Hillcourt, william («proyecto de ley de barra verde»)

(b. El 6 de agosto de 1900 en Aarhus, Dinamarca; d. 9 de noviembre de 1992 en Estocolmo, Suecia), escritor de actividades al aire libre y explorador profesional que contribuyó a numerosas revisiones del Manual de Boy Scout escribió una columna de consejos para acampar para Vida de chicos, una revista scout; y fue embajador del movimiento scouting mundial.

Nacido como Wilhelm Hans Bjerregaard-Jensen, hijo de Johannes Hans Bjerregaard-Jensen, un contratista de construcción, y Andrea Kristina Pedersen, ama de casa, Hillcourt se unió al movimiento de exploración danés. La asociación de boyscout danesa (DDS), cuando era niño. En 1920 asistió al primer jamboree mundial de exploradores, celebrado en Londres, que fue una reunión de alrededor de 8,000 exploradores de treinta y cuatro países. Allí conoció al fundador del escultismo, Lord Robert Baden-Powell. El contingente danés impresionó tanto a los líderes del jamboree

que Dinamarca ganó el honor de albergar el segundo jamboree mundial cuatro años después.

Después de completar su formación universitaria con una maestría del Pharmaceutical College en Copenhague en 1924, eligió escribir en lugar de farmacia y se convirtió en editor asistente de los periódicos Ferslaw en Copenhague. Uno de sus primeros trabajos fue cubrir el segundo jamboree mundial en 1924. Siempre aventurero, Hillcourt dejó el periódico al año siguiente y realizó una gira por Europa antes de llegar a los Estados Unidos en febrero de 1926. Más tarde visitó los Boy Scouts of America (BSA) oficina nacional mientras estaba en la ciudad de Nueva York, donde el Jefe Ejecutivo Scout James West ofreció al precoz danés un puesto en el Servicio de Suministros de BSA, que estaba a cargo de materiales de exploración como uniformes, equipo de campamento y manuales. Según los informes, los primeros dos meses de Hillcourt en el trabajo los pasó viendo hasta tres películas al día en los cines de Times Square para mejorar su dominio del inglés coloquial.

Hillcourt se desempeñó como editor gerente de Exploración, una revista para líderes adultos, de 1927 a 1931. Durante este tiempo, desafió el fracaso de la BSA en implementar el método de patrulla, donde de seis a ocho niños trabajaban juntos, como el pilar fundamental del programa de exploración. Como correctivo, escribió el primer Manual para líderes de patrulla en 1929; su naturaleza básica se mantuvo a través de numerosas revisiones. Hillcourt luego se convirtió en editor colaborador de Vida de chicos, una revista para los jóvenes de BSA, en 1932. Durante este tiempo, tomó el sobrenombre de “Green Bar Bill” por su columna de consejos sobre campamentos de larga duración. Hillcourt superpuso el nombre “Bill” en las dos barras verdes de la insignia de identificación del líder de la patrulla, probablemente porque las barras representaban la esencia del liderazgo de los niños dentro de la patrulla, un concepto con el que Hillcourt estaba fundamentalmente comprometido. Su columna tuvo un éxito inmenso porque era relevante y fácilmente comprensible; ayudó a desarrollar la confianza en sí mismos y el trabajo en equipo en literalmente millones de hombres jóvenes. Hillcourt se casó con Grace Constance Brown, secretaria personal del jefe ejecutivo scout West, el 3 de junio de 1933; no tuvieron hijos. Poco después, se mudaron de la ciudad de Nueva York a la reserva Schiff Scout en Nueva Jersey. En la cercana Mendham, Nueva Jersey, Hillcourt formó la Tropa 1 y se desempeñó como jefe de exploradores. Desde allí pudo presenciar de primera mano el método de patrulla en acción. De ahí, el consejo que ofreció en su La vida de los niños las columnas provienen de la interacción directa con su público objetivo. Preocupados por el hecho de que los líderes adultos debían tener tanto conocimiento del método de patrulla como sus exploradores, en 1936 Hillcourt ayudó a revisar el Manual para Scoutmasters.

