Incidente del batidor de moscas (1827)

Causa célebre diplomática de 1827 en la que el gobernante argelino, Husayn Dey, golpeó al cónsul francés, Pierre Deval, con un batidor de moscas.

El incidente de Fly Whisk fue causado por la fricción sobre las transacciones comerciales franco-argelinas que datan de finales del siglo XVIII. En la década de 1790, el gobierno francés solía comprar trigo argelino, la mayor parte a través de dos familias comerciales judías con los nombres de Busnach y Baqri. A principios de siglo, Francia debía a estos proveedores argelinos varios millones de francos.

Esta deuda seguía pendiente en el momento de la adhesión de Husayn en 1818. Le llamó la atención porque tanto los Busnach como los Baqris le debían dinero al gobierno argelino, pero insistieron en que no podían pagar hasta que hubieran recuperado lo que Francia les debía. Cuando el gobierno francés arregló un acuerdo financiero en 1820 que ignoró las reclamaciones presentadas por sucesivos deys desde 1802, Husayn concluyó que Francia y sus deudores judíos se habían coludido para ocultarle el dinero. En un factor aún más irritante para las relaciones franco-argelinas, el vicecónsul en Bône fortificó varios puestos comerciales franceses en el este de Argelia en 1825, en contravención directa de los tratados existentes. A pesar de las quejas de Husayn, el gobierno francés no tomó ninguna medida para reprender a sus funcionarios.

Estas tensiones estallaron en una reunión entre Deval y Husayn el 29 de abril de 1827. En la versión del cónsul del evento, la sesión degeneró rápidamente en un intercambio de insultos que culminó con el dey golpeando a Deval tres veces con su batidor de moscas y ordenándole que saliera de la habitación. —Una acusación que Husayn no refutó sino que la justificó sobre la base de los crudos comentarios del cónsul sobre el Islam y los musulmanes. Enfurecido por el comportamiento de Deval, el dey rechazó la demanda del gobierno francés de una disculpa.

En represalia, los buques de guerra franceses instituyeron un bloqueo de Argel, que Husayn contrarrestó ordenando la destrucción de los puestos comerciales franceses en el país. El enfrentamiento se prolongó durante más de dos años, pero el dey, respaldado por el sultán otomano y alentado por el cónsul de Gran Bretaña en Argel, se negó a ceder. Sus propios capitanes corsarios demostraron ser expertos en ejecutar el bloqueo, que resultó mucho más perjudicial para los comerciantes de Marsella dedicados al comercio transmediterráneo que para los argelinos. En 1828, los empresarios del sur de Francia habían comenzado a instar al gobierno a emprender una campaña contra Argel que restableciera el comercio a su nivel anterior. Cuando el dey respondió a una invitación francesa de enviar una delegación negociadora a París en el verano de 1829 disparando contra un barco francés, las presiones sobre el gobierno francés para montar una expedición a Argel alcanzaron su punto máximo. Con diputados liberales desafiando su poder, el rey Carlos X vio tal empresa como un medio para reafirmar las prerrogativas reales y proporcionar una distracción de los problemas domésticos. La decisión de invadir Argelia se anunció en marzo; la flota zarpó en mayo; y Argel cayó en julio.

Aunque la necesidad de vengar el insulto del dey dio a la monarquía un problema dramático que aprovechó para reunir el apoyo popular para un ataque contra Argelia, este contratiempo no fue una causa tan crucial de la invasión francesa de Argelia como a veces se ha descrito. Los intereses comerciales franceses en el norte de África y un último esfuerzo por apuntalar la monarquía desviando la atención del público hacia una aventura en el extranjero sugieren que el encuentro entre Deval y Husayn fue una excusa, más que la causa, de los acontecimientos que siguieron.