Hombre de tollund

Uno de los más conocidos de una serie de cuerpos pantanosos de la Edad del Hierro Temprana (500 a. C. – 1 d. C.) en el norte de Europa es el Hombre de Tollund. El cuerpo bien conservado fue descubierto durante el corte de turba el 8 de mayo de 1950 en Tollund Mose, cerca de Bjælskov Dal, en el centro de Jutlandia, la parte occidental de la actual Dinamarca. Los cortadores de turba sospecharon de un crimen y notificaron a la policía en la cercana ciudad de Silkeborg. No obstante, pronto se dio cuenta del carácter extraordinario del hallazgo, y el destacado arqueólogo danés PV Glob fue llamado como especialista.

El cuerpo había aparecido aproximadamente a 2.5 metros por debajo de la superficie moderna cubierto por una gruesa capa de turba. El cuerpo entero fue sacado de la ciénaga en una caja y se llevó a cabo una excavación en el Museo de Silkeborg, donde se guarda el Hombre de Tollund (en el momento de escribir estas líneas). La cabeza fue tratada de manera pionera por un conservador-restaurador en 1950: fue deshidratada con solventes orgánicos seguida de impregnación con cera. El cuerpo propiamente dicho fue reconstruido en 1987 a partir de los restos deshidratados y fotografías originales.

El lecho de muerte del difunto era una fina capa de turba cerca del fondo arenoso de la turbera; de hecho, esta era la superficie misma de la ciénaga cuando el cuerpo fue depositado 220 ± 55 aC (basado en la datación por radiocarbono de los tejidos blandos del cuerpo). En términos convencionales, esto fecha el cuerpo a la mitad de la Edad del Hierro prerromana. Tollund Mose es un llamado pantano elevado, que no deja de crecer y que, debido a condiciones físicas y químicas específicas, tiende a preservar los materiales orgánicos. Los cuerpos de los pantanos recuperados en tales condiciones a menudo parecen haber sido enterrados recientemente. Por lo general, el crecimiento bacteriano se detiene y las uñas, el cabello y la piel de los cuerpos de los pantanos se broncean.

El hombre de la Edad del Hierro recuperado en Tollund yacía en una posición natural para dormir sobre su lado derecho, mirando al sur, a unos 50 metros de la orilla del pantano. Estaba desnudo excepto por un cinturón de piel de buey alrededor de sus caderas y una gorra puntiaguda en su cabeza. La gorra estaba hecha de piezas de piel de oveja cosidas con el lado de lana hacia adentro y sujeto de manera segura debajo de la barbilla con una correa de piel. Llevaba el pelo muy corto. Tenía la cara bien afeitada, pero con una barba incipiente claramente visible en la barbilla y el labio superior. Alrededor de su cuello tenía una correa de cuero bien atada, que había hecho un profundo surco en la piel suave de su cuello y garganta y que se encontró enrollada sobre su hombro y por su espalda. Evidentemente, el hombre había muerto en la horca. Los ojos cuidadosamente cerrados, la posición de reposo del cuerpo y la expresión relativamente pacífica del rostro juntos sugieren que fue depositado cuidadosamente en el pantano casi como si estuviera debidamente enterrado. No obstante, las circunstancias contrastan mucho con la costumbre local de entierro normal de la época, que implicaba la cremación con las cenizas colocadas bajo un círculo de piedra en un cementerio.

Una serie de exámenes posteriores a la excavación indican que el hombre de Tollund tenía entre cuarenta y cincuenta años y estaba en buen estado de salud, excepto por la aparición de tricocéfalos. Había comido una comida puramente vegetariana entre doce y catorce horas antes de su muerte. La papilla contenía cebada, trigo y lino, además de una gran cantidad de semillas silvestres, y se preparó con agua de pantano. Algunas de las semillas provienen de plantas bastante raras, lo que quizás indique que la última comida fue ritualizada.

Otro cuerpo estrangulado, el llamado Elling Girl, había sido encontrado en 1938 a solo 61 metros del Tollund Man. Se sabe que en 1927 se recuperó otro cadáver en la misma turbera. Al ser descubierta, la Elling estaba envuelta en una capa de piel de oveja con una capa de cuero alrededor de las piernas, lo que indica que ella también había sido cuidada. Su largo cabello había sido recogido en la parte superior de su cabeza y luego trenzado y atado a la nuca, probablemente antes de colgarlo. Tenía unos treinta años y había muerto aproximadamente al mismo tiempo que el Hombre Tollund.

Se conocen varios cuerpos de pantanos del norte y oeste de Europa. La mayoría de ellos datan de la Edad del Hierro anterior. El Hombre de Grauballe fue encontrado en Nebel Mose, también en la región de Silkeborg, en 1952. Había muerto en el 265 ± 40 aC y había comido aproximadamente el mismo tipo de comida que el Hombre de Tollund. Antes de que lo depositaran en la turbera, le habían degollado tan salvajemente que casi le cortó la garganta. Además, había recibido un fuerte golpe en una sien y una de sus piernas se había roto. Otros cuerpos pantanosos descubiertos en la península de Jutlandia incluyen los de Borremose en Himmerland, que fueron recuperados cerca de una aldea fortificada prerromana de la Edad del Hierro; En esta misma zona se encontró el caldero de Gundestrup, una pieza contemporánea de platería dorada celta. Los cuerpos de los pantanos de otros lugares incluyen al Hombre Lindow, la Mujer Huldremose, la Mujer Haraldskjaer, la Chica Roum, la Chica Windeby y el Hombre Rendswühren. Tienen en común que muestran signos de muertes prematuras y muy violentas y que recibieron un entierro extraordinario en un lugar de agua. A lo largo de la prehistoria de Europa, se creía que esos lugares estaban habitados por dioses, que en ocasiones especiales exigían obsequios materiales y, a veces, incluso sacrificios humanos. El Hombre de Tollund y sus compañeras de víctimas ofrecen posibilidades únicas de conocer el lado siniestro de las comunidades de la Edad del Hierro Temprana.

En su estudio de 2001 titulado Muriendo por los dioses Miranda Green sugiere, basándose en fuentes arqueológicas y escritas, que la matanza ritual era una característica rara pero constante de la Europa de la Edad del Hierro. Tales actividades rituales extraordinarias eran una respuesta cognitiva a un mundo que se pensaba que estaba habitado por fuerzas sobrenaturales. Estos pueden ser malignos o benignos dependiendo de cómo fueron tratados. Los tiempos de guerra y crisis, en especial, habrían motivado a la gente a buscar los favores de los dioses. Probablemente, las víctimas eran en su mayoría prisioneros y rehenes de guerra, cuyo estatus social y nivel de vida variaba mucho, a juzgar por su apariencia personal y estado nutricional.