Herrera, tomás (1804–1854)

Tomás Herrera (b. 21 diciembre 1804; d. 5 de diciembre de 1854), oficial del ejército y gobernador de Panamá (1831-1840; 1845-1849). Nacido en la ciudad de Panamá, Herrera participó en las Guerras de Independencia, sirviendo bajo Simón Bolívar. Tras ascender al rango de coronel en las fuerzas armadas de Nueva Granada, fue nombrado gobernador de Panamá en 1831.

En medio del caos político creado por la revuelta liberal en Nueva Granada en 1839-1840, una asamblea popular panameña declaró su independencia el 18 de noviembre de 1840 y persuadió a Herrera para que asumiera la presidencia. En 1841, sin embargo, las discusiones con los negociadores de Nueva Granada convencieron a Herrera de denunciar la autonomía panameña, y en diciembre firmó un acuerdo que preveía la reintegración de Panamá.

Como resultado de su participación en el acto de secesión, Herrera se vio obligado a exiliarse en 1841. Pero en 1845, Herrera fue rehabilitado y ese año fue nombrado gobernador de Panamá por el presidente de Nueva Granada, Tomás Mosquera. Después de que terminó el mandato de Herrera en 1849, se convirtió en ministro de Guerra en el gabinete del presidente liberal de Nueva Granada, José Hilario López. En 1854 Herrera asumió un papel protagónico en la defensa de la Nueva Granada contra el dictador José María Melo (1854) y fue herido de muerte en una batalla cerca de Bogotá el 4 de diciembre.