Holm, solo

(b. El 3 de marzo de 1893 en Worms, Alemania; d. 3 de noviembre de 1992 en la ciudad de Nueva York), figura fundamental de la danza moderna estadounidense y coreógrafa de Broadway de distinción.

Holm nació Johanna Eckert, hija de Valentin Eckert, un comerciante de vinos alemán, y Marie Mörschel, una científica aficionada que poseía varias patentes. Johanna tenía un hermano. Sus padres le dieron a su hija físicamente activa una educación progresiva en una escuela conventual en Mainz, Alemania. Además de ganarse el respeto por el conocimiento, una autodisciplina férrea y un ansia de perfección, despertó al amor por la música. De 1917 a 1920 buscó una formación musical adicional en los Institutos Dalcroze en Frankfurt am Main y Hellerau, donde obtuvo un certificado de maestra. A través del método Dalcroze aprendió a valorar la espontaneidad y la improvisación. Holm se casó con el pintor y escultor Reinhold Martin Kuntze en 1917. Cuando se divorciaron en febrero de 1921, Holm retuvo la custodia de su hijo.

Un concierto en solitario de Mary Wigman, pionera de la danza moderna alemana, inspiró a Holm a cambiar su lealtad de la música a la danza. Fue aceptada como estudiante en la escuela Wigman en 1920 y después de un año se convirtió en maestra asistente. Ella asumió el nombre artístico de "Hanya Holm". Menuda, rubia, articulada y muy inteligente, Holm se convirtió en un miembro indispensable de la facultad y en 1929 se convirtió en codirectora del Instituto Central Wigman en Dresde.

Holm bailó en la compañía Wigman original de 1923 a 1928 y también se hizo cargo de la organización.

detalles sobre las numerosas giras europeas del grupo. Cuando la compañía se disolvió, Holm aprovechó dos oportunidades para la coreografía y la dirección, la puesta en escena de Eurípides. Baca en Ommen, Holanda, en el verano de 1928 y la coreografía de Igor Stravinsky La historia del soldado (1918) en Schauspielhause, Dresde, en 1929. En mayo de 1930 dirigió el coro de baile de la epopeya de Wigman. Totenmal (1930), creado para un congreso de danza en Munich.

La gira en solitario de Wigman por los Estados Unidos en 1930-1931 inspiró la formación de una sucursal Wigman School en ese país. Holm llegó a Nueva York el 25 de septiembre de 1931 para desempeñarse como maestro principal. Contratada con la responsabilidad de promover el método Wigman en los Estados Unidos, adaptó con éxito el entrenamiento de la danza alemana a las necesidades estadounidenses y al temperamento estadounidense. Una invitación para enseñar en la principal institución de danza de EE. UU., La Escuela de Danza de Verano de Bennington (1934-1942), la reconoció como una de las cuatro principales artistas estadounidenses de danza moderna junto con Martha Graham, Doris Humphrey y Charles Weidman.

El ascenso del fascismo en Alemania comprometió la posición de Holm en Nueva York, ya que la Escuela Wigman quedó bajo sospecha de afiliación nazi. En 1936, Holm rompió sus vínculos con Wigman y puso su propio nombre en la escuela y la compañía con la que había estado de gira. Sacó a su hijo de Alemania y comenzó una vida personal y profesional independiente, viviendo en un apartamento encima de su escuela en la esquina de Waverly Place y West Eleventh Street en Greenwich Village. Holm se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos en 1939.

Holm a menudo ofrecía demostraciones de conferencias que cautivaban al público mientras explicaban los componentes básicos de la creación de la danza. En 1936 presentó su primer programa completo de bailes y un año después creó una de las obras maestras de la danza de Estados Unidos. Tendencia, una obra de proporciones épicas sobre la destrucción social y el renacimiento, fue elegida la mejor coreografía grupal de 1937 por la New York Times el crítico John Martin. En 1939 creó otras dos obras en respuesta a la crisis en Europa, Ellos también son exiliados y el galardonado Éxodo trágico. Su sátira alegre Diario Metropolitano (1938) fue el primer baile televisado en Estados Unidos. Otras obras notables son Danza del trabajo y el juego (1938) De esta tierra (1941), y Homónimo (1942). Algunas danzas tocaron profundos temas universales y otras fueron celebraciones líricas de movimiento. En 1941, Holm estableció un programa de verano de instrucción y producción de danza en Colorado College, donde continuó coreografiando para el escenario del concierto después de que disolvió su compañía en 1945 y pasó a Broadway.

