Huasipungo

Huasipungo, un sistema de trabajo forzoso de la sierra ecuatoriana. La palabra se deriva del idioma quechua (huasi, "casa" y pungo / pungu, "puerta"). La mayoría de los indios se sometieron a variaciones de este sistema desde el período colonial hasta hace poco. Para obtener acceso a una pequeña parcela de tierra (un huasipungo), Las familias indígenas consentirían en proporcionar mano de obra agrícola y servir como sirvientas domésticas para el dueño de una hacienda. Los indios tenían derecho a recolectar madera y paja de la tierra del propietario o pastorear animales en ella. El propietario pagaba un salario por el trabajo y normalmente proporcionaba a los indios alimentos, ropa, animales y dinero en efectivo.

La mayoría de las familias indias se endeudaron rápidamente y perdieron su libertad de movimiento hasta que retiraron sus obligaciones. Esto rara vez sucedía. Así restringidos, los indígenas sufrieron diversos abusos, ya sea a manos del dueño de la hacienda o, más comúnmente, de los capataces, la policía o el clero local. Decretos legislativos destinados a acabar con este sistema de peonaje por deudas, como la prohibición de concertaje en 1918, hizo poco para detener la práctica. Sin embargo, la Ley de Reforma Agraria de 1964 finalmente convirtió el huasipungos a las familias indias que los trabajaban. La novela indianista de Jorge Icaza Huasipungo (1934) proporcionó una descripción vívida de la opresión de los indígenas bajo este arreglo de trabajo forzoso y aumentó la atención prestada al problema.