Iba, henry payne («madeja»)

(b. El 6 de agosto de 1904 en Easton, Missouri; d. 15 de enero de 1993 en Stillwater, Oklahoma), pionero entrenador de baloncesto universitario famoso por su ofensiva modelada y su tenaz estilo de juego defensivo.

Iba era hijo de Henry Burkey Iba, un vendedor de grandes almacenes, y Zylfa Dell Payne Iba, ama de casa. Tenía una hermana y tres hermanos, dos de los cuales, Clarence y Earl, entrenarían baloncesto a nivel universitario. Iba asistió a escuelas locales, se graduó de Easton High School en 1923, y creció a seis pies, dos pulgadas de alto y 185 libras. Mientras estaba en Westminster College en Fulton, Missouri, al que asistió desde 1923 hasta 1927, Iba participó en una amplia gama de deportes, incluidos fútbol, ​​baloncesto, béisbol y atletismo. Terminó sus estudios en Maryville State Teachers College en Missouri, obteniendo una licenciatura en educación física en 1928.

En 1927, Iba comenzó su carrera como entrenador en Classen High School en Oklahoma City; en su segundo año, el equipo ganó el campeonato estatal de baloncesto. Se mudó a Maryville State para entrenar de 1929 a 1933, luego a la Universidad de Colorado para la temporada 1933-1934. Luego fue a Oklahoma A&M College en Stillwater como entrenador de baloncesto para los Cowboys desde 1934 hasta su retiro en 1970. También entrenó al equipo de béisbol de 1934 a 1941, persuadiendo a la futura lanzadora de Grandes Ligas Allie Reynolds para que le diera una oportunidad al béisbol. En medio de estos primeros años como entrenador, Iba se casó con Doyne Williams el 25 de agosto de 1930. Tuvieron un hijo, Henry Williams "Moe" Iba, que jugó para su padre (1958-1962) y pasó a ser entrenador de baloncesto a nivel universitario.

Iba empleó esquemas de entrenamiento seminales con sus equipos de baloncesto. Su "ofensiva de movimiento" se basó en un juego de pases bien practicado para extender la defensa contraria. El equipo corrió jugada tras jugada hasta que el oponente cometió un error, permitiendo que un vaquero de A&M llegara a la canasta para una anotación fácil. Iba respondió a los críticos de sus tácticas de control del balón diciendo: "Quiero que mis muchachos disparen. Me encanta que mis muchachos tomen. Pero, gloria sea, que sea un buen tiro". Sus tácticas de defensa tuvieron una influencia aún más duradera. El entrenador enseñó a sus equipos a jugar una defensa física de media cancha, de hombre a hombre, caracterizada por jugadores que ayudan a sus compañeros de equipo. Los fanáticos a menudo escuchaban la voz ronca de Iba gritando: "¡Ayuda! ¡Ayuda! ¡Ayuda!" para mantener la ofensiva contraria en el perímetro.

Iba dejó en claro desde el principio que tenía el control y se dedicaba a la disciplina. Después de lanzar un tiro en la práctica, un jugador le preguntó al entrenador de primer año: "¿Esa es la forma de disparar ese tiro, Hank?" El entrenador de treinta años respondió: "No me conoces lo suficiente como para llamarme Hank, hijo". A partir de ese momento fue "Sr. Iba" para todos menos sus amigos cercanos, quienes lo llamaron Henry. El Sr. Iba no toleraría errores, especialmente errores mentales. Los jugadores escucharon: "¡Corta eso!" rugió desde la línea lateral por un paso en falso en la práctica o en un juego. Iba era un defensor del trabajo duro, programando un total de nueve horas de práctica el día de Navidad o el día de Año Nuevo para inculcar la disciplina necesaria para ejecutar tanto una ofensiva como una defensa dependientes del trabajo en equipo y el tiempo ajustado. Aunque era brusco y exigente, Iba era conocido como un caballero fuera de la cancha, y sus exjugadores lo consideraban un amigo cercano de por vida.

Los Cowboys estuvieron en campeonatos consecutivos de la Asociación Atlética Universitaria Nacional (NCAA) en 1945 y 1946. Estos logros fueron producto de la disciplina de Iba, pero también reflejaron su habilidad para enseñar. Bob Kurland, de casi dos metros, se inscribió en el programa de los Cowboys en 1943. Era desgarbado, no particularmente coordinado y carecía de resistencia, una perspectiva poco probable de éxito en el baloncesto. Sin embargo, Iba lo presionó para que se desarrollara físicamente y rediseñó la ofensiva y la defensa de A&M, colocando a Kurland debajo de la canasta para aprovechar su altura. En respuesta a las tácticas de Iba, la portería se convirtió en ilegal después de la temporada 1943-1944. Iba no solo respaldó el nuevo fallo, sino que modificó su defensa nuevamente para permitir que Kurland continúe ejerciendo una presencia dominante.

