Herman, william jennings («billy»)

(b. El 7 de julio de 1909 cerