Hernández, francisco (c. 1517–1587)

Francisco Hernández (b. ese. 1517; d. 1587), médico y botánico de Puebla de Montalbán, Toledo, España. Mientras estudiaba en Alcalá de Henares, Hernández conoció las doctrinas de Erasmo de Rotterdam y las de los humanistas más destacados de su tiempo. Ejerció la medicina en Toledo y Sevilla y fue médico de la corte del rey Felipe II. Tras su nombramiento como Protomedical de Indias en 1570 se trasladó a Nueva España, donde se interesó profundamente por la medicina náhuatl, los usos terapéuticos de la flora y fauna americana y los enfoques culturales náhuatl de las enfermedades.

Contrariado por el virrey mexicano, Hernández regresó a España en 1577. Luego fue destituido como médico de la corte y reemplazado por Nardo Antonio Recco, quien abrevió severamente las obras escritas de Hernández, muchas de las cuales fueron destruidas por un incendio en 1671. Sin embargo, un gran número de Se conservan los escritos médicos y botánicos de Hernández. Incluyen Cosas de la Nueva España Medicarum (Roma, 1628), Quatro libros de la naturaleza y virtudes medicinales de las plantas y animales de la Nueva España (México, 1615), y La vieja Nueva España (México, 1926).