En 1948, Holm obtuvo tres éxitos como coreógrafa en el ámbito de alto riesgo del teatro comercial: "Las excentricidades de Davey Crockett", una de las tres secciones independientes de Baladas de ballet (1948); Producción de José Ferrer de la obra de Karel Čapek y Josef Capek La comedia de insectos (1933); y Cole Porter's Kiss Me, Kate (1948). La producción de Porter le valió un premio New York Drama Critics Award. En 1950 coreografió otro espectáculo de Porter, Fuera de este mundo (1950). Siguieron otros ocho musicales. Los más memorables fueron La manzana de oro (1954), por la que ganó tres premios, My Fair Lady (1956), por la que fue nuevamente reconocida con un Premio de la Crítica Drama, y Camelot (1960). Holm se ganó la reputación de contar con detalles ingeniosos e imaginativos y de crear bailes que surgieron de una manera aparentemente espontánea a partir de historias y canciones.

Quizás el estatus de inmigrante de Holm le permitió una visión holística de la cultura de la danza que abarcaba varios géneros y atraía a muchas audiencias diferentes. Dirigió el estreno mundial de la ópera de Douglas Moore La balada de Baby Doe en el Central City Opera House en Colorado en 1956 y escenificó la ópera de Christoph Gluck Orfeo y Euridice en Vancouver y Toronto en 1959. Coreografió una película musical, El Vagabond Rey (1956) y varios especiales de televisión. En la última década de su vida coreografió cuatro bailes para la Compañía de Danza Don Redlich, uno de los cuales, Jocoso (1982), recorrió el mundo con White Oak Project de Mikhail Baryshnikov en 1994 y 1995.

Ingeniosa, humana e intransigente, Holm fue una maestra legendaria. Ella era una estricta disciplinaria que inspiraba a los estudiantes a usar sus instintos. Fue mentora de muchos artistas de la danza, a quienes equipó para que descubrieran sus propios estilos. Su método de enseñanza basado en la teoría ha tenido una influencia importante en los programas de danza de las universidades. Por sus contribuciones a la comedia musical y el concierto de danza, Holm fue honrada con el Premio Capezio (1978), el Premio Scripps del American Dance Festival (1984) y el Revista de danza Premio (1990).

Holm se movía cómodamente en los círculos sociales de élite y podía ser juguetona e irreverente con los amigos. Una invitada frecuente en las casas de los ricos, a menudo se reunía con luminarias de Broadway y asistía a fiestas brillantes en el Stork Club. También fue acogida por la élite social adinerada de Colorado Springs durante los cuarenta y tres veranos que dirigió su instituto de danza allí. Sin abandonar nunca su acento alemán, tenía un repertorio aparentemente interminable de aforismos que realzaban la diversión de su conversación e intensificaban la profundidad de su significado. En 1956 compró una casa adosada en West Eleventh Street, donde vivió hasta su muerte por neumonía a la edad de noventa y nueve años. Está enterrada en Wilkes-Barre, Pennsylvania.

Los trabajos de Holm se encuentran en la División de Danza Jerome Robbins de la Biblioteca Pública de Artes Escénicas de Nueva York, Astor, Lenox y Tilden Foundation. Su única biografía, la de Walter Sorell Hanya Holm: la biografía de un artista (1969), está empañado por el sentimentalismo. El distinguido crítico de danza John Martin elogió la exitosa adaptación de Holm del entrenamiento alemán al ritmo estadounidense en su Introducción a la Danza (1939). Margaret Lloyd le da a la coreografía temprana de Holm y a su enseñanza una larga consideración en El libro Borzoi de la danza moderna (1949). Una discusión reciente sobre su enseñanza, coreografía e importancia para la cultura de la danza estadounidense se puede encontrar en Jack Anderson, Arte sin fronteras (1997) y Claudia Gitelman, "Finding a Place for Hanya Holm", Crónica de la danza 23, no. 1 (2000). Dos revistas que dedican números a ensayos, fotografías y una cronología de sus trabajos son "Hanya Holm: A Pioneer in American Dance", Coreografía y Danza 2, pt. 2 (1992); y "Hanya Holm: La vida y el legado" Revista para directores de escena y coreógrafos 7, no. 1 (primavera / verano de 1993). Un obituario está en el New York Times (4 de noviembre de 1992). Una cinta de video documental es Solo: Retrato de un pionero de la danza (1984).

Claudia Gitelman