Hines, jerome albert link

(b. 8 de noviembre de 1921 en Hollywood, California; d. 4 de febrero de 2003 en la ciudad de Nueva York), bajo operístico formado en Estados Unidos cuya carrera como cantante abarcó seis décadas, compositor y autor.

Nacido como Jerome Heinz, Hines era hijo de Russell Ray Heinz, un ejecutivo de películas, y Mildred (Link) Heinz, una ama de casa. Hines comenzó sus lecciones de piano a los siete años, pero el regalo de un juego de química para su decimotercer cumpleaños lo hizo decidido a convertirse en químico. Le gustaba cantar, pero fue despedido del club Glee de Bancroft Junior High School porque, dijo, "no podía llevar una melodía". Para ayudar a Hines a vencer su timidez, su madre lo inscribió en lecciones de canto con Lucy McCullough. Después de varias lecciones, McCullough se negó a continuar, instando a Hines a encontrar un maestro "que hiciera justicia" a su voz. Ese maestro era Gennaro M. Curci, cuñado de la afamada soprano coloratura Amelita Galli-Curci.

Después de asistir a Fairfax High School en Los Ángeles, en 1937 Hines ingresó a la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), con especialización en química y matemáticas. También continuó sus lecciones con Curci. El primer compromiso de cantante profesional de Hines fue en abril de 1940, con la Asociación de Ópera Ligera Cívica de Los Ángeles, interpretando a Bill Bobstay en Delantal HMS por Gilbert y Sullivan. El director de Civic Light Opera sugirió que Hines cambiara su nombre, para evitar la comparación con el Heinz de la "fama de pickle". El cambio de nombre también puede haber sido motivado por un sentimiento anti-alemán en desarrollo debido a la guerra en Europa. Dos meses después, Hines firmó su primer contrato de ópera con la Compañía de Ópera de San Francisco y en 1941 debutó como Monterone en Rigoletto de Guiseppe Verdi. Su éxito lo llevó a compromisos con la Ópera de San Carlo como Ramfis en Aida de Verdi y como solista con las orquestas Filarmónica de Los Ángeles y Hollywood Bowl.

Hines se graduó de UCLA en junio de 1943 con una licenciatura en química y matemáticas. Descalificado del servicio militar debido a su estatura (seis pies, seis pulgadas y media), se unió al esfuerzo de guerra como químico de la Union Oil Company en Los Ángeles. Mientras trabajaba, Hines tomó cursos de posgrado en física, continuó lecciones de canto y aprendió italiano y francés. Para mejorar su actuación, estudió caracterización con Vladimir Rosing. A los veinte años, Hines conocía veinte papeles operísticos. Los compromisos de canto consumían más de su tiempo. En la primavera de 1944, Hines apareció con la Compañía de Ópera de Nueva Orleans como Mefistófeles en Fausto por Charles Gounod. Al final de la guerra, Hines había decidido convertirse en cantante de ópera y hacer una gira por Europa para ganar más experiencia. Ofrecido la oportunidad de hacer una audición para la Metropolitan Opera Company el 16 de marzo de 1946, cantó extractos de Fausto y desde Boris Godunov por Modest Mussorgsky. Al día siguiente, Hines recibió un contrato. Después de mudarse a la ciudad de Nueva York, estudió canto con Rocco Pandiscio durante dos años, luego cambió al famoso entrenador vocal Samuel Margolis. El 21 de noviembre de 1946, Hines realizó la primera de sus 868 actuaciones en el Met, en el papel secundario del sargento en el segundo acto de Boris Godunov. Dos semanas después cantó un papel protagónico como Mefistófeles en Fausto.

Durante su primer año en el Met cantó dos papeles; en el segundo año once roles; al final de su cuarto año cantaba más de veinte papeles. Hines también fue cantante principal de otras compañías de ópera y festivales. El verano de 1951 cantó Fausto para la Ópera de Cincinnati y conoció a la soprano lírica Lucia Evangelista. Hines afirma en su autobiografía que "fue amor a segunda vista". Se casaron el 23 de julio de 1952 y tuvieron cuatro hijos.

En los años siguientes, Hines logró varias "primicias". En el Met, el 18 de febrero de 1954, fue el primer estadounidense nativo en cantar Boris Godunov, descrito por muchos como el "más grande de todos los papeles de bajo". Hines recibió siete llamadas de telón en solitario de una audiencia embelesada.

