Herrnstein, richard julius

(b. 20 de mayo de 1930 en la ciudad de Nueva York; d. 13 de septiembre de 1994 en Belmont, Massachusetts), educador en psicología y vigoroso defensor de la prueba del coeficiente intelectual (CI) como indicador del desarrollo personal futuro.

Herrnstein era hijo de padres inmigrantes húngaros, Rezso Herrnstein, pintor de casas, y Flora Irene Friedman. Herrnstein asistió a la High School of Music and Art en Manhattan y al City College de Nueva York, donde se graduó con una licenciatura en 1952. Fue inmediatamente a la Universidad de Harvard para hacer un trabajo de posgrado en psicología y recibió su Ph.D. de Harvard en 1955. Su disertación se titula "Consecuencias conductuales de la eliminación de un estímulo discriminativo asociado con el refuerzo de intervalo variable". El 28 de mayo de 1951 se casó con Barbara Brodo. Tuvieron un hijo antes de divorciarse en febrero de 1961.

Herrnstein se desempeñó como psicólogo investigador en el Ejército de los EE. UU. De 1955 a 1958, ascendió al rango de primer teniente y estuvo destinado en el Centro Médico del Ejército Walter Reed en Washington, DC. Mientras estuvo en Washington, en 1957-1958 también fue profesor en el Universidad de Maryland, en College Park.

En 1958 Herrnstein regresó a Harvard para enseñar psicología. El 11 de noviembre de 1961 se casó con Susan Chalk Gouinlock; tuvieron dos hijos. Entre 1965 y 1967 Herrnstein fue director de los laboratorios de psicología de Harvard. En 1967 se convirtió en profesor titular de psicología y comenzó un mandato de cuatro años como presidente del Departamento de Psicología. De 1975 a 1981 fue editor del Boletín Psicológico.

Herrnstein, un prolífico escritor, publicó libros de texto, artículos académicos y libros para el público en general. Sus tres libros de texto son Un libro de consulta en la historia de la psicología, con Edwin G. Boring (1965); Experimentos de laboratorio en psicología, con Joseph C. Stevens y George S. Reynolds (1965); y Psicología (1975). Sus tres libros para el público en general son IQ en la Meritocracia (1973); Crimen y naturaleza humana, con James Q. Wilson (1985); y La curva de Bell, con Charles Murray (1994).

Herrnstein también fue autor de dos artículos controvertidos en Atlantic Monthly. El primero, titulado simplemente "IQ" (1971), fue una revisión algo popularizada de los argumentos a favor del IQ como el mejor indicador temprano de logros en la vida futura. El concepto fue difícil de aceptar para muchas personas en una era de protesta radical contra la guerra de Vietnam y de políticas sociales diseñadas para mejorar la suerte de los desfavorecidos. Herrnstein se sorprendió por la oposición que generaban sus ideas, especialmente en la prensa, y en 1982 publicó otro artículo en Atlantic Monthly titulado "Pruebas de CI y los medios". En este artículo acusó a los principales periódicos y revistas de noticias de informar historias que criticaban el valor de las pruebas de coeficiente intelectual, pero de no informar de los desarrollos que respaldaban el valor de dichas pruebas.

Herrnstein, quien se describió a sí mismo como "incurable adicto a la cuantificación", fue un firme defensor de la recopilación de datos sobre varios indicadores sociales y psicológicos que podrían usarse para predecir los resultados de las intervenciones sociales para grupos categorizados. Sus ideas estaban estrechamente asociadas con las propuestas por Arthur Jensen de la Universidad de California en Berkeley, quien también valoraba la prueba de coeficiente intelectual como un marcador de resultados futuros. Jensen y Herrnstein fueron considerados pensadores sociales conservadores por su opinión de que la inteligencia era en gran parte hereditaria. En Crimen y naturaleza humana, Herrnstein sostuvo que el coeficiente intelectual era el mejor indicador de la actividad delictiva futura. Aquellos que obtuvieron calificaciones bajas en las pruebas de coeficiente intelectual cuando eran niños tenían muchas más probabilidades de cometer delitos cuando eran jóvenes o adultos jóvenes.

Debido a que estas ideas avanzaban en una era de activismo social, iban en contra de las creencias de muchos estudiantes que protestaban, así como de las opiniones del establecimiento educativo, que participaba en numerosos programas diseñados para mejorar los resultados sociales de los desfavorecidos. Así, tanto los estudiantes activistas como los intereses de la educación profesional buscaron desacreditar las ideas de Herrnstein.

Como Herrnstein relató en IQ en la Meritocracia, tuvo dificultades para presentar su argumento a las audiencias universitarias, y sus repetidos intentos de publicar en grandes periódicos fueron rechazados. Sin embargo, la reacción de principios de la década de 1970 fue leve en comparación con la tormenta de fuego que estalló con la publicación, un mes después de la muerte de Herrnstein, de La curva de Bell. Después de que Herrnstein murió de cáncer de pulmón y fue enterrado en Varsovia, Nueva York, su coautor, el sociólogo Charles Murray, se vio obligado a defender el libro solo. Fue atacado tanto en la prensa como en varias publicaciones profesionales y cónclaves, especialmente por su sugerencia de que los estadounidenses negros estaban menos dotados intelectualmente que los estadounidenses blancos. Gran parte de las críticas se referían a las implicaciones de los hallazgos de Herrnstein y Murray para la política social, pero muchas también los acusaban de manipular los datos cuantitativos. Se publicaron varios libros específicamente para refutar las conclusiones y la metodología de La curva de Bell.

La apasionada creencia de Herrnstein en el valor de la cuantificación subyace en muchos de sus puntos de vista. Había investigado prácticamente todos los conjuntos de datos que se habían reunido tanto en los Estados Unidos como en Europa en gran cantidad en la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, y creía que justificaban las conclusiones que él y sus diversos colaboradores sacaron de ellos. El hecho de que sus conclusiones tendieran a coincidir con opiniones políticas conservadoras en un momento en que las posiciones liberales dominaban el mundo intelectual dejó a Herrnstein expuesto a ataques verbales y, en ocasiones, a limitaciones físicas en su capacidad para expresar sus opiniones. Las cuestiones que planteó siguieron siendo controvertidas a principios del siglo XXI en el mundo académico y de las políticas públicas, donde la cuestión de “naturaleza versus crianza”, o dotación genética versus medio ambiente, no se había decidido de manera concluyente.

Los detalles personales sobre Herrnstein están en su entrada en Quién es quién en Estados Unidos 1992-1993 (1992). El prefacio en IQ en la Meritocracia (1973), detalla las batallas que libró Herrnstein con los radicales y el establishment liberal a principios de la década de 1970. Charles Murray, en "The Bell Curve and Its Critics", Comentario (Mayo de 1995), defiende su libro y el de Herrnstein. El principal de los libros que atacan la dedicación de Herrnstein a las pruebas de coeficiente intelectual como medidas indicativas son Stephen jay Gould, La mala medida del hombre (1981, 1996); Steve Fraser, ed., The Bell Curve Wars: Raza, Inteligencia y el Futuro de América (1995); Russell Jacoby y Naomi Glauberman, El debate sobre la curva de campana: historia, documentos, opiniones (1995); y Bernie Devlin y col., eds., Inteligencia, genes y éxito (1997). La crítica más equilibrada de la curva de la campana es proporcionada por el economista y premio Nobel James J. Heckman en "Lessons from the Bell Curva," Revista de economía política 103, no. 5 (octubre de 1995). Los obituarios están en el Boston Globe (15 de septiembre de 1994) y el New York Times (16 de septiembre de 1994).

Nancy M. Gordon