Historia, escritura de

El crecimiento del aprendizaje clásico * durante el Renacimiento tuvo un gran impacto en la forma en que los europeos escribieron y pensaron sobre la historia. Las obras de autores griegos y romanos antiguos, como Plutarco, Livio y Tácito, proporcionaron modelos para que los historiadores los usaran al escribir las historias de sus propias naciones. Los historiadores del Renacimiento lograron avances sustanciales en la escritura de la historia. También utilizaron la historia para apoyar posiciones políticas.

Historiadores clásicos

Durante el Renacimiento, los eruditos desenterraron muchas obras de historia antigua que se habían perdido durante la Edad Media. También tradujeron los textos de historiadores griegos y romanos a lenguas vernáculas *, poniendo estas obras a disposición del público en general.

Historiadores romanos. Los eruditos de la Edad Media estaban familiarizados con muchos escritores de historia de la antigua Roma, ya sea directamente o mediante extractos y resúmenes de sus obras. Los escritores incluyeron a Livio, Salustio y Julio César, el general y estadista romano. En la década de 1300, los eruditos comenzaron a redescubrir muchos escritos latinos olvidados durante mucho tiempo. El primer gran esfuerzo en esta área fue la reconstrucción de Livy's Historia de roma por el humanista del Renacimiento temprano * Petrarca y un colega. Este trabajo había existido solo en fragmentos durante la Edad Media.

Los humanistas posteriores estudiaron y comentaron sobre escritos romanos antiguos como el Historias de Salustio, el Anales de Tácito, y el Comentarios de Julio César. El estudio de los textos latinos se convirtió en una parte clave de la educación humanista. Durante el Renacimiento temprano, cuando florecieron los gobiernos republicanos * en Italia, la mayoría de los estudiosos se centraron en las historias de la República Romana. Más tarde, cuando las formas de gobierno absolutistas * se hicieron cargo en muchos lugares, las obras sobre el Imperio Romano se hicieron más populares.

Historiadores griegos. Antes de 1400, la mayoría de los eruditos conocían los textos de la historia griega solo a través de traducciones latinas. En 1397 Manuel Chrysoloras, un erudito griego, llegó a Florencia y comenzó a enseñar griego a jóvenes humanistas. Su trabajo ayudó a generar interés en la lectura y traducción de autores griegos antiguos. Los estudiantes de Chrysoloras, como Leonardo Bruni y Guarino Guarini, tradujeron las obras de Polibio, Plutarco y otros escritores de la antigua Grecia. Plutarco Vidas paralelas, uno de los textos griegos más populares del Renacimiento temprano, comparó las vidas de griegos y romanos famosos y discutió sus rasgos de carácter.

El Papa Nicolás V dio a estos estudios un tremendo impulso a mediados del siglo XV al contratar a académicos para traducir varias obras importantes de la historia griega. Bajo su patrocinio *, eruditos como Lorenzo Valla produjeron versiones latinas de textos de Herodoto, Tucídides y otros notables autores griegos.

Historiadores del Renacimiento

Durante la Edad Media, la mayor parte de la escritura de historia tomó la forma de crónicas o "anales", listas de los eventos importantes que tuvieron lugar en un año determinado. Los historiadores del Renacimiento adoptaron un enfoque más narrativo * del pasado. Pusieron más énfasis en las fuerzas detrás de los eventos y en los seres humanos involucrados. Reflejando la antigua idea de la historia como "enseñanza de la filosofía con el ejemplo", utilizaron la historia para ilustrar las fortalezas y debilidades de varias formas de gobierno y para proporcionar ejemplos de comportamiento virtuoso.

Leonardo Bruni de Italia fue el primer historiador humanista y, según muchos criterios, el más grande. Su Historia del pueblo florentino, escrito en las décadas de 1430 y 1440 y basado en el trabajo de autores romanos como Livio, trazó el ascenso de Florencia al estado de una gran potencia. A diferencia de muchos historiadores, Bruni consideró sus fuentes con ojo crítico y utilizó solo aquellas que encontró confiables. Muchos historiadores italianos posteriores, incluidos Niccolò Machiavelli y Francesco Guicciardini, se centraron en las razones de las guerras de Italia, cuando las potencias extranjeras tomaron el control de la región. Maquiavelo utilizó los acontecimientos de esta época para sacar conclusiones generales sobre las sociedades humanas.

