Inicios de la filosofía griega

Mileto.

La filosofía griega comenzó en una ciudad-estado en la costa del suroeste de Turquía: Mileto, que afirmaba que fue fundada por una ciudad en Creta llamada Milatos —probablemente Mallia en la costa norte de Creta— en el período minoico. De ser así, la fundación minoica no sobrevivió a la catástrofe que sobrevino a la civilización de la Edad del Bronce alrededor del 1200 a. C., y Mileto fue refundada por los griegos jónicos durante la era de las migraciones en el siglo XI a. C. La ciudad prosperó y la vida cívica era tan turbulenta como era Se encontraba en la mayoría de las ciudades-estado en el Período Arcaico Temprano del siglo VII y principios del VI a. C. Alrededor del 600 a. C., la independencia de Mileto se vio amenazada por su vecino, el Imperio Lidio. La ciudad de Lidia estaba gobernada por un hombre fuerte, un "tirano" como los griegos llamaban a esos hombres, llamado Trasbulus, y dirigió la resistencia contra Alyattes, rey de Lidia, que acosó a los milesios durante once años. Al final, Alyattes hizo las paces y se alió con ellos, pero pronto tuvo que centrar su atención en su frontera oriental, donde se enfrentó al imperio agresivo de los medos que habían destruido el Imperio asirio con algo de ayuda de Babilonia y ahora se estaban expandiendo a Asia Menor. En el 585 o 584 a. C., los ejércitos lidios y medianos se encontraron en la frontera de Lidia, el río Halys que desemboca en el Mar Negro. Justo cuando estaban al borde de la batalla, hubo un eclipse de sol. Se decía que un joven de Mileto, Tales, que estaba allí entre los aliados milesios que apoyaban a Alyattes, predijo el eclipse. Los estudiosos modernos encuentran esta historia difícil de creer, pero está claro que este hombre sería el fundador de la filosofía natural griega, es decir, la especulación sobre la naturaleza y las causas naturales de lo que ocurre en el cosmos.

Tales, Anaximandro y Anaxímenes.

Tales creía que todo en el mundo está hecho de materia que puede tomar varias formas, ya sea sólida, líquida o gaseosa. La única materia que sabía que podía aparecer en todas estas formas era el agua. Si se aplicaba calor al hielo, se convertía en agua, y el calor aplicado al agua producía vapor que a su vez podía condensarse y volver al agua. El discípulo de Tales, Anaximandro, llevó la especulación de Tales un paso más allá. Sugirió que la sustancia subyacente a todos los fenómenos naturales no era el agua, sino algo que llamó el apeiron—El "Infinito" (o "Indefinido") - materia que no tenía límites. Argumentó que el mundo era un cilindro con una parte superior plana que proporcionaba a los hombres un espacio vital. Flotaba libremente en el espacio, igualmente distante de todas las cosas y, por tanto, sin necesidad de apoyo. Los pensamientos de Anaximandro eran atrevidos y casi modernos, pero su seguidor Anaxímenes abandonó su concepto de la apeiron y sugirió en cambio que la sustancia primaria del universo era aer—La palabra griega para "aire". Es claro que Anaximenes ' aer Sin embargo, es más que un simple "aire". Más bien, es una especie de neblina a partir de la cual se forman sustancias más densas por condensación, al igual que el fieltro se puede hacer a partir de lana mediante el proceso de fieltrado. Para Anaximenes, aer era una sustancia material. A diferencia del apeiron de Anaximandro, podría definirse, y los filósofos naturales posteriores que argumentaron que el universo estaba construido de materia miraron a Anaxímenes como el último gran pensador de la escuela milesia que trajo la especulación de que Tales comenzaba a su conclusión natural.

Fuentes

GB Burch, "Anaximandro el primer metafísico", Revisión de la metafísica 3 (1949–1950): 137–160.

Dirk Couprie, Robert Hahn y Gerard Naddaf, Anaximandro en contexto: nuevos estudios sobre los orígenes de la filosofía griega (Albany, NY: State University of New York Press, 2003).

Hans George Gadamer, El comienzo del conocimiento. Trans. Rod Coltman (Nueva York: Continuum, 2003).

Charles H. Kahn, Anaximandro y los orígenes de la cosmología griega (Nueva York: Columbia University Press, 1960).

Patricia O'Grady, Tales de Mileto: los inicios de la ciencia y la filosofía occidentales (Aldershot, Hants: Ashgate, 2002).