Humaita

Humaitá, un punto estratégico en la margen izquierda del río Paraguay a unas 20 millas al norte de su confluencia con el Paraná. En este lugar los paraguayos construyeron una fortaleza que impidió el avance de brasileños y argentinos durante la Guerra de la Triple Alianza (1864-1870). Se había establecido un puesto de guardia cerca de Humaitá a fines de la época colonial para desalentar el contrabando. Sin embargo, fue solo durante la década de 1850, cuando los barcos brasileños comenzaron a transitar libremente por el río hacia Mato Grosso, que el gobierno de Carlos Antonio López decidió construir una estructura sólida con la ayuda de ingenieros militares británicos. Este "Sebastopol de América del Sur" finalmente creció a un tamaño masivo y se jactó de unos 380 cañones de varios calibres.

Durante la guerra, Humaitá proporcionó a Paraguay su principal bastión defensivo; evitó un asedio aliado de trece meses que comenzó en junio de 1867. Durante este período, se libraron una serie de enfrentamientos sangrientos a lo largo de la periferia del fuerte, dejando quizás hasta 100,000 muertos. Las armadas aliadas golpeaban regularmente los movimientos de tierra, dejando a los defensores con pocas esperanzas de alivio. Sin embargo, resistieron hasta julio de 1868, cuando los últimos restos hambrientos de la guarnición evacuaron el fuerte. Esta capitulación dejó abierto el camino a la capital paraguaya de Asunción, permitiendo a los aliados avanzar en esa dirección unos meses después. En la actualidad, las ruinas de Humaitá, especialmente las de la pequeña iglesia en su centro, han sido parcialmente restauradas como monumento nacional.