Highsmith, (maría) patricia

(b. El 19 de enero de 1921 en Fort Worth, Texas; d. 4 de febrero de 1995 en Locarno, Suiza), autora de veintidós soberbias novelas de suspenso, cinco de las cuales cuentan con su personaje más famoso, Tom Ripley.

Highsmith era el único hijo de Jay Bernard Plangman y Mary Coates. Sus padres se separaron cinco meses antes de que ella naciera, y Highsmith no conoció a su padre hasta que ella tenía doce años. Su madre, una artista comercial, se casó con Stanley Highsmith, un ilustrador de moda para Ropa de mujer a diario, quien se mudó con su familia a la ciudad de Nueva York. Aunque Highsmith tomó el nombre de su padrastro, el segundo matrimonio de su madre fracasó con las separaciones que ocurrieron cuando la niña tenía doce, dieciséis y diecinueve años. Highsmith estaba profundamente alienada de su madre y la evitó durante las últimas dos décadas de la vida de sus padres. Los primeros años de Highsmith los pasó en Texas con su abuela materna, quien le enseñó a leer a los dos años. Terminó la escuela secundaria en Julia Richman High School en Manhattan, luego se graduó de Barnard College en 1942 con una licenciatura en literatura y zoología. Ella ya estaba escribiendo historias; "La heroína" se publicó por primera vez en Harpers Bazaar y luego incluido en el premio O. Henry Prize Stories de 1946. Highsmith pasó gran parte de la década de 1940 viviendo en Greenwich Village en Manhattan, escribiendo historietas por dinero en efectivo y novelas los fines de semana. El escritor Truman Capote apoyó su solicitud a Yaddo, la colonia de artistas en el estado de Nueva York, donde escribió Extraños en un tren. Rechazada por seis editores, Harper Brothers la publicó en 1950 y pronto se convirtió en una película clásica dirigida por Alfred Hitchcock. En esta historia, dos hombres, Bruno y Guy, se encuentran en un tren y hacen un pacto implícito para matar a los enemigos del otro (un ex amante y un padre). Al igual que con muchos cuentos de Highsmith, este breve encuentro y un acuerdo aparentemente juvenil resultan en un terror irracional, vidas arruinadas y asesinatos.

Highsmith viajó a Europa a principios de la década de 1950, regresó a Manhattan y luego viajó a México y al suroeste de Estados Unidos. En 1952 publicó El precio de la sal bajo el seudónimo de Claire Morgan. En esta novela pionera de amor lésbico, las protagonistas se reúnen en lugar de morir como se requiere en las novelas homosexuales estándar. El libro vendió más de un millón de copias. Décadas más tarde, Highsmith lo reconoció como su trabajo y escribió un epílogo para una nueva edición del libro, retitulado Villancico (1991). Su segunda novela gay, Encontrado en la calle (1986) describió las relaciones familiares homosexuales durante la plaga del SIDA. Una tercera novela sobre la homosexualidad, Pequeña g, publicado justo antes de su muerte en 1995, relata las relaciones extraviadas en un bar gay. Si bien muchas de sus novelas tenían temas gay, Highsmith vivía sola y se negaba a discutir sus propias preferencias sexuales.

En su libro de no ficción Trazar y escribir ficción de suspenso, que apareció en 1966 bajo su propia impronta, High-smith afirma que "el arte no tiene nada que ver con la moral, las convenciones o la moralización". Este comentario llevó a Russell Harrison, autor del único libro crítico sobre High-smith, a asociar Highsmith con el existencialismo de Jean-Paul Sartre y Albert Camus. Otros estudiosos han argumentado que el trabajo de Highsmith refleja los temores psicológicos de la vida de la clase media y el mundo encerrado de la homosexualidad estadounidense de los años cincuenta. Graham Greene describió a Highsmith como el "poeta de la aprensión" en una introducción a una de sus obras. Los rasgos adicionales que muestran sus personajes incluyen la propensión al acecho, la incapacidad para diferenciar entre personas y objetos y una actitud casual sobre el asesinato.

La fama de Highsmith se basa principalmente en su serie Tom Ripley de cinco volúmenes. En la primera de estas novelas, El talento de Mr. Ripley (1955), creó el memorable personaje principal, un impostor que inventa una educación de la Ivy League y modales sociales de élite. Contratado por un hombre rico para inducir a su hijo, Dickie Greenleaf, a regresar de la ociosidad en Europa para trabajar en el negocio familiar en los Estados Unidos, Ripley al principio se insinúa en el círculo de emigrados de Greenleaf, luego lo mata cuando Greenleaf y sus amigos finalmente rechazarlo. Ripley asume la identidad de Greenleaf, forja un testamento legándose el dinero de la víctima a sí mismo y crea una nueva vida de lujo. De este libro se han realizado dos películas, la de René Clément Pleno sol (mediodía púrpura, 1960) y Anthony Minghella El talento de Mr. Ripley (1999). Highsmith continuó la serie en Ripley Under Ground (1970), en el que Ripley falsifica la obra de un pintor muerto y mata a un coleccionista de arte que amenaza con exponerlo. Una tercera novela de la serie, El juego de Ripley (1974), es una historia de venganza; De Wim Wenders El amigo americano, 1977) es una versión cinematográfica de esta novela. El chico que siguió a Ripley (1980) es el intento fallido de Highsmith de establecer un heredero de los malvados talentos de Ripley; y el último, Ripley bajo el agua (1991) describe cómo un estadounidense codicioso persigue al protagonista. Las novelas de Ripley, sostiene el crítico David Cochran, ofrecen al héroe como una mezcla de la historia de éxito estadounidense y un asesino racionalista a sangre fría, a través de cuyo comportamiento Highsmith cuestiona los medios y la legitimidad de la supremacía estadounidense en la guerra fría.

Highsmith generalmente ha sido etiquetado como un novelista de suspenso y crimen. No rechazó esta descripción, y señaló que las novelas policiales se vendían bien y proporcionaban una buena vida. Sin embargo, desde su muerte, muchos críticos han coincidido en que Highsmith creó su propio género, en el que la vida es una trampa sin escapatoria. Su terror es más psicológico que físicamente brutal. Aunque actos como el asesinato de Dickie Greenleaf por Ripley suelen poner en marcha la trama, otras novelas no incluyen violencia. Sin embargo, el resultado es inevitablemente el mismo, la asfixia del espíritu del individuo. A pesar de sus triunfos sobre sus rivales, por ejemplo, Tom Ripley nunca podría ser descrito como feliz, simplemente presumido. Highsmith no se dedicó a la prosa artística, sino que prefirió un lenguaje directo y directo que seduce al lector a complicidad con el asesinato. En ocasiones se acercó a las declaraciones políticas. En El grito de la lechuza (1962), una comunidad se vuelve contra el héroe, un giro de los acontecimientos que los críticos han comparado con el macartismo.

Originalmente una mujer atractiva, los rasgos de Highsmith se volvieron más severos a medida que envejecía, tal vez debido a su hábito de fumar. Se trasladó a Europa de forma permanente en 1961, residiendo en Inglaterra de 1963 a 1966, Francia de 1967 a 1982 y Suiza de 1982 hasta su muerte. Disfrutaba de una existencia aislada, prefiriendo no hablar con otras personas. Los visitantes la encontraron educada pero solitaria. Sus compañeros eran gatos; en su colección de cuentos de 1975 El libro de asesinatos bestiales del amante de los animales, los animales domésticos torturan a sus dueños. Highsmith rara vez visitaba los Estados Unidos y su trabajo siempre se vendió mucho mejor en Europa que en su tierra natal. Murió sola en Locarno de cáncer de pulmón y anemia aplásica. No dejó sobrevivientes y legó todo su patrimonio de $ 3 millones a Yaddo. La influencia de Highsmith es más fuerte entre los escritores que combinan el suspenso con la ficción feminista y / o lésbica, un género bastante nuevo.

La discusión más completa es Russell Harrison, Patricia Highsmith (1997). Entre los artículos útiles se incluyen David Cochran, "'Some Torture That Perversely Eased': Patricia Highsmith and the Everyday Schizophrenia of American Life", pistas 18 (1997): 157–180; y Susannah Clapp, "El arte simple del asesinato", Neoyorquino (20 de diciembre de 1999). Un obituario está en el New York Times (5 de febrero de 1995).

Graham Russell Hodges