Hesburgh, theodore martin

(b. 25 de mayo de 1917 en Syracuse, Nueva York), defensor de los derechos civiles y presidente de la Universidad de Notre Dame que, durante la década de 1960, se enfrentó a los disturbios estudiantiles, influyó en la legislación federal y aumentó la prominencia nacional de su institución.

Hesburgh fue el segundo de cinco hijos de Theodore Bernard Hesburgh, un vendedor de la Pittsburgh Plate Glass Company, y Anne Murphy. Criado en un hogar católico devoto, a la edad de diecisiete años ingresó al seminario de la Congregación de la Santa Cruz en la Universidad de Notre Dame du Lac (Notre Dame) en South Bend, Indiana. En 1939 terminó su licenciatura en filosofía (Ph.B.) en la Universidad Gregoriana de Roma, y ​​en 1941 comenzó sus estudios de posgrado en el Holy Cross College en Washington, DC Ordenado sacerdote el 24 de junio de 1943, Hesburgh esperaba servir como un capellán militar; sin embargo, en obediencia a su superior, en cambio obtuvo un doctorado en teología en la Universidad Católica de América en Washington, de la cual se graduó en 1945 con un título de STD (doctor en teología sagrada). Al regresar a Notre Dame, Hesburgh inicialmente enseñó teología y se desempeñó como capellán de los veteranos de guerra de la universidad. En 1948 se convirtió en jefe del departamento de teología y en 1949 fue nombrado vicepresidente ejecutivo de la universidad. En 1952, la comunidad religiosa de la Santa Cruz lo eligió como presidente de Notre Dame.

A lo largo de su mandato de treinta y cinco años, Hesburgh buscó expandir la facultad, las instalaciones y los programas académicos de la universidad mientras mantenía su carácter católico romano. A partir de 1960 con una subvención de la Fundación Ford de $ 6 millones, los esfuerzos de recaudación de fondos de Hesburgh y el vicepresidente ejecutivo Edward P. Joyce aumentaron la dotación de la universidad de $ 9 millones a $ 35 millones. El presupuesto operativo creció de $ 9.7 millones a $ 176.6 millones y la financiación de la investigación de $ 735,000 a $ 15 millones. La inscripción también aumentó de aproximadamente 5,000 a 9,700 estudiantes, y las instalaciones del campus aumentaron en cuarenta edificios, incluida una biblioteca de catorce pisos construida en 1963.

Además de su papel como presidente de Notre Dame, Hesburgh influyó en las políticas federales sobre derechos civiles a partir de 1957, cuando el presidente Dwight D. Eisenhower lo nombró miembro de la recién creada Comisión de Derechos Civiles de Estados Unidos. Durante los últimos años de la década de 1950 y 1960, la comisión de derechos civiles recopiló pruebas de la derogación de los derechos electorales y la discriminación en el empleo, la vivienda, la justicia, la educación y las instalaciones públicas; informó esta evidencia al Congreso de los Estados Unidos y al público; y recomendó legislación sobre derechos civiles basada en las conclusiones de la comisión. Los informes de la Comisión de Derechos Civiles dieron como resultado la Ley Ómnibus de Derechos Civiles de 1964 y los proyectos de ley posteriores de 1965 y 1968. Hesburgh, en particular, consideró a la Comisión de Derechos Civiles como "una especie de conciencia nacional" sobre las preocupaciones raciales y alentó a las personas a responder a las desigualdades raciales con "indignación moral" y amor al prójimo. En 1964, el presidente Lyndon Johnson otorgó a Hesburgh la Medalla de la Libertad en reconocimiento a sus contribuciones a los derechos civiles.

Respondiendo al llamado del Concilio Vaticano II para una mayor participación de los laicos en las instituciones de la iglesia, así como a las preocupaciones de la libertad académica y la creciente complejidad de la gestión universitaria, Hesburgh en 1967 facilitó un cambio en el poder de gobierno de la universidad de la Congregación de Santa Cruz a dos juntas directivas, una de fideicomisarios laicos y otra de miembros laicos y clericales. Hesburgh también presidió el establecimiento de la coeducación en Notre Dame en 1972. Como presidente de la Federación Internacional de Universidades Católicas, en 1963 desarrolló un instituto ecuménico de teólogos cristianos en Jerusalén y, de 1963 a 1973, trabajó con las autoridades de la iglesia para modernizar la Iglesia Católica. identidad y misión de la educación superior.