Los historiadores humanistas en Francia recurrieron a los textos legales, un nuevo tipo de fuente histórica, para explicar muchos aspectos de la historia francesa. Jean Bodin y sus seguidores examinaron las leyes civiles del Imperio Romano y concluyeron que reflejaban las preocupaciones de un pueblo antiguo, no las necesidades universales de todas las sociedades humanas. Los humanistas posteriores, como Jacques Cujas, se basaron en esta idea para proclamar las leyes y costumbres de Francia como únicas, no descendientes de la antigua Roma.

Los humanistas franceses también desafiaron muchos mitos de la historia de su país, como la noción popular de que sus antepasados ​​procedían del antiguo reino de Troya. Algunos historiadores utilizaron esta nueva visión de la historia francesa a diferencia de la historia romana para apoyar sus puntos de vista políticos. Por ejemplo, aquellos que se opusieron a la influencia de la Iglesia Católica Romana en Francia utilizaron evidencia histórica para argumentar que la iglesia francesa primitiva era independiente de Roma.

En Gran Bretaña, los anales de la Edad Media perdieron popularidad, mientras que nuevas formas, como la historia política y la biografía, disfrutaron de una nueva prominencia. En 1521, el erudito John Major produjo una historia nacional completa de Inglaterra. Cinco años más tarde, Héctor Boece de Escocia siguió con una historia de su país, que se basó en gran medida en crónicas medievales * y fuentes legendarias. A principios del siglo XVI, las biografías de personajes importantes se convirtieron en una forma importante de escritura histórica en Gran Bretaña. Sir Thomas More escribió una biografía del rey inglés Ricardo III que se convirtió en una fuente importante para los estudiosos posteriores. La propia vida de More se convirtió en el tema de al menos tres biografías durante el siglo XVI. Sir Walter Raleigh Historia del mundo (1614) fue una combinación popular de historia y biografía. Escrito mientras Raleigh estaba en prisión bajo una sentencia de muerte, ofreció una visión oscura de la historia antigua y unió la caída de poderosos líderes a sus fallas.

Los historiadores alemanes del Renacimiento trabajaron para desacreditar la imagen italiana de los alemanes como "bárbaros". Eruditos como Conrad Celtis señalaron las glorias de la antigua Alemania y las victorias de los pueblos alemanes más antiguos, como los godos y los vándalos. También observaron que el escritor romano Tácito había elogiado las virtudes de los antiguos alemanes, en particular su inteligencia, nobleza, coraje y amor por la verdad. Los historiadores alemanes continuaron usando crónicas medievales, incluso cuando abrazaron ideas humanistas. Como los franceses, los protestantes alemanes recurrieron a la historia para atacar la autoridad del Papa. Crearon una nueva visión de la historia europea, particularmente de la historia de la iglesia, que presentó la Reforma Protestante * como un renacimiento de la verdadera iglesia cristiana.

En España, la monarquía utilizó la historia como herramienta para respaldar sus pretensiones de supremacía. Cuando Isabel de Castilla se casó con Fernando de Aragón y unió sus dos reinos, la nueva nación miró a la historia para ayudarla a establecer una identidad. A principios del siglo XVI, Fernando contrató a varios eruditos humanistas para investigar la historia de España, pero ninguno logró producir una historia española completa hasta 1500. Mientras algunos eruditos intentaron reconstruir la historia de España, otros trabajaron para trazar su geografía. En 1592 Pedro de Medina produjo un texto de geografía española con un sesgo patriótico, El Libro de las cosas grandes y memorables de España.

(Véase tambiénBiografía y autobiografía; Beca clásica; Educación; Humanismo; Traducción. )

* clásico

en la tradición de la antigua Grecia y Roma

* vernáculo

lengua materna o dialecto de una región o país

* humanista

Experto renacentista en humanidades (lenguas, literatura, historia y técnicas de habla y escritura de la antigua Grecia y Roma)

* republicano

se refiere a una forma de gobierno renacentista dominada por los principales comerciantes con participación limitada de otros

* absolutista

se refiere al control completo por una sola regla

* patrocinio

apoyo o patrocinio financiero

* narrativa

la narración

* medieval

refiriéndose a la Edad Media, un período que comenzó alrededor del 400 d.C. y terminó alrededor del 1400 en Italia y el 1500 en el resto de Europa.

* Reforma Protestante

movimiento religioso que comenzó en el siglo XVI como una protesta contra ciertas prácticas de la Iglesia Católica Romana y finalmente condujo al establecimiento de una variedad de iglesias protestantes