Hogar, henry (1696-1782)

Henry Home (Lord Kames), esteticista y filósofo moral, nació en Kames, Berwickshire, Escocia. Fue educado en casa y contratado por un escritor del sello en Edimburgo, pero decidió convertirse en abogado y fue admitido en el colegio de abogados escocés en 1724. Se convirtió en juez del Tribunal de Sesiones en 1752 y asumió el título judicial de Lord Kames. Fue ascendido al Tribunal Superior de Justicia en 1763 y todavía estaba en el cargo en el momento de su muerte.

Kames escribió varios libros, varios de ellos sobre temas legales. Su Bocetos de la historia del hombre (2 vols., Edimburgo, 1774) unió sus intereses en la historia y la filosofía, y con frecuencia se refirió a la bocetos en su Ensayos sobre los principios de la moralidad y la religión natural (3ª ed., Edimburgo, 1779). Su otro trabajo filosófico es Elementos de la crítica (2ª ed., Edimburgo, 1763), una discusión sobre principios estéticos.

Kames argumentó que los principios fundamentales de las bellas artes, o los elementos de la crítica, deben extraerse de la naturaleza humana. Las bellas artes se adaptan a la naturaleza humana porque los seres humanos, como seres sensibles, son capaces de disfrutar; y las bellas artes están calculadas para dar placer a la vista o al oído. Kames dedicó los primeros capítulos de la Elementos a un relato de las emociones y pasiones humanas. Estos capítulos forman los prolegómenos psicológicos que él creía que requería la estética. Las percepciones y las ideas ocurren independientemente de nuestra voluntad, aunque a veces podemos querer el cese de una serie de ideas. Las ideas siguen nuestras percepciones y entre sí de acuerdo con las leyes de asociación (semejanza, contigüidad en el tiempo o en el lugar, y causa y efecto). Las emociones y las pasiones ocurren en relación con nuestro tren de percepciones e ideas. Una pasión es una emoción que va acompañada de un deseo. La regla general para la ocurrencia de emociones es que amamos lo agradable y odiamos lo desagradable. El principio básico de la crítica de Kames es que toda obra de arte que se ajuste al curso natural de nuestras ideas es hasta ahora agradable, y toda obra de arte que invierte ese curso es hasta ahora desagradable. Por un lado, Kames quiso establecer que lo agradable o desagradable de las cosas es anterior a nuestro amor u odio; pero, por otro lado, explicó nuestras reacciones emocionales a ciertas cosas al decir que la naturaleza del hombre está originalmente enmarcada con un gusto por la regularidad, uniformidad, proporción, orden y simplicidad.

Las bellas artes que Kames tenía en mente son la pintura, la escultura, la música, la poesía, la jardinería y la arquitectura; pero los tres primeros no se discuten sistemáticamente en el Elementos. La poesía recibe la crítica más extensa. Kames estaba especialmente interesado en obras de teatro, y la jardinería y la arquitectura comparten un capítulo. Dividió las cualidades estéticas en dos clases: las que un objeto puede poseer en sí mismo y las que tiene en relación con otros objetos. Las cualidades del primer tipo son la grandeza, la sublimidad, el movimiento, la fuerza, la novedad, la "risa" y la belleza, que reconoció como intrínsecas y relacionales. Las cualidades relacionales que Kames discutió son semejanza y disimilitud, uniformidad y variedad.

Kames argumentó que debería ser posible establecer un estándar de gusto contra el cual se pudieran juzgar las producciones en las bellas artes. Creemos que las cosas de cierto tipo tienen una naturaleza común, y los individuos son perfectos o correctos en la medida en que se ajustan a la naturaleza común de su tipo. Por lo tanto, debería ser posible determinar la naturaleza común que deben compartir las obras de arte de un cierto tipo y evaluar el éxito con el que una determinada obra de arte se encuentra con el ideal de su tipo. Kames señaló que no todas las personas son aptas para convertirse en jueces de bellas artes, ya que no todos son capaces del refinamiento del gusto que se requiere. Esta no es una gran dificultad para la mayor parte de la humanidad. Las bellas artes solo contribuyen a nuestro placer y diversión, y no es tan necesario que todos tengan un sentido autoritario del bien y el mal en las bellas artes como lo es que todos tengan un sentido moral autorizado.

