Hidalgo y costilla, miguel (1753–1811)

Miguel Hidalgo y Costilla (b. 8 mayo 1753; d. 30 de julio de 1811), líder del movimiento de independencia de México (1810-1811). Nacido cerca de Pénjamo, Guanajuato, hijo de un administrador de hacienda, Hidalgo se distinguió como estudiante de filosofía y teología en el Colegio de San Nicolás Obispo en Valladolid, Morelia, y en la Real y Pontificia Universidad de la Ciudad de México. En 1778 fue ordenado sacerdote. Obtuvo reconocimiento por su pensamiento innovador y en 1791 se convirtió en rector del Colegio de San Nicolás. En 1792, sin embargo, su suerte cambió y fue nombrado coadjutor de la lejana ciudad provincial de Colima. Aunque se desconocen las causas de la destitución de Hidalgo, los historiadores especulan que la mala gestión financiera, el juego, el pensamiento heterodoxo o sus conocidos romances con mujeres fueron los responsables. Se sabe que fue padre de varios hijos.

Hidalgo fue trasladado a San Felipe cerca de Guanajuato, y en 1803 al próspero pueblo de Dolores. Hidalgo, terrateniente, educador y reformador inquieto, dedicó gran parte de su tiempo a estimular el desarrollo industrial en Dolores, introduciendo una alfarería, una fábrica de ladrillos, moreras para gusanos de seda, una curtiduría, un olivar, colmenares y viñedos. Sabía el idioma francés, que era inusual para un clérigo mexicano, leyó filosofía moderna, aprendió idiomas indios y amaba la música. Pasó gran parte de su tiempo en la cercana ciudad de Guanajuato, donde era muy respetado en los círculos intelectuales. Algunas de las actividades de Hidalgo lo pusieron en conflicto con los administradores coloniales y fue investigado en varias ocasiones por la Inquisición.

Aunque no se sabe exactamente dónde comenzó Hidalgo a apoyar la idea de la independencia, conoció a Ignacio Allende antes de 1810, tuvo muchos contactos con los conspiradores de Valladolid en 1809 y probablemente asistió a reuniones secretas de criollos descontentos en Guanajuato y Querétaro. Muchos criollos de la región del Bajío no perdonarían a los españoles el derrocamiento en 1808 del virrey José de Iturrigaray. Al igual que con la conspiración de 1809 en Valladolid y otras conspiraciones, los líderes criollos planearon lograr sus objetivos movilizando a las poblaciones indias y mestizas. La denuncia de la conspiración de Querétaro por parte de algunos de sus participantes tomó por sorpresa a Hidalgo, Allende y los demás dirigentes. Aunque Hidalgo había fabricado algunas lanzas en Dolores y desarrollado lazos con miembros de las milicias provinciales locales, la exposición del complot lo obligó a iniciar la revuelta prematuramente.

La revuelta comenzó el 16 de septiembre de 1810 con Hidalgo conduciendo a su hermano Mariano, Ignacio Allende, Juan Aldama y algunos otros a liberar a los prisioneros detenidos en la cárcel local y arrestar al subdelegado del distrito y a diecisiete residentes españoles. Después de reunir algunos milicianos y otros que poseían armas, Hidalgo marchó sobre San Miguel el Grande y Celaya, arrestando a españoles europeos y amenazando con ejecutarlos si había resistencia armada. Bajo el estandarte de la Virgen de Guadalupe, la rebelión reclutó a un gran número de aldeanos indígenas y mestizos y residentes de haciendas armados con lanzas, machetes, hondas, arcos, implementos agrícolas, palos o piedras. Se unieron a lo que se convirtió en un progreso triunfal aunque anárquico de pueblo en pueblo.

El programa revolucionario de Hidalgo seguía sin estar claro, pero sancionó la confiscación de las riquezas españolas al mismo tiempo que afirmaba apoyar al rey Fernando VII. los ayuntamiento de Celaya y los jefes rebeldes nombraron comandante supremo de Hidalgo. En Guanajuato, el 28 de septiembre de 1810, la resistencia armada del intendente Juan Antonio Riaño en la Alhóndiga fortificada provocó la masacre de realistas y el saqueo de la ciudad por parte de los seguidores de Hidalgo y elementos plebeyos locales. Después de dar algunos pasos preliminares hacia la creación de un nuevo gobierno, un ejército organizado, una fundición de cañones y una casa de moneda, Hidalgo y su enorme fuerza, estimada en 60,000 efectivos, se trasladaron a la ciudad de Valladolid, Morelia, que fue ocupada sin resistencia.

