Hofstaðir

El sitio de la época vikinga de Hofstaðir se encuentra en el norte de Islandia, en la parte superior del río Laxá, cerca del lago Mývatn. Las ruinas atrajeron la atención por primera vez durante el renacimiento romántico anticuario de finales del siglo XIX como un posible sitio de templo pagano. (El nombre puede traducirse como "granja del templo"). En 1908, el arqueólogo danés Daniel Bruun y el filólogo Finnur Jónsson llevaron a cabo una de las primeras excavaciones profesionales en Islandia en el sitio, revelando una sala excepcionalmente grande y un rico depósito de basurero llenando una depresión circular justo al sur del pasillo. Bruun y Jónsson concluyeron que este gran salón era de hecho un templo pagano, con una cámara sagrada en el extremo norte de un gran salón de reuniones, y durante años el sitio se ha utilizado para ilustrar discusiones sobre la religión nórdica precristiana. La conclusión original fue cuestionada por Olaf Olsen, quien llevó a cabo re-excavaciones a pequeña escala a mediados de la década de 1960 y argumentó que no había sitios de templos paganos especializados, sino principalmente "granjas de templos" que combinaban muchas funciones.

Nuevas investigaciones internacionales e interdisciplinarias comenzaron en Hofstaðir en 1992 bajo la dirección de Adolf Friðriksson y Orri Vésteinsson y continuaron hasta el siglo XXI. Las excavaciones de Hofstaðir se han expandido a una investigación a escala regional de los primeros asentamientos y el impacto ambiental humano en el área de Mývatn. También han aportado los conocimientos de la zooarqueología, la arqueobotánica, la osteología humana, la tefrocronología, la geoarqueología y la modelización ambiental para influir en las complejas interacciones de la política humana, la economía y la organización social con los suelos, la vegetación y un clima cambiante. El trabajo estructural en la parte de Hofstaðir de la época vikinga se completó en el verano de 2002, y el análisis de estructuras, hallazgos y cronología continuó.

Las excavaciones de principios del siglo XXI en Hofstaðir han confirmado la conclusión general de Bruun de que el edificio principal era una sala impresionantemente grande, con cuatro veces la superficie de la vivienda media de la época vikinga. La excavación sistemática en áreas abiertas de los equipos de Friðriksson y Vésteinsson ha contribuido enormemente a esta imagen, al documentar una serie de dependencias, algunas independientes y otras conectadas al edificio de la sala principal. Estos edificios incluyen una estructura de entramado de madera temprano (cuyas paredes de césped claramente se agregaron más tarde para aislamiento y probablemente no soportaban carga) con una construcción de ranura para vigas que no se usó en estructuras islandesas posteriores. Esta estructura cambió de uso: el análisis de fitolitos de plantas y el trabajo de micromorfología del suelo de Karen Milek (de Cambridge) indica que lo que había sido un piso de vivienda se convirtió en un almacén de heno. A unos metros de distancia, una pequeña dependencia se encontraba junto a una de las entradas del pasillo, con un montón de basura cerca. Esta dependencia se construyó sólidamente con una trinchera revestida de piedra en el costado y una superestructura sostenida por grandes postes.

El análisis del relleno del pozo sugiere que este probablemente fue uno de los retretes comunales descritos en los textos de la saga posteriores. Esta estructura sustancial y bien construida ciertamente no estaba oculta y, de hecho, puede haber sido una marca de estatus en la era vikinga. Aunque el interior del gran salón había sido dañado por las excavaciones anteriores de Bruun, lo suficiente quedó intacto para permitir la documentación y recuperación de la mayoría de las capas del piso y los muchos agujeros para postes que penetran en el subsuelo debajo. Todo el depósito de suelo superviviente ha sido muestreado sistemáticamente para la micromorfología del suelo y Garðar Guðmundsson ha flotado en busca de restos botánicos y de insectos y debería proporcionar una nueva perspectiva sobre la organización y el uso del espacio interior. Los numerosos agujeros para postes y estacas que penetran en el subsuelo indican una división interior bastante extensa, y los huesos y pequeños artefactos se colocaron deliberadamente en el fondo de varios agujeros antes de que se insertara el soporte. El gran salón era sin duda una construcción compleja que consumía una gran cantidad de madera, césped y piedra, lo que representaba una importante inversión de riqueza y prestigio en esta primera comunidad.

Justo al sur del final del gran salón estaba la depresión circular (área G) investigada por Bruun y Olsen. Bruun notó la gran cantidad de huesos de animales bien conservados y describió el depósito como un basurero similar a los que había encontrado en sus excavaciones de sitios nórdicos en Groenlandia. La expansión de las trincheras originales en una excavación de área abierta reveló que la característica era una casa de pozo excepcionalmente grande y profunda, un antiguo tipo de edificio nórdico / germánico / eslavo que a menudo se encuentra en los sitios de la Edad de los asentamientos tempranos (874-930 dC) en Islandia. Estaba lleno de capas estratificadas de huesos de animales bien conservados, así como artefactos de hueso, piedra y metal, escoria de herrería, carbón, ceniza y piedras petardas. Estos depósitos aún están bajo análisis, pero de los desechos se desprende claramente que Hofstaðir era una granja en funcionamiento a gran escala, con huesos de todos los animales domésticos nórdicos encontrados en todas las etapas de la carnicería y el consumo y una amplia evidencia de fundición de hierro a partir de mineral de pantano local . Los huesos de animales recuperados proporcionarán una imagen detallada de la economía cambiante en este sitio importante y se pueden comparar con depósitos similares (algunos también llenan casas de pozo) en otros sitios cercanos de la Edad de los Asentamientos.

Aunque Hofstaðir fue sin duda la granja de un cacique en su apogeo a finales del siglo X y principios del XI, los artefactos recuperados no son particularmente ricos. Algunos pequeños fragmentos de joyería de plata, un broche de anillo de bronce clásico, varias cuentas de vidrio, algunas hojas de cuchillo gastadas y algunos peines de hueso compuestos de una cara son los hallazgos excepcionales; Los clavos de hierro oxidados son, con mucho, los hallazgos de artefactos más comunes. La evidencia de tefra volcánica encontrada debajo de las paredes y las fechas de radiocarbono sugieren que Hofstaðir no fue una de las primeras granjas asentadas en el área (poco después del 871 d. C.) y que el período pico del gran salón puede datar entre 950 y 1000 cad. Su ascenso a una prominencia temporal puede reflejar la naturaleza dinámica y competitiva de principalmente la política durante la Era de los Asentamientos.

El gran salón de Hofstaðir ciertamente marcó la granja de un cacique brevemente sustancial, pero también parece haber tenido asociaciones rituales. Cuando la sala fue abandonada por mil cad, dos ovejas fueron decapitadas y los cuerpos arrojados al suelo, aterrizando las cabezas cerca. Al mismo tiempo, los cráneos de ganado vacuno, ovino, caprino y porcino que aparentemente se habían exhibido afuera a lo largo del techo fueron arrojados al derrumbe de la pared o arrojados juntos en un pozo en una de las habitaciones laterales de la sala. Se colocó un cráneo de oveja en cada una de las puertas, y luego se trasladó toda la granja 1000 metros a través del campo de la casa, donde una granja de césped de tamaño mediano y una pequeña capilla cristiana sobrevivieron durante la época medieval. Las ruinas de la era vikinga con el enigmático gran salón nunca se volvieron a ocupar y se dejaron intactas durante mil años.