Hickok, laurens perseus (1798-1888)

Laurens Perseus Hickok fue el primer filósofo sistemático de Estados Unidos y también ganó distinciones como teólogo y administrador educativo. Nació en Bethel, Connecticut y se educó en Union College. Se entrenó para el ministerio con William Andrews y Bennett Tyler, quien fue un importante portavoz del calvinismo de la "vieja escuela". Hickok sirvió bien como pastor en Kent, Connecticut (1823–1829) y Litchfield, Connecticut (1829–1836). Luego se convirtió en profesor de teología en el Western Reserve College (1836–1844) y el Auburn Theological Seminary (1844–1855). Su alma mater, Union College, lo llamó para servir como vicepresidente y profesor de filosofía mental y moral (1855–1866) y presidente (1866–1868). En 1868 se retiró a Amherst, Massachusetts, donde escribió varios libros durante los siguientes veinte años.

El núcleo de la empresa filosófica de Hickok fue el intento de dar un peso adecuado a las afirmaciones de la razón y la experiencia en todos los dominios de la vida intelectual. En última instancia, estaba convencido, los modos de pensar racional y empírico no podían llevar a conclusiones contradictorias; La inteligencia humana puede comenzar con principios generales y deducir hechos racionalmente o puede comenzar con hechos observados y descubrir gradualmente principios generales. En cualquier caso, los hechos eran los mismos y los principios eran los mismos. La ciencia racional es la ciencia tal como la conoce Dios; La ciencia empírica es la ciencia aprendida por los hombres. Se deben aplicar diferentes criterios de validez a las ideas del hombre en estos dos tipos de pensamiento científico. En el área empírica, las ideas se prueban por sus consecuencias experimentales; en el área racional, las ideas se prueban por su congruencia dentro de un patrón sistemático. Cada tipo de pensamiento tiene, sin embargo, su propio lugar; el modo especulativo no debe usarse cuando el modo investigativo está en orden, pero los hombres tampoco deben enamorarse tanto de la investigación empírica que descuiden la especulación racional.

A pesar de este cuidadoso equilibrio entre el método empírico y el racional, Hickok no consideró los descubrimientos de la ciencia empírica como parte de la filosofía. Su propio trabajo Psicología empírica; o, la mente humana como se da en la conciencia (1854) fue un estudio introspectivo del funcionamiento de la mente humana. Hickok pensó en este estudio como prefilosófico. También publicó un trabajo filosófico en el mismo campo:Psicología Racional; o, la idea subjetiva y la ley objetiva de toda inteligencia (1849). Aquí no se prestó atención a los datos de la introspección; por tanto, este trabajo era propiamente "filosofía". En todos los demás campos que consideró, el trabajo de Hickok estuvo completamente dominado por la construcción de sistemas racionales y especulativos.

Aunque había algún rastro de las ideas de Immanuel Kant en la filosofía estadounidense antes de Hickok, fue el primer profesor de filosofía en los Estados Unidos en intentar hacer un uso sistemático de Kant y de los racionalistas alemanes poskantianos. Así, fue una figura importante en la transición de la enseñanza académica ortodoxa del realismo escocés en la primera mitad del siglo XIX al dominio del idealismo en la última parte del siglo.

Véase también Empirismo; Experiencia; Kant, Emmanuel; Racionalismo; Razón.

Bibliografía

Obras de hickok

Psicología Racional; o, la idea subjetiva y la ley objetiva de toda inteligencia. Auburn, Nueva York: Derby Miller, 1849; Rvdo. ed., Nueva York, 1870.

Un sistema de ciencia moral. Schenectady, Nueva York: GY Van Debogert, 1853; Rvdo. ed., con la cooperación de Julius H. Seelye, Boston: Ginn and Heath, 1880.

Psicología empírica; o, la mente humana como se da en la conciencia. Schenectady, Nueva York: GY Van Debogert, 1854; Rvdo. ed., con la cooperación de Julius H. Seelye, Boston: Ginn and Heath, 1882.

Cosmología Racional; o, Los Principios Eternos y las Leyes Necesarias del Universo. Nueva York: Appleton, 1858.

Creador y creación; o, El conocimiento en la razón de Dios y Su obra. Nueva York: Lee, Shepard y Dillingham, 1872.

Humanidad inmortal; o, hombre probado, caído y redimido. Boston: Lee y Shepard, 1872.

La lógica de la razón, universal y eterna. Boston: Lee y Shepard, 1875.

Funciona en hickok

Union Worthies, Número Dos; Laurens Perseus Hickok, Clase de 1820, publicado por Union College en 1947, contiene tres apreciaciones de Hickok por Harold A. Larrabee, Herbert W. Schneider y Julius Seelye Bixler, así como una bibliografía de los principales escritos de Hickok. Otras discusiones están en HW Schneider, Una historia de la filosofía estadounidense (Nueva York: Columbia University Press, 1946; 2a ed., 1963), y en Joseph L. Blau, Hombres y movimientos en la filosofía estadounidense (Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1952).

JL Blau (1967)