Ibn Ṭufayl (m. 580 ah / 1185 d. C.)

Abū Bakr Muḥammad ibn ʿAbd al-Malik ibn Ṭufayl, el filósofo islámico, era conocido por los escolásticos medievales como Abubacer. Se conocen pocos detalles sobre la vida de Ibn Ṭufayl, que nació en Guadix en la provincia de Granada y falleció en Marruecos. Como todos sus colegas, fue un erudito cuyo conocimiento era enciclopédico; fue matemático, astrónomo, filósofo y poeta. Fue visir y fue amigo del soberano almohade Abū Yaʿqūb Yūsuf, y fue él quien recomendó que a su amigo Averroes se le asignara la tarea de analizar las obras de Aristóteles. Ibn Ṭufayl se hizo conocido por los escolásticos medievales (Abū Bakr se había convertido en Abubacer) a través de la traducción de Averroes de De Anima, que contenía una breve crítica de la doctrina de Ibn Ṭufayl identificando el intelecto posible (o pasivo) con la imaginación.

Sin embargo, fue debido a su "novela filosófica", Ḥayy ibn Yaqẓān, una obra que permaneció desconocida para los escolásticos, que Ibn Ṭufayl luego ganó fama. Vale la pena señalar que en la misma época en el este, Shihāb al-Dīn Yahyā Suhrawardī compuso sus propios cuentos de iniciaciones simbólicas, en los que introdujo, al extender el ciclo de cuentos avicenianos, la "filosofía oriental" a la que Avicena ya se había opuesto. Filosofía peripatética, pero con un éxito parcial. Ibn Ṭufayl se refirió a los cuentos de Avicena en el prólogo de su novela filosófica, porque sabía que el secreto de la "filosofía oriental" de Avicena estaba contenido parcialmente en ellos.

Sin embargo, el trabajo de Ibn Ṭufayl es completamente original y no es en lo más mínimo una mera ampliación de un cuento aviceniano. Todo lo que le debe a Avicena son los nombres de los caracteres : Ḥayy ibn Yaqẓān (Viendo a su hijo vivo ), y Salamān y Absāl (una ortografía ciertamente preferible a la forma mutilada "Asāl", que figura en ciertos manuscritos).

En las obras de Avicena, el nombre Ḥayy ibn Yaqẓān tipificaba al Intelecto Activo, la figura central del neoplatonismo islámico, simultáneamente ángel del conocimiento y ángel de la revelación (el Espíritu Santo y el ángel Gabriel). Para Ibn Ṭufayl, este nombre es también el del ermitaño absoluto, misteriosamente abandonado o nacido espontáneamente en una isla desierta; en ausencia de cualquier maestro humano y de toda falsificación social, el ermitaño se convierte en el Sabio perfecto. Sólo la pedagogía superior del Intelecto Activo desarrolla en él sus facultades naturales a través de un proceso lento y rítmico que evoluciona a lo largo de los años. En una isla vecina y habitada viven dos amigos, Salamān, que representa el espíritu práctico y social, y Absāl, contemplativo y místico, que vive como un exiliado en su propio país y finalmente decide emigrar a la isla del ermitaño, donde se encuentra con Ḥayy ibn Yaqẓān. En el curso de sus largas conversaciones, Absāl descubre que todo lo que le habían enseñado en materia de religión, Ḥayy ibn Yaqẓān, el sabio filosófico y solitario, ya lo sabe, pero en una forma más pura. Absāl descubre que la religión es la símbolo de una verdad que de otro modo sería inaccesible para el común de los hombres. Juntos intentan transmitir su mensaje espiritual a los hombres de la isla frente a ellos. ¡Pobre de mí! ante la creciente hostilidad que encuentran, deben aceptar una verdad ineludible: el hombre corriente no es capaz de comprender.

La novela de Ibn Ṭufayl no es una anticipación de Robinson Crusoe; cada episodio externo debe entenderse a nivel espiritual. Por otro lado, a pesar de su final pesimista, no debe concluirse que el conflicto que Ibn Ṭufayl planteó (entre religión y filosofía) alcanzó proporciones desesperadas en la fe musulmana. De hecho, se busca otra posición y solución al problema en la "filosofía profética" del chiísmo.

Véase también Aristóteles; Averroes; Avicena; Imaginación; Filosofía islámica; Lógica, Historia de: Lógica en el mundo islámico; Peripatéticos; Henry Corbin, Avicena y el Considerando Visionario, traducido del francés por Willard R. Trask (Nueva York: Pantheon, 1960).

Henry Corbin (1967)