Historia después de Tucídides

Jenofonte.

El siglo IV tuvo muchos historiadores, pero solo queda una pequeña parte de su producción. El autor con mejor historial de supervivencia es Jenofonte, un ateniense de buena familia y miembro del círculo de Sócrates. En contra del consejo de Sócrates, se unió a un cuerpo de mercenarios griegos en el ejército que Ciro, el hermano menor del rey persa, reunió en el 401 a. C. para usurpar el trono. La expedición fue un desastre, pero Jenofonte los condujo a salvo a la costa del Mar Negro, y desde allí se dispersaron en busca de otros empleadores. El propio Jenofonte se puso al servicio de los espartanos. Atenas lo exilió poco después de la muerte de Sócrates (regresaría a Atenas sólo en el 365 a. C.) y vivió en una propiedad que le concedió Esparta durante gran parte de su destierro hasta que los disturbios posteriores a la derrota de Esparta en Leuctra en el 372 a. Escribió sobre temas que van desde la constitución espartana hasta el entrenamiento de caballos, pero es más conocido por sus memorias de Sócrates (el Cosas memorables); su Anábasis o "March Up Country", que cuenta la historia del fallido intento del príncipe Cyrus, hermano menor del rey Artajerjes II de Persia, de tomar el trono persa; y su Helenica, que continúa la historia de Tucídides hasta la batalla de Mantineia en 362 a. C. Jenofonte es un autor fácil de leer, y entre sus otras afirmaciones de fama está la introducción de un nuevo género literario: la novela histórica. Su "Educación de Ciro" (Cyropaedia) es un relato ficticio de Ciro el Grande, el fundador del Imperio Persa. Es una mala novela, llena de moralidad y poco leída hoy en día, pero es una aventura pionera en el romance histórico.

Los historiadores perdidos.

Muchos historiadores escribieron en el siglo IV a. C., pero sus obras no han sobrevivido. Los conocemos porque fueron citados por escritores posteriores, o fueron utilizados por escritores posteriores como fuentes para sus propias historias, o en algunos casos, porque han aparecido fragmentos de papiro en las arenas de Egipto que contienen restos de sus obras. Uno de los más destacados fue Teopompo de Quíos, quien escribió una historia muy larga sobre el padre de Alejandro el Grande, Filipo II de Macedonia. Fue innovador porque se centró en una sola personalidad, a quien Theopompus representó como el hombre más grande que había producido Europa. Otro historiador de gran reputación fue Éforo de Kyme, quien produjo lo que se convirtió en la historia estándar de Grecia: una historia universal de Grecia desde la invasión doria hasta su época. Algo de lo que escribió ha sobrevivido de segunda mano porque su historia fue utilizada como fuente por otro historiador universal que escribió en el siglo I a. C., Diodoro el Siciliano, y todavía tenemos la historia de Diodoro. Diodoro basó su historia del mundo en otros autores además de en Éforo, pero Éforo era una fuente favorita para copiar. Las conquistas de Alejandro Magno produjeron un conjunto de escritos históricos, pero ninguno de ellos sobrevivió excepto como fuente para el trabajo de otros historiadores griegos y romanos como Plutarco y Arriano, quienes escribieron en griego y Curtius Rufus en latín, todos ellos. fecha al período del Imperio Romano. Grecia en el siglo IV a. C. también desarrolló un gusto por las crónicas locales; las crónicas de Atenas fueron conocidas como Atthides, o "Crónicas del Ática", y dos de sus autores notables fueron Androtion y Philochorus. También hay un historiador del siglo II a. C., Polibio de Megalópolis (208-126 a. C.), que fue exiliado de Grecia a Roma, donde escribió una historia de Roma en cuarenta libros comenzando con la primera guerra entre Roma y Cartago (265 –241 aC). Aproximadamente un tercio de él sobrevive. Es una fuente importante de información sobre la guerra de Roma con Aníbal. Un escritor seco, sin embargo, es confiable, y fue un astuto observador del creciente poder de Roma.

Fuentes

John K. Anderson, Xenofon (Nueva York: Scribner, 1974).

William E. Higgins, Jenofonte el ateniense: el problema del individuo y la sociedad de la polis (Albany, NY: State University of New York Press, 1977).

Gordon S. Shrimpton, Theopompus el Historiador, (Montreal, Canadá: McGill-Queens University Press, 1977).

Frank W. Walbank, Polibio (Berkeley: University of California Press, 1972).

- Polibio, Roma y el mundo helenístico: ensayos y reflexiones (Cambridge: Cambridge University Press, 2002).