Hickey, james aloysius

(b. El 11 de octubre de 1920 en Midland, Michigan; d. 24 de octubre de 2004 en Washington, DC), arzobispo de Washington y desarrollador de una red integral de servicios sociales.

Hickey era hijo de James P. Hickey, un dentista, y Agnes (Ryan) Hickey. Tenía una hermana. Hickey asistió a la escuela católica Saint Brigid en Midland y, a los trece años, ingresó al seminario menor Saint Joseph en Grand Rapids, Michigan. Después de graduarse en 1938, Hickey estudió filosofía en el Seminario Mayor del Sagrado Corazón en Detroit, completando una licenciatura en 1942. Después de más estudios en la Universidad Católica de América en Washington, Hickey obtuvo una licencia en teología a la edad de veinticinco años.

Hickey fue ordenado sacerdote el 15 de junio de 1946. Su primera asignación fue en la Diócesis de Saginaw, Michigan, trabajando para obtener mejores condiciones laborales y de vivienda para los inmigrantes mexicanos pobres en los campos de remolacha azucarera del Valle de Saginaw. Hickey se desempeñó brevemente como pastor asociado de la parroquia de San José en Saginaw antes de asistir a la Pontificia Universidad Lateranense en Roma, donde obtuvo un doctorado en derecho canónico en 1950. Al año siguiente, Hickey obtuvo un segundo doctorado, este en teología moral, de la Pontificia Angelicum University, también en Roma. También en 1951, Hickey fue nombrado secretario del obispo Stephen Woznicki, de su diócesis natal de Saginaw. En 1957, Hickey se convirtió en uno de los rectores fundadores del Seminario Saint Paul, Saginaw.

Entre 1962 y 1965, Hickey asistió al Concilio Vaticano II como experto teológico y representante del obispo Woznicki. Para la Santa Sede, Hickey fue miembro del Pontificio Consejo para la Familia. Regresó a los Estados Unidos cuando fue nombrado obispo auxiliar de Saginaw, cargo que ocupó de 1967 a 1969. Hickey presidió varios comités de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos, incluida la formación sacerdotal de 1968 a 1969, antes de partir nuevamente hacia Roma. De 1969 a 1974 en Roma, Hickey se desempeñó como rector del Pontificio Colegio Norteamericano, la escuela de formación más prestigiosa para sacerdotes católicos estadounidenses. En 1974, Hickey regresó a los Estados Unidos después de ser nombrado obispo de la Diócesis de Cleveland, Ohio. Como obispo, Hickey fue un destacado defensor de la justicia social y la unidad racial. Encabezó una marcha comunitaria en el centro del Puente Superior-Detroit en 1979.

El 5 de agosto de 1980, Hickey fue instalado como arzobispo de Washington. Unos meses más tarde, en un convento vacante de la parroquia Santa María Madre de Dios, Hickey abrió Mount Carmel House, un hogar para mujeres que fue el primer refugio para personas sin hogar en la arquidiócesis. Hickey también jugó un papel importante al trabajar con el gobierno de los Estados Unidos para ayudar a los inmigrantes de habla hispana a huir de América Central devastada por la guerra y la pobreza. A mediados de la década de 1980, en otro convento deshabitado, Hickey abrió un hogar para ancianos llamado Mary's House. También trabajó con la Madre Teresa para crear el convento Gift of Peace en Washington. En Gift of Peace, las Misioneras de la Caridad brindaron atención a personas con SIDA y lanzaron uno de los primeros y más completos programas de protección infantil en los Estados Unidos. Desde 1984 hasta 1987, Hickey presidió el comité de valores humanos de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos.

Bajo el liderazgo de Hickey, la Arquidiócesis de Washington experimentó el mayor auge de la construcción desde la Segunda Guerra Mundial, y Catholic Charities de esa arquidiócesis se convirtió en la agencia privada de servicios sociales más grande del área. Hickey apoyó un aumento en el gasto de ayuda para los pobres, alentó a los obispos a oponerse firmemente a un aumento en el gasto militar, trató de persuadir a los miembros del Congreso de que pusieran fin a su ayuda a la contra nicaragüense y apoyó el desarme nuclear. También estableció una junta de revisión para hacer frente a los sacerdotes abusivos y desarrolló una política que prohíbe a estos sacerdotes regresar al ministerio. En 1989, Hickey desarrolló el tema Mosaico de fe para celebrar el quincuagésimo aniversario de la Arquidiócesis de Washington y resaltar la diversidad.

