Hospitales y manicomios

Los hospitales y asilos del Renacimiento brindaban atención espiritual y física, así como atención médica limitada, a personas con muchas necesidades diferentes. Los primeros "hospitales" de la Edad Media eran básicamente refugios para los pobres y necesitados. Proporcionaban comida y alojamiento a las personas, pero rara vez ofrecían atención médica especializada. Durante el Renacimiento, los hospitales se hicieron mucho más grandes y más avanzados en su administración y uso de tratamiento médico. Esto fue particularmente cierto en Italia, cuyos hospitales se convirtieron en la maravilla de Europa.

Una comunidad de cuidados. Los hospitales tradicionales se centraban tanto en el cuidado espiritual como en el físico. Los primeros hospitales pertenecieron a monasterios católicos romanos, pero durante la década de 1300 los laicos * comenzaron a desempeñar un papel más importante en la creación y gestión de hospitales. Organizaciones como los gremios * y los grupos religiosos llamados cofradías se hicieron cargo y utilizaron a los miembros y sus esposas para realizar tareas cotidianas como lavar la ropa y preparar la comida. También contrataron a un administrador en jefe para que se ocupara de los asuntos cotidianos, como proporcionar comidas y supervisar al personal. Una gran parte del personal estaba formado por personas que se encontraban en el hospital, que brindaban y recibían atención. Un sacerdote católico se ocupó de las necesidades espirituales de la comunidad.

A pesar de la necesidad de atención, la mayoría de las comunidades solo tenían un hospital por cada mil personas. De estos hospitales, muchos eran demasiado pequeños para atender adecuadamente al público. Varios tenían solo una o dos camas, mientras que otros no tenían ninguna. Sin embargo, algunos hospitales recibieron grandes donaciones monetarias y se hicieron muy ricos. Como resultado, muchos incluso incluyeron la banca entre sus servicios. A medida que estos hospitales ganaban riqueza, los funcionarios políticos buscaban un mayor control sobre ellos.

El rostro cambiante del cuidado. A principios de la década de 1400, los gobiernos comenzaron a fusionar o consolidar pequeños hospitales para formar otros más grandes. Al crear un gran hospital, las autoridades podrían aunar recursos para brindar una mejor atención. En 1542, por ejemplo, el duque Cosme I de 'Medici fusionó hospitales en Toscana (la región que rodea a Florencia) y los puso bajo el control de un grupo de funcionarios gubernamentales. Estos funcionarios revisaron las cuentas de los hospitales y dirigieron sus fondos excedentes a un orfanato en la capital.

A medida que las autoridades gubernamentales tomaron un mayor control de los hospitales, desarrollaron un sistema para dirigir la atención de manera más eficiente y para agregar más tratamiento médico. Se crearon pequeños hospitales para atender las necesidades de grupos específicos, como las personas que padecen peste * o sífilis (una enfermedad de transmisión sexual). Los cuidadores en estas instalaciones tenían más conocimientos sobre enfermedades particulares y era más probable que se les pagara que los de hospitales anteriores. Los pacientes recibieron un programa completo de atención que incluía alimentos, descanso, ejercicio, remedios a base de hierbas y, a veces, nuevas formas de tratamiento.

En el siglo XVI, los hospitales no médicos también comenzaron a atender a grupos específicos de personas. Los asilos proporcionaban refugio a huérfanos, viudas, mujeres maltratadas, ex prostitutas y judíos que se convertían al cristianismo. Las cofradías jugaron un papel importante en su gestión, aunque el clero llegó a dominar el campo con el tiempo. Los asilos utilizaban una estricta disciplina de trabajo, educación y ejercicios espirituales para reformar a las personas con problemas y ayudarlas a prepararse para reingresar a la sociedad. En ocasiones, esta disciplina se convirtió en una forma de castigo y algunos hospitales para los pobres se convirtieron en poco más que prisiones.

Los edificios hospitalarios también cambiaron durante el Renacimiento. Los primeros hospitales habían sido similares en diseño a los monasterios, con cuartos separados para hombres y mujeres, un comedor común y áreas de estar para el personal. Los hospitales del Renacimiento se hicieron cada vez más grandes, en parte como una forma de que las ciudades mostraran su riqueza. También incluían elementos de diseño clásicos *, como pórticos *, que eran útiles y hermosos. Uno de los hospitales renacentistas más impresionantes fue el Hospital Maggiore de Milán, Italia. Esta gran instalación incluía un complejo sistema de saneamiento; almacenamiento de alimentos, agua, hielo y medicamentos; y áreas de estar separadas para pacientes de clase alta.

(Véase tambiénMedicamento; Pobreza y caridad. )

* laicos

los que no son miembros del clero

* gremio

Asociación de propietarios y trabajadores de artesanía y comercio que establece normas y representa los intereses de sus miembros.

* Plaga

enfermedad altamente contagiosa y, a menudo, mortal que acabó con gran parte de la población europea a mediados del siglo XIV y reapareció periódicamente durante los tres siglos siguientes; también conocida como la Muerte Negra

* clásico

en la tradición de la antigua Grecia y Roma

* porche delantero

porche o pasarela sostenida por columnas regularmente espaciadas