Henry G. Bennett, presidente de Oklahoma A&M, nombró a Iba como director atlético en 1935 para poner a la universidad en el mapa atlético. Iba respondió. En 1967, la Universidad Estatal de Oklahoma (el nombre cambió en 1957) fue superada solo por la Universidad del Sur de California en los campeonatos por equipos de la NCAA. El equipo de baloncesto hizo mucho para aumentar el renombre de A&M. Además de ganar dos campeonatos nacionales, los Cowboys jugaron en el juego final de la NCAA de 1949, perdiendo ante Kentucky 46–36. Jugaron en el Torneo Nacional por Invitación inaugural (1938) y otros tres (1940, 1944 y 1956).

Iba fue el entrenador en jefe de tres equipos olímpicos de baloncesto sin precedentes (1964, 1968 y 1972). Solo su equipo de 1972 no logró ganar una medalla de oro, en una de las competencias más controvertidas de la historia olímpica. El equipo de Estados Unidos parecía haber derrotado al equipo de la Unión Soviética por un punto, pero un oficial olímpico en la cancha ordenó dos veces que se retrasaran tres segundos en el reloj. La URSS hizo una canasta disputada durante la tercera jugada de los últimos segundos y ganó el oro. El equipo estadounidense, con la aprobación de Iba, boicoteó la ceremonia de entrega de medallas.

La última década de la era Iba no fue tan ilustre como sus primeros años como entrenador. Los críticos afirmaron, con cierta justificación, que el juego le había pasado de largo. El principal problema era la aversión de Iba a la contratación. Antes de que la NCAA prohibiera la práctica, seleccionó a sus jugadores de las pruebas regionales. A Iba le resultaba desagradable tener que convencer a los jóvenes de que participaran en su programa. Igualmente repugnante para él era el estilo de baloncesto acelerado cada vez más popular. No obstante, catorce títulos de la Conferencia del Valle de Missouri, un Campeonato Big Eight en 1965 y un récord general de 767 victorias universitarias contra 338 derrotas dan testimonio de su destreza como entrenador. Los registros de los hombres a los que enseñó a entrenar, Don Haskins (Universidad de Texas en El Paso), Jack Hartman (Kansas State), Eddie Sutton (Oklahoma State), demostraron que el estilo Iba, especialmente su enfoque defensivo, podría incorporarse con éxito. en un juego más rápido. Sutton y Haskins buscaron el consejo de Iba hasta su muerte a los ochenta y ocho años por insuficiencia cardíaca. Está enterrado en el cementerio Fairlawn de Stillwater.

Los honores de Iba fueron extensos: Entrenador Nacional del Año en 1945 y 1946, Salón de la Fama del Baloncesto, Salón de la Fama Olímpico y Salones de la Fama de Missouri y Oklahoma. Los homenajes fueron bien merecidos. Iba fue un estratega influyente y un entrenador excepcional. Cuando tenía jugadores buenos, pero no grandes, los moldeaba para formar un equipo de trabajo fluido que podía dictar el ritmo de un juego y, por lo general, ganar. Cuando tuvo o desarrolló jugadores excepcionales, como Kurland, Iba fue lo suficientemente flexible como para adaptar su estilo a los talentos de su equipo y derrotar a cualquiera.

John Paul Bischoff, Sr. Iba: Aggie Iron Duke del baloncesto (1980), cubre a fondo la vida y carrera de Iba durante los Juegos Olímpicos de 1972. En una descripción brillante de la carrera de Iba, Michael McKenzie presenta viñetas y anécdotas en Universidad Estatal de Oklahoma: Baloncesto histórico (1992). Para un tratamiento más profesional, vea Doris Dellinger, Una historia del atletismo intercolegial de la Universidad Estatal de Oklahoma (1987), que proporciona una revisión año por año de las temporadas de baloncesto de Iba y agrega detalles sobre su papel como director atlético. Los obituarios están en el New York Times (16 de enero de 1993) y el Oklahoman diario (16 y 17 de enero de 1993).

William H. Mullins