Sin embargo, la administración de Hesburgh es mejor conocida por su firme manejo de las manifestaciones estudiantiles contra la guerra y el desaliento de la intervención federal en la disciplina del campus. A fines de la década de 1960, los estudiantes que protestaban en Notre Dame amenazaron con quemar las instalaciones del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) y obstruyeron a los reclutadores en el campus de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y Dow Chemical Company, un fabricante de napalm.

Argumentando que los derechos legales y los límites eran esenciales para la investigación académica libre, el 17 de febrero de 1969 Hesburgh, en una carta abierta a la comunidad universitaria, anunció que si los manifestantes estudiantiles que impedían el funcionamiento de la universidad o violaban los derechos de otros no "cesaban y desistían" de su actividad dentro de los quince minutos, los estudiantes infractores serían sancionados con la suspensión de la universidad y la confiscación de sus tarjetas de identificación de estudiante. Si, después de cinco minutos adicionales, los estudiantes suspendidos no terminaron su interrupción, serían expulsados ​​y, si es necesario, retirados por la fuerza del campus. A lo largo de este proceso, los estudiantes que se negaron a entregar sus tarjetas de identificación a las autoridades universitarias serían denunciados como intrusos a la policía local.

Si bien el edicto de "cese y desista" de Hesburgh provocó fuertes críticas de los estudiantes y le dio a Hesburgh una reputación nacional como un defensor de la guerra de Vietnam, una imagen inexacta que intentó en vano disipar, en general, los estudiantes y profesores de Notre Dame aceptaron su política. En febrero de 1969, Hesburgh también convenció a una conferencia de gobernadores estatales para que votaran en contra de solicitar una legislación federal para controlar las manifestaciones en los campus académicos, una acción por la que la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios lo honró en 1970.

En marzo de 1969, Hesburgh y un grupo de estudiantes preocupados también desarrollaron un programa académico para estudiar la acción política no violenta. Quizás el primer rector de la universidad en tomar una posición decisiva en las manifestaciones estudiantiles durante la década de 1960, Hesburgh trabajó para proteger las operaciones de la universidad de interferencias internas y externas al tiempo que alentaba a los estudiantes a expresar pacíficamente su idealismo.

También en 1969, el presidente Richard M. Nixon promovió a Hesburgh a la presidencia de la Comisión de Derechos Civiles. Sin embargo, la posterior crítica de Hesburgh a las políticas de la Casa Blanca sobre derechos civiles e integración racial llevó a Nixon a solicitar la renuncia de Hesburgh de la comisión en noviembre de 1972. Hesburgh fundó más tarde el Centro de Derechos Civiles en Notre Dame.

En junio de 1987 Hesburgh renunció a la presidencia de Notre Dame y se retiró a las oficinas de la biblioteca principal de la universidad. En el curso de su carrera continua en el servicio público y la educación, se ha desempeñado en más de cincuenta organizaciones privadas y federales, incluida la Junta Nacional de Ciencias; la Agencia de Energía Atómica; el Consejo de Desarrollo de Ultramar; el Comité Selecto de Política de Inmigración y Refugiados; el consejo de administración de la Fundación Rockefeller; la Junta de Clemencia Presidencial, que recomendó amnistía a los evasores y desertores; la Comisión Knight de Atletismo Intercolegial; el Pontificio Consejo para la Cultura; y el Instituto Kellogg de Estudios Internacionales de Notre Dame y el Instituto Kroc de Estudios Internacionales para la Paz. Hesburgh también ha recibido varios premios prestigiosos, incluyendo la Medalla de la Libertad Franklin D. Roosevelt, el Premio al Líder Distinguido por la Paz, el Premio Elizabeth Seton, el Premio Nacional a la Trayectoria y la Medalla de Oro del Congreso. En 2002 tenía más títulos honoríficos (135) que cualquier otro estadounidense.

Los trabajos sobre Hesburgh incluyen una autobiografía escrita con John Reedy, Dios, país, Notre Dame: la autobiografía de Theodore M. Hesburgh ( 1990) y John C. Lungren, Jr., Hesburgh de Notre Dame: sacerdote, educador, servidor público (1987). La Oficina de Relaciones Públicas de Notre Dame proporciona información sobre la carrera de Hesburgh desde 1990 hasta 2002. Para una historia general de la Universidad de Notre Dame, consulte Robert E. Burns, Ser católico, ser estadounidense: la historia de Notre Dame (1999).

Rae Sikula Bielakowski