Hopkins, edward augustus (1822-1891)

Edward Augustus Hopkins (b. 1822; d. 10 de junio de 1891), diplomático y empresario estadounidense activo en Paraguay y Argentina. Hijo de un obispo episcopal en Vermont, Hopkins tenía veintidós años cuando decidió abandonar una vacilante carrera en la Marina de los Estados Unidos y probar suerte como empresario en América del Sur. Obtuvo una comisión como agente estadounidense en Paraguay en 1845.

El presidente Carlos Antonio Lopéz recibió al joven como si fuera un embajador de pleno derecho. Hopkins en realidad fomentó esta actitud exagerando su propia autoridad, afirmando que estaba facultado para mediar entre el gobierno paraguayo y el gobierno de Paraguay. Porteño dictador Juan Manuel de Rosas. Finalmente, el Departamento de Estado de Estados Unidos tuvo que repudiar las grandiosas afirmaciones de su agente y ordenar su regreso a Washington.

Hopkins se negó a darse por vencido. Durante los siguientes años, regresó a Paraguay cinco veces. Exploró sus ríos y adquirió un conocimiento integral de su potencial comercial. Aunque algo reprendido por su experiencia anterior, López acordó extender una serie de privilegios comerciales a Hopkins si Estados Unidos reconociera la independencia de Paraguay.

En 1853, cuando Estados Unidos reconoció a Paraguay, Hopkins regresó a Asunción como cónsul y rápidamente se movió para aprovechar la oferta de López. Ya había organizado una corporación, la Compañía de Navegación de Estados Unidos y Paraguay, y con el capital que le aportó, montó media docena de empresas en Paraguay. Estos incluían una fábrica de cigarros, una fábrica de ladrillos, un aserradero y una destilería, todos los cuales operaban bajo licencia de López. El presidente paraguayo incluso otorgó préstamos a Hopkins, así como el trabajo de los presos estatales para los diversos proyectos.

Las cosas no salieron según lo planeado. El estilo personal fanfarrón de Hopkins siempre había irritado al puntilloso López, pero las promesas abiertas del norteamericano siempre habían hecho que ignorara sus instintos. López, sin embargo, revocó las concesiones otorgadas a Hopkins y, en 1854, lo expulsó de la república.

Para entonces, los malos sentimientos entre los dos hombres se habían convertido en un incidente diplomático que finalmente resultó en una intervención naval estadounidense fallida. López accedió a regañadientes a la mediación para resolver la disputa.

Después de su fiasco paraguayo, Hopkins se quedó en la región Platine. Vivió otros treinta y siete años en Buenos Aires y sus alrededores, donde se hizo un nombre promocionando empresas de telégrafos, barcos de vapor y ferrocarriles. Durante todo este tiempo mantuvo una posición cuasi oficial dentro del gobierno argentino y fue amigo personal de muchos políticos argentinos de alto rango. A principios de la década de 1890, regresó a los Estados Unidos como secretario de la delegación argentina en una conferencia ferroviaria internacional. Murió en Washington, DC