Lo que durante mucho tiempo se ha considerado el legado más significativo de Hickey es su institución de una extensa red no gubernamental de servicios sociales, incluida la Red Arquidiocesana de Atención Médica, la Red Legal Arquidiocesana, el Programa de Parto y Cuidados, el proyecto Fe en la Ciudad y la Red Católica Española. Proyecto de vivienda Center Victory. Para cuando Hickey se retiró en 2000, había supervisado la institución de doce parroquias, cuatro misiones pastorales y dos escuelas.

En 1988, el Papa Juan Pablo II solicitó que Hickey dirigiera el retiro anual de Cuaresma de la casa papal. Hickey fue el primer eclesiástico estadounidense que se le pidió que lo hiciera y fue elevado al Colegio de Cardenales el 28 de junio de 1988. Las veintidós charlas que Hickey presentó durante el retiro se publicaron más tarde como el libro María al pie de la cruz: un retiro a Juan Pablo II y a la casa papal (1989). En 1999, en el cuadragésimo aniversario de la Gran Iglesia Superior de la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, Hickey dedicó una nueva escultura de mármol titulada El llamado universal a la santidad.

Sin perder nunca la pista de su vida anterior, Hickey permaneció en contacto con una de sus maestras de escuela primaria, la hermana Mary Ignatius Denay, y con su amigo durante más de cuarenta años y sucesor como arzobispo, Theodore E. Cardinal McCarrick, quien estaba con Hickey cuando él murió. Hickey también guardó fotografías de sus amigos mártires, las hermanas Dorothy Kazel y Jean Donovan.

Se otorgaron muchos elogios a Hickey durante su vida, incluido el Premio Karski (2000), el Premio Gaudium et Spes (2000) y la Medalla Spalding, así como nueve títulos honoríficos de colegios y universidades estadounidenses. Hickey se jubiló después de veinte años de servicio como arzobispo de Washington el 21 de noviembre de 2000. En 2001, la nueva sede de Caridades Católicas fue nombrada Centro James Cardinal Hickey en su honor. En 2003, después de sufrir un período de deterioro de su salud, Hickey se mudó a la Residencia Jeanne Jugan, un hogar de ancianos católico de vida asistida dirigido por las Hermanitas de los Pobres en Washington.

Hickey murió mientras dormía en Washington el 24 de octubre de 2004 a la edad de ochenta y cuatro años después de contraer neumonía aproximadamente una semana antes. Los servicios funerarios se llevaron a cabo el 30 de octubre de 2004 en la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción. El cuerpo de Hickey yacía en estado el 28 de octubre de 2004 en la Catedral de San Mateo Apóstol, donde Hickey fue instalado originalmente como arzobispo. Hickey está enterrado en la capilla de San Francisco de la catedral.

Hickey era un hombre alto, de voz suave, íntegro y honrado que creía totalmente en la verdad en la caridad. Luchó incansablemente por la Iglesia Católica Romana, por aquellos que no podían defenderse, por la unidad racial, por la expansión de la educación y por aquellos que amaba. En sus propias palabras, Hickey deseaba ser recordado "por servir a los pobres".

Para obtener información sobre la vida y el trabajo de Hickey, consulte Mark Zimmermann, "El cardenal Hickey vivió y murió con los pobres", Norma católica (28 de octubre de 2004) y Richard Szczepanowski, "El amor del cardenal Hickey por los pobres resaltado en la misa fúnebre", Heraldo católico (1 de noviembre de 2004). Los obituarios están en el Boston Globe, New York Times, Washington Post (todos el 25 de octubre de 2004), y Heraldo católico (28 de octubre de 2004).

Adriana C. Tomasino