Iniciativa de la cuenca del caribe (cbi)

La Iniciativa de la Cuenca del Caribe (CBI), un programa de doce años que entró en vigor el 1 de enero de 1984, en virtud del cual los países designados del Caribe y Centroamérica podían enviar una amplia gama de productos libres de aranceles a los Estados Unidos. Propuesto por primera vez por el presidente Ronald Reagan en febrero de 1982, el programa no fue aprobado por el Congreso hasta julio de 1983. La motivación principal de esta política fue ayudar a fortalecer la estabilidad y las economías de estos países a fin de evitar que los movimientos de izquierda crecieran como lo habían hecho en Centroamérica. La propuesta original de Reagan pedía una asignación de emergencia de $ 350 millones para apoyo monetario; entrada libre de aranceles a los Estados Unidos para exportaciones, excepto textiles y prendas de vestir; e incentivos fiscales para empresas estadounidenses que inviertan en plantas de fabricación en la región. Cuando fue aprobado por el Congreso, solo la asignación de emergencia permaneció sin cambios. La lista de productos libres de impuestos se modificó para excluir el calzado, los bolsos de mano, el equipaje, los artículos planos (materiales de tela), los guantes de trabajo, la ropa de cuero, el atún enlatado, el petróleo y los productos derivados del petróleo, y ciertos relojes y repuestos. Cediendo a la presión del grupo laboral estadounidense, el Congreso descartó los incentivos fiscales a la inversión. A los países gobernados por comunistas, una clara referencia a Cuba y Nicaragua, se les negó cualquier beneficio del plan.

Desde el principio, el CBI estuvo plagado de problemas. Más de la mitad de la asignación de emergencia inicial se destinó a Costa Rica y El Salvador, los dos países más afectados por los esfuerzos de Reagan para desalojar a los sandinistas del poder en Nicaragua. Las Bahamas y las Islas Caimán se negaron a participar en el CBI porque el programa les exigía compartir información fiscal con los Estados Unidos (un intento de desalentar la banca extraterritorial). Los jefes de los estados del Caribe inmediatamente empezaron a presionar a Reagan para que ampliara la lista libre de impuestos. Las únicas concesiones incluyeron la admisión de prendas fabricadas con telas hechas en los Estados Unidos y la implementación de un programa de "planta gemela" por parte del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, mediante el cual las industrias con sede en Puerto Rico podrían establecer operaciones subsidiarias en otros países del Caribe para producir productos que serían enviados de regreso a Puerto Rico para su ensamblaje final. Para 1990, la CBI no había generado un crecimiento económico de base amplia, no había aliviado los problemas de deuda, no había generado oportunidades de empleo duraderas ni mejorado las relaciones comerciales con Estados Unidos. Los esfuerzos de Reagan y su sucesor, George Bush, para ampliar y extender el programa hasta 2007 no consiguieron la aprobación del Congreso. Sin embargo, en 2000, se aprobó la Ley de Asociación Comercial de la Cuenca del Caribe. Un acuerdo económico planificado para América Latina, el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), también incluiría a los países del Caribe.