Declarado generalíssimo, Hidalgo marchó hacia la Ciudad de México por el camino de Toluca. El 30 de octubre de 1810, las masas rebeldes incipientes se enfrentaron a una fuerza realista bastante disciplinada al mando de Torcuato Trujillo. Tras la batalla del Monte de las Cruces, los realistas se retiraron, otorgando una teórica victoria a los insurgentes, pero las tropas rebeldes verdes habían sufrido tantas bajas que muchos desertaron. Hidalgo dudó hasta el 2 de noviembre antes de abandonar su plan de ocupar la capital, al darse cuenta de que sus fuerzas necesitaban una mejor disciplina militar, municiones y armamento. Desde este punto, Hidalgo y Allende encabezaron una marcha itinerante hacia desastrosas derrotas rebeldes por parte del Ejército realista del Centro, comandado por Félix Calleja, en Aculco (7 de noviembre), Guanajuato (25 de noviembre) y Puente de Calderón, cerca de Guadalajara (17 Enero de 1811). Después de cada derrota en el campo de batalla, las fuerzas rebeldes se dispersaron, abandonando la artillería, el equipo y el transporte.

Hidalgo no formuló completamente sus ideas sobre la independencia o la forma de gobierno que reemplazaría al régimen colonial, y no desarrolló un plan estratégico para luchar en la guerra. En Guadalajara, sin embargo, nombró ministros de Justicia y de Estado, y nombró a un plenipotenciario para Estados Unidos. Abolió la esclavitud, puso fin al impopular impuesto tributario para los indios y suspendió los monopolios estatales de papel y pólvora. La disponibilidad de una prensa en Guadalajara permitió a los insurgentes publicar un periódico, El Despertador Americano, en el que difundieron sus ideas y respondieron a la propaganda realista. A pesar de estos avances, la dependencia de Hidalgo de las clases bajas y la voluntad de condonar la matanza a sangre fría de los prisioneros españoles polarizó a la población y obligó a la gran mayoría de los criollos a abrazar la causa realista.

A pesar de la continua popularidad de Hidalgo y la rebelión, a principios de 1811 era obvio que la ventaja militar recaía en los ejércitos realistas de Calleja y José de la Cruz. En Guadalajara, Allende se opuso a un enfrentamiento definitivo en el campo de batalla y propuso la división de las fuerzas rebeldes mal armadas y sin experiencia en varios grupos. Esta propuesta era bastante lógica, pero Hidalgo creía que la enorme cantidad de fuerzas rebeldes en Guadalajara, estimada por algunos historiadores en más de 100,000 hombres, superaría a los realistas. Sin embargo, en la batalla de seis horas en Puente de Calderón, los realistas aniquilaron la fuerza principal del ejército rebelde, liberando a Calleja y otros comandantes realistas para perseguir las concentraciones rebeldes restantes.

Los altos líderes insurgentes huyeron al norte con Hidalgo a Zacatecas. Las diferencias entre Hidalgo y el Allende más moderado habían estallado anteriormente, pero luego de las desastrosas derrotas militares siguieron denuncias aún más fuertes. En la hacienda de Pabellón, cerca de Aguascalientes, Allende reemplazó a Hidalgo como el principal jefe político y militar de la rebelión. En la marcha por Coahuila para buscar ayuda en Estados Unidos, Hidalgo y sus altos mandos fueron sorprendidos y capturados. Enviado a Chihuahua para ser juzgado, Hidalgo fue expulsado y ejecutado por un pelotón de fusilamiento. Su cabeza fue enviada con las de Allende, Aldama y Mariano Jiménez para ser exhibida en jaulas de hierro en las cuatro esquinas de la Alhóndiga de Guanajuato. Después de la independencia, los restos de Hidalgo fueron re enterrados en la Ciudad de México.