Preparándose para el papel, pidió a una docena de psiquiatras y psicólogos que analizaran el personaje de Boris. Su interpretación de Boris fue el resultado de sus hallazgos. El artículo de Hines "Las tres caras de Boris Godunov", en América musical, describe los diferentes aspectos del personaje. Boris era su papel favorito, y Hines cantó siete versiones diferentes del papel en teatros de ópera de Estados Unidos y Europa. Su interpretación más memorable fue en Moscú en el Teatro Bolshoi en 1962. Con el traje del renombrado bajo ruso Feodor Chaliapin, Hines cantó Boris en ruso, el primer estadounidense en hacerlo en ese país, y se ganó la ovación de una audiencia que incluido el primer ministro Nikita Khrushchev.

Hines fue el primer bajo nacido en Estados Unidos en cantar Felipe II en Don Carlo de Verdi en el Met y en el Teatro Colón de Buenos Aires, Argentina. Hines cantó Wotan en Bayreuth en Alemania y Nick Shadow en Glyndebourne en el Reino Unido. Cantó papeles principales en Don Giovanni de Wolfgang Amadeus Mozart en el Festival de Ópera de Múnich y Mefistofele de Arrigo Boito en Buenos Aires, un papel que Hines describió como un enorme desafío. Hines debutó en La Scala en 1958 en el papel principal de Hercules
por George Frideric Handel. En el Met ostentaba el récord de interpretaciones de varios papeles, incluidas cincuenta y cinco interpretaciones como Sarastro en La flauta mágica por Mozart y 104 como Ramfis en Aida. Uno de los favoritos era interpretar al animado Colline en Bohemia de Giacomo Puccini, que cantó sesenta y cuatro veces. Con cuarenta y un años consecutivos en el Met, Hines disfrutó de la carrera más larga de cualquier cantante principal en la historia de la compañía. Interpretó cuarenta y cinco personajes en treinta y nueve óperas. Su última actuación en el Met fue el 24 de enero de 1987 como Sparafucile en Rigoletto. En 2001, a los setenta y nueve años, bromeando diciendo que "era demasiado joven para el papel", cantó el Gran Inquisidor en Don Carlo, con la Ópera del Bel Canto de Boston. Esta fue su última actuación operística.

Cristiano nacido de nuevo, Hines compuso la ópera Yo soy el camino, sobre la vida de Cristo. Se representó en 1963 en la serie de televisión La voz de Firestone, con Hines interpretando a Cristo, y en 1968 en el Met. Hines cantó el papel principal noventa y tres veces en varios lugares, incluido el Bolshoi.

A lo largo de su carrera como cantante, Hines mantuvo su interés por la química. En su laboratorio inventó una solución de efectos especiales no tóxica que se utiliza en el escenario en Fausto. Hines escribió artículos sobre matemáticas y música, así como tres libros: Esta es mi historia, esta es mi canción (1968), su autobiografía; Grandes cantantes en gran canto (1982), una colección de entrevistas; y Las cuatro voces del hombre (1997), sobre técnicas vocales. Hines murió en el Hospital Mount Sinai en Manhattan; está enterrado en el cementerio episcopal de San Esteban en Florence, Nueva Jersey.

Un pilar de los papeles de bajo en el Met, Hines apareció en más de sesenta otros lugares de ópera y en 1500 recitales y conciertos orquestales. La imponente presencia de este cantante entrenado en Estados Unidos creó una impresión duradera en los afortunados de haberlo visto.

La autobiografía de Hines es Esta es mi historia, esta es mi canción (1968). Para artículos extensos sobre Hines, consulte Frank Merkling, "Researcher", América musical 75 (15 de noviembre de 1955): 10+; Jerome Hines, "De la química a la ópera", Diario de música 21 (diciembre de 1963): 20–21; Barbara Fischer-Williams, "Un hombre que canta", Noticias de Opera 45, no. 5 (1 de noviembre de 1980): 8–12; y Barrymore Laurence Scherer, "This Is My Song", Noticias de Opera 56, no. 7 (21 de diciembre de 1991): 30–32. Los obituarios están en el New York Times (5 de febrero de 2003), el Boston Globe (6 de febrero de 2003) y Noticias de Opera 67, no. 11 (mayo de 2003).

Marcia B. Dinneen