Hernández, josé (1834–1886)

José Hernández (b. 10 November 1834; d. 21 de octubre de 1886), poeta, legislador, periodista, político, militar y autor de Martín Fierro. Ejemplificó la doble personalidad propia del escritor argentino del siglo XIX: hombre de acción y de pensamiento. Paradójicamente, aunque creó la obra más célebre de la literatura argentina, fue sobre todo un hombre de acción. Dotado de una gran destreza física y muy familiarizado con el estilo de vida de los gauchos, Hernández se alistó en el ejército a los diecinueve años, combatiendo en las guerras intestinas entre el gobierno central y las provincias. Se retiró como capitán ayudante y en 1858 emigró a la provincia de Entre Ríos, donde participó en las revoluciones de esa parte del país. Allí, Hernández inició su carrera periodística, pero en 1859 regresó al ejército como ayudante del general Justo José de Urquiza, participando en las batallas de Cepeda (1859) y Pavón (1861). Opositor del general Bartolomé Mitre y del presidente Domingo F. Sarmiento, Hernández regresó a Buenos Aires para fundar el periódico. El Río de la Plata, donde defendió a los gauchos y atacó a Sarmiento. Después de participar en la rebelión de Ricardo López Jordán, Hernández escapó a Brasil.

En 1872, de regreso a Buenos Aires, publicó la primera parte de Martín Fierro; el segundo apareció en 1879. Se convirtió en legislador (diputado y senador) y jugó un papel decisivo en la fundación de la ciudad de La Plata. Su vida muy activa ilustra su compromiso de servir a su país política y militarmente. También explica la ideología del poema heroico que creó. Hernández escribió Instrucción del estanciero (1881; Educación del ranchero), y piezas políticas y periodísticas que reflejaban su visión como persona pública, ciudadana y política. En su ideología y lenguaje, Hernández personificó el "interior" (provincias) de Argentina. Su obra principal, el poema Martín Fierro, es una denuncia combativa de la injusticia social y del virtual genocidio de un estrato social de la población, el del gaucho. Se adhirió a la Confederación Argentina, alianza política que enfrentó a los bonaerenses estancieros (ganaderos) y defendió el derecho de las provincias a compartir el poder con la ciudad dominante. Defendió los derechos de los gauchos, reprimidos injusta y cruelmente por un gobierno que los redujo a parias, sin derecho a la tierra, libertad real ni futuro esperanzador.