En Schiff ese mismo año, Hillcourt se desempeñó como líder de patrulla senior para el primer curso de capacitación Wood Badge celebrado en los Estados Unidos; Wood Badge fue un programa de formación de líderes adultos británico basado en el método de patrulla. Hillcourt recibió las codiciadas cuentas de Wood Badge en 1939, el mismo año en que se naturalizó como ciudadano estadounidense. Anteriormente, había cambiado legalmente su nombre a William Hillcourt, recordando que cuando "comenzaron a pronunciarlo 'jardín de cerveza', decidí que había llegado el momento de cambiarlo". Si bien la implementación del programa BSA Wood Badge fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial, Hillcourt finalmente se desempeñó como jefe de exploradores en 1948 para los dos primeros cursos estadounidenses ofrecidos a exploradores no profesionales. También escribió los materiales de capacitación del curso. Durante la Segunda Guerra Mundial, Hill-court fue instructor especial de la Escuela Táctica de Comando del Segundo Servicio del Ejército de EE. UU. Volviendo a la vida civil, Hillcourt se convirtió en el director nacional de BSA Nave exploradora, cargo que ocupó hasta 1954, cuando se convirtió en asistente del director de recursos del programa. La necesidad de un conocimiento más especializado de scoutcraft resultó en su coau-thoring el primer Libro de campo Scout (1944) con James West. Desde 1956 hasta su retiro oficial de la BSA en 1965, Hillcourt fue el director de recursos del programa. Durante este período de creciente inscripción de scouts, fue responsable de escribir la sexta y séptima ediciones de la Manual de Boy Scout en 1959 y 1965. Cuando el movimiento de exploración se hundió en el clima anti-establecimiento de la era Vietnam-Watergate, el casi octogenario Hill-court salió de su retiro y, sin remuneración, revisó el manual de BSA en una edición de 1979. Su llamado intransigente para un enfoque renovado en la actividad al aire libre, la exploración y el método de patrulla ayudó a revitalizar un programa letárgico.

Entre 1910 y 1990, más de 33 millones de copias del Manual fueron impresos, lo que lo convierte en uno de los libros más populares del mundo. Pero debido a que Hillcourt escribió como empleado pagado de BSA, su compensación por "regalías" ascendió a sólo seis copias gratuitas de la Manual por cada 400,000 vendidos. Su publicación más popular que no pertenece a BSA es la biografía definitiva del fundador del escultismo. Baden-Powell: las dos vidas de un héroe (1964), escrito con la colaboración de Lady Baden-Powell, permaneció impreso a principios del siglo XXI.

La pasión de Hillcourt por los ideales defendidos por el movimiento de exploración no conocía límites. Asistió a la mayoría de los jamborees mundiales ya todos los jamborees nacionales de BSA hasta 1989. Hillcourt nunca se cansó de reunirse con los niños y adultos que ya eran sus amigos a través de los scouts. Incluso el más joven de los exploradores no tenía miedo de ser reprimido por llamar a un hombre lo suficientemente mayor como para ser su abuelo por el nombre de "Green Bar Bill". Con un brillo en los ojos, una sonrisa entrañable y décadas de historias que contar, Hillcourt, junto a Lord Baden-Powell, era la figura más querida de los scouts. Sus contribuciones fueron reconocidas por cinco medallas de honor George Washington de Freedoms Foundation; una Medalla al Mérito del DDS; el Silver Buffalo, el mayor honor de BSA; el Lobo de Plata de la Asociación Británica de Exploradores; el premio Juventud de las Américas, al escultismo interamericano; y el Lobo de Bronce, el mayor honor del Escultismo Mundial. Sin embargo, a pesar de estos y otros honores, por lo general vestía su uniforme de explorador sin adornos de la misma manera humilde en que se comportaba. Sin embargo, Hillcourt disfrutó de cada oportunidad para hablar sobre la importancia del movimiento de exploración en el desarrollo de una juventud responsable. Cuando falleció por causas naturales, Hillcourt estaba en un viaje alrededor del mundo. Está enterrado junto a su esposa en el cementerio de San José en Mendham.

Amigo, mentor, consejero, maestro, escritor, bromista, narrador de cuentos y amante de las actividades al aire libre, “Green Bar Bill” Hillcourt ayudó a definir el movimiento de exploración mundial a través de décadas de servicio desinteresado a los jóvenes. Al hacerlo, se ganó el título de "Scoutmaster to the World".

Hillcourt estaba escribiendo una autobiografía cuando falleció. Lawrence van Gelder, "A Work of Love For 'Boy Scout', 78", New York Times (4 de febrero de 1979), ofrece una mirada profunda a Hillcourt durante una época controvertida para BSA. Los obituarios están en el New York Times y El post-estándar (Syracuse, Nueva York) (ambos 14 de noviembre de 1992).

William E. Fischer, Jr.