Hewitt, don s.

(b. 14 de diciembre de 1922 en la ciudad de Nueva York), ejecutivo de noticias involucrado en algunos de los programas de televisión más memorables de la década de 1960, incluidos los debates presidenciales Kennedy-Nixon, que implementó innovaciones duraderas en los noticieros nocturnos y creó 60 Minutos, el venerable programa de noticias de investigación.

Hewitt es uno de los dos hijos de Ely S. Hewitt, que trabajó en ventas de publicidad, y Frieda (Pike) Hewitt. Se crió en New Rochelle, Nueva York, donde le gustaba ir al cine. Uno de sus favoritos fue The Front Page (1931), película sobre el negocio de los periódicos. Hewitt se graduó de New Rochelle High School en 1940 y luego asistió brevemente a la Universidad de Nueva York con una beca de pista, pero se retiró de la escuela durante su segundo año, antes de que pudiera "reprobar". En cambio, eligió trabajar como copista en el New York Herald Tribune. Un año después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, Hewitt se inscribió en la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos en Kings Point, Nueva York. Estuvo destinado en Londres, donde fue corresponsal de Estrellas y rayas, el periódico militar estadounidense; fue dado de baja del servicio al final de la guerra.

En 1948, Hewitt fue contratado por la división de noticias de Columbia Broadcasting System (CBS), donde trabajó por primera vez como director asociado de la transmisión de noticias vespertinas de la cadena. A lo largo de la década de 1950 produjo y dirigió Douglas Edwards con las noticias, y se quedó con el programa cuando se convirtió CBS Evening News con Walter Cronkite a principios de la década de 1960. Durante estos primeros días de la televisión, Hewitt jugó un papel decisivo en impulsar innovaciones como la adición de clips de películas y gráficos en los noticieros. También implementó el uso de tarjetas de referencia para obligar a los presentadores a mirar directamente a la cámara. Hewitt dirigió los debates de la campaña presidencial de 1960 entre John F. Kennedy y Richard Nixon. Este primer debate televisado entre candidatos presidenciales tuvo lugar el 26 de septiembre de 1960 y a menudo se cita como un hito en esa elección, en la que Kennedy ganó la presidencia por un estrecho margen. A pesar del consejo de Hewitt, Nixon eligió usar un mínimo de maquillaje para la transmisión. El vicepresidente había estado enfermo días antes y parecía pálido y sudoroso en comparación con el joven senador Kennedy, de aspecto vital. Según Hewitt, "Nixon nunca se recuperó de esa desastrosa primera ronda y del pésimo trabajo de maquillaje que lo dejó".

Los noticieros nocturnos se extendieron de quince minutos a media hora en 1963. CBS y su presentador de noticias, Walter Cronkite, competían cara a cara con la National Broadcasting Company (NBC) y sus presentadores, David Brinkley y Chet Huntley. La política detrás de escena en CBS finalmente resultó en el despido de Hewitt en 1965. "[G] entar conservas ... resultó ser lo mejor que me había pasado. Pero en ese momento, estaba lleno de desesperación", recuerda Hewitt. "Fue devastador, el final de mi corta y feliz carrera". Continuó diciendo: "Pensé que mi vida había terminado. Había tenido esta gran carrera, ¿y ahora qué?" Hewitt fue reasignado para trabajar en documentales de noticias como director y productor. En aquellos días, la televisión documental sufría cambios de franjas horarias y poco patrocinio comercial. En 1966 y 1967, Hewitt comenzó a reflexionar sobre cómo podía hacer entretenido un programa periodístico de noticias personal y de larga duración.

En desarrollo 60 Minutos, Hewitt buscó hacer que los eventos del día fueran tanto provocativos como entretenidos para los espectadores, al tiempo que creaba un programa económico para que lo produjera la cadena. El primer piloto hizo poco por impresionar a los ejecutivos de la red. En lugar de seleccionar un solo presentador, se eligieron dos presentadores, Harry Reasoner y Mike Wallace. A las 10 horas del martes 24 de septiembre de 1968, 60 Minutos estrenado. El programa incluyó entrevistas con los candidatos presidenciales que Nixon y Hubert Humphrey filmaron en las noches de las nominaciones de sus respectivos partidos; un segmento sobre los turbulentos acontecimientos de la Convención Nacional Demócrata de 1968 en Chicago; un comentario del humorista Art Buchwald; y extractos de una película sobre Kaiser Aluminium.

Inicialmente, 60 Minutos nunca fue visto al mismo tiempo durante cuatro semanas consecutivas. Se mostró cada dos martes por la noche de 10 pm a 11 pm Otros programas se adelantaron continuamente. La cadena incluso superó el programa de noticias para posicionar el drama de una hora. Cañón para competir contra Marcus Welby, doctor en medicina, que se emitía en la American Broadcasting Company (ABC). Despacio, 60 Minutos desarrolló una reputación por su combinación de escándalos de investigación con noticias más ligeras. Los temas que los reporteros abordaron en sus primeros días incluyeron el malestar estudiantil europeo y la adicción a las drogas. También incluyó entrevistas en profundidad con personas notables de la época de los variados campos de la política, los negocios y el entretenimiento.

La década de 1970 trajo cambios al programa de Hewitt. Reasoner desertó a ABC en 1970 y Morley Safer, que había sido el jefe de la oficina de CBS en Londres y el principal corresponsal en Vietnam del Sur, firmó. Su única condición era que se le permitiera regresar a su puesto en Londres cuando el programa se cerrara. En 1972 la cadena trasladó el programa de martes a domingo por la noche a las 6 de la tarde. Ahora el fútbol profesional sería la única causa de 60 Minutos ser golpeado. Las décadas de 1960 y 1970 también vieron transiciones en la vida personal de Hewitt. Su primer matrimonio, con Mary Weaver, con quien tuvo dos hijos, terminó en divorcio en 1962. Weaver murió en 1963. Hewitt luego se casó con Frankie Lea Teague Childers; tuvieron dos hijas y se divorciaron en la década de 1970. Hewitt ha estado casado con Marilyn Berger, corresponsal de noticias del El Correo de Washington y luego para NBC, desde el 14 de abril de 1979.

Hewitt y 60 Minutos han ganado numerosos premios. Desde su creación, el programa ha estado constantemente en la lista de los diez primeros de Nielsen y después de más de treinta años en el aire, según los informes, ha ganado más de mil millones de dólares para CBS. Hewitt ha dicho que no comprende la perdurable popularidad del programa de noticias. En 1, Hewitt fue nombrado miembro del Salón de la Fama de la Televisión por la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión. Desde 1990 hasta 1968 60 Minutos acumuló setenta y tres premios Emmy, diez premios Alfred I. du-Pont-Columbia University de periodismo y nueve premios George Foster Peabody de la Universidad de Georgia. Hewitt ha seguido trabajando en 60 Minutos, diciendo en 2001: "Nunca me jubilaré. No puedo pensar en mi vida sin Minutos 60. Estamos tan entrelazados que no sé dónde termino y dónde comienza el programa ". Hewitt creó algunos de los programas de televisión más memorables de la década e implementó innovaciones que se convirtieron en estándares en las noticias televisivas de la noche.

La autobiografía de Hewitt, Cuéntame una historia: cincuenta años y 60 minutos en televisión (2001), narra su vida en el periodismo desde la Segunda Guerra Mundial a través de los años con Minutos 60. Para obtener una descripción general del programa, consulte Axel Madsen, 60 minutos: el poder y la política del noticiero televisivo más popular de Estados Unidos (1984) y Don Hewitt, Minuto por minuto (1985).

Linda Dailey Paulson