In Ensayos sobre los principios de la moralidad y la religión natural, Kames discutió una amplia gama de temas filosóficos, incluida la libertad y la necesidad, la identidad personal, las creencias, los sentidos externos y la causa y efecto. Su pensamiento está influenciado por David Hume, ya sea en una tranquila concurrencia o por una vigorosa reacción. Los dos ensayos más largos e importantes son el Ensayo II, "El fundamento de la moralidad" y el Ensayo VIII, "El conocimiento de la divinidad".

Para Kames, el fundamento de la moralidad se encuentra en la naturaleza humana. Mirando allí, encuentra el sentido moral que aprueba ciertos principios naturales, que son reforzados por recompensas naturales o castigos de placer o dolor. Estos principios nos obligan a abstenernos de dañar a los demás, a decir la verdad, a cumplir nuestras promesas, a actuar fielmente con aquellos que confían en nosotros, a ser agradecidos y benévolos. Si bien el sentido moral está arraigado en la naturaleza del hombre, admite grandes refinamientos por parte de la cultura y la educación.

Un lector apresurado podría concluir que cada vez que Kames necesitaba resolver una nueva perplejidad en la base de la moral, descubría un nuevo sentido en la humanidad. Por ejemplo, resolvió la disputa de larga data sobre la artificialidad de la justicia al declarar que la justicia es natural porque se basa en un sentido natural de propiedad. Afirmó que este sentido es necesariamente antecedente de cualquier acuerdo social; y de hecho que cualquier acuerdo para organizar una sociedad presupone la existencia en los hombres de un sentido de propiedad.

En religión natural, Kames creía que había sacado a la luz un nuevo argumento para probar la existencia de un dios. En D. Cranz's La historia de Groenlandia (Londres, 1767) Kames encontró un relato de un groenlandés que argumentó de la siguiente manera a favor de la existencia de un artesano superior en poder al hombre: Un kayak es una obra de arte que sólo puede ser hecha por los hombres más hábiles, pero un pájaro es una obra de arte aún mayor que un kayak; por lo tanto, debe haber un artesano para hacer pájaros que sea aún más grande que el hombre. Kames quedó muy impresionado por el hecho de que este argumento provenía de un salvaje y concluyó que "la percepción que tenemos de la Deidad debe proceder de una causa interna, que puede denominarse el Sentido de la Deidad".

En la revista EnsayosKames generalizó el argumento de Groenlandia, afirmando: "Estamos tan acostumbrados a las artes humanas, que toda obra de diseño y uso será atribuida al hombre, si no excede sus poderes conocidos". Tampoco los efectos por encima de los poderes del hombre trastornan nuestra noción de causa. : Sólo llevan la mente a una causa más poderosa ". Las palabras en cursiva en el pasaje anterior son especialmente interesantes, porque en un apéndice a la tercera edición de la Ensayos (1779), Kames se quejó de que Hume ignoró el argumento groenlandés en su Diálogos sobre Religión Natural ; y Kames creía que el argumento inmune a cualquier restricción sobre la religión natural se encontraba en el Diálogos.

Véase también Juicio estético; Hume, David; Placer; Religión y moralidad.

Bibliografía

Lewis Amherst Selby-Bigge, ed. Moralistas británicos (Oxford: Clarendon Press, 1897), vol. II, contiene una selección representativa de pasajes del ensayo sobre el fundamento de la moral (Ensayo II) en Ensayos sobre los principios de la moralidad y la religión natural.

Elmer Sprague (1967)