobre el tema del ateísmo. En todo su trabajo, Smart aboga por puntos de vista firmemente arraigados con la cortesía tranquila, bien informada y la franqueza que lo han convertido en uno de los filósofos contemporáneos más amados y respetados.

Véase también Colores; Consecuencialismo; Empirismo; Inferencia a la mejor explicación; Filosofía de la mente; Utilitarismo.

Bibliografía

Libros de smart

Un esbozo de un sistema de ética utilitaria. Melbourne: Melbourne University Press en nombre de la Universidad de Adelaide, 1961.

Filosofía y realismo científico. Londres: Routledge & Kegan Paul, 1963.

Entre ciencia y filosofía: una introducción a la filosofía de la ciencia. Nueva York: Random House, 1968.

Utilitarismo: a favor y en contra, con Bernard Williams. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1973.

Ética y ciencia. Hobart, Australia: Universidad de Tasmania, 1981.

Ética, persuasión y verdad. Londres: Routledge & Kegan Paul, 1984.

Ensayos, metafísicos y morales: artículos filosóficos seleccionados. Oxford: B. Blackwell, 1987.

Nuestro lugar en el universo: una discusión metafísica. Oxford: Blackwell, 1989.

Ateísmo y teísmo. Con JJ Haldane. Oxford: Blackwell, 1996.

Libros editados por smart

Problemas de espacio y tiempo: lecturas. Nueva York: Macmillan, 1964.

Libros sobre inteligencia

Petit, Philip, Richard Sylvan y Jean Norman, eds. Metafísica y moralidad: ensayos en honor a JJC Smart. Oxford: B. Blackwell, 1987.

Keith Campbell (1996, 2005)