Høffding, harald (1843-1931)

Harald Høffding, el filósofo e historiador de la filosofía danés, nació en Copenhague y vivió allí durante toda su vida. De 1883 a 1915 fue profesor de filosofía en la Universidad de Copenhague. Høffding se licenció en divinidad en 1865, pero ya había decidido no recibir órdenes. Un estudio de las obras de Søren Kierkegaard, y especialmente de sus puntos de vista sobre el cristianismo, había llevado a una intensa crisis religiosa que terminó en una ruptura radical con el cristianismo. Høffding buscó en la filosofía una nueva orientación personal y gradualmente se convirtió en un humanista liberal extraordinariamente multifacético. Su desarrollo filosófico estuvo influenciado durante una estancia en París (1868-1869) por el estudio del positivismo francés e inglés, especialmente el de Auguste Comte y Herbert Spencer. Høffding siempre trabajó duro y su actividad como académico abarcó todas las ramas de la filosofía, incluida la psicología. Sus obras muestran un vasto conocimiento, un buen ojo para lo esencial y un juicio críticamente equilibrado. Fueron traducidos a muchos idiomas y ampliamente utilizados como libros de texto. A principios del siglo XX, la reputación de Høffding era mundial y conocía personalmente a muchos pensadores destacados. Fue el filósofo danés destacado de su época, y en 1914 la Real Academia Danesa de Ciencias y Letras le asignó la residencia honoraria de Gammel Carlsberg, donde vivió hasta el final de su vida. Más tarde, la residencia pasó al físico Niels Bohr, un amigo más joven de Høffding.

De las muchas obras de Høffding, solo cinco se pueden discutir aquí. Psicología en resumen sobre la base de la experiencia (Copenhague, 1881; traducido por ME Loundes como Esquemas de psicología, Londres) se basa en la tradicional división tripartita de la mente en conocimiento, sentimiento y voluntad, pero enfatiza principalmente la voluntad en el sentido más amplio del término. En este sentido, la voluntad incluye la conación, el impulso, el esfuerzo, la necesidad, la demanda y el deseo. La voluntad se considera primaria, el conocimiento como guía de la voluntad y el sentimiento como síntoma de necesidad o deseo, que son en sí mismos elementos de la voluntad. La visión de Høffding anticipó la necesidad moderna y la psicología dinámica.

In Ética, una presentación de los principios éticos y su aplicación a los aspectos más importantes de la vida. (Ética: una descripción de los principios éticos y su aplicación a las principales condiciones de vida; Copenhague, 1887) Høffding se asoció con el utilitarismo británico, al que llamó ética del bienestar. La mayor felicidad del mayor número es el valor fundamental. En el conflicto entre la ética individual y social, Høffding adoptó el punto de vista liberal. La base psicológica de la valoración ética es un sentimiento de simpatía que en su máximo desarrollo adquiere el carácter de una simpatía universal y desinteresada.

La historia de la filosofía moderna, una presentación de la historia de la filosofía desde el final del Renacimiento hasta nuestros días (2 vols., Copenhague, 1894-1895; traducido por BE Meyer como Historia de la filosofía moderna, 2 vols., Londres, 1900; reimpreso, 2 vols., Nueva York, 1955) es un relato concentrado de los diversos filósofos modernos y escuelas filosóficas marcadas por un delicado equilibrio entre exposición y crítica. Es de especial interés como primer estudio de la filosofía moderna poner el énfasis principal en la ciencia y los métodos matemático-mecánicos de Galileo Galilei e Isaac Newton al presentar el desarrollo de la epistemología. Entre los filósofos tratados, Høffding encontró especialmente agradables a Benedict Spinoza, David Hume e Immanuel Kant.

Religionesfilosofi (Copenhague, 1901; traducido por BE Meyer como Filosofía de la religión, Nueva York, 1906), en tres partes, trata la experiencia religiosa desde los puntos de vista de la epistemología, la psicología y la ética. Høffding afirmó que la base de toda religión es el deseo de creer en la existencia de valores, y que las diversas religiones pueden caracterizarse por los tipos de valores que afirman que existen. La presentación se distingue por su objetividad razonada y su respeto por la religión. El propio Høffding era agnóstico.

In El pensamiento humano, sus formas y su tarea (Pensamiento humano: sus formas y sus problemas; Copenhague, 1910) Høffding expuso su teoría del conocimiento, incluyendo un esbozo para una doctrina de categorías cuya utilidad ha sido reducida por el desarrollo de la lógica moderna. El interés de Høffding por la epistemología era más psicológico que estrictamente lógico, y su interés por la base psicológica del conocimiento era constructivo más que fenomenológico. En general, Høffding siguió a Hume y Kant al considerar las formas y principios del conocimiento humano como peculiares de los seres humanos y su absoluta validez ontológica como incapaz de prueba. El resultado es un compromiso entre el empirismo y la filosofía crítica kantiana.

Véase también Bohr, Niels; Comte, Auguste; Epistemología; Galileo Galilei; Hume, David; Kant, Emmanuel; ren Aabye; Neokantianismo; Newton, Isaac; Psicología; Spinoza, Benedict (Baruch) de; Utilitarismo.

Bibliografía

Hay una breve autobiografía que contiene un relato de los puntos de vista fundamentales de Høffding en La filosofía del presente en autorretratos, Vol. IV, editado por Raymund Schmidt (Leipzig: F. Meiner, 1923). Kalle Sandelin, ed., Harald Høffding in Memoriam (Copenhague: Gyldendal, 1932), contiene una excelente bibliografía que enumera 393 publicaciones de Høffding, así como 425 artículos y reseñas sobre sus obras.

Frithiof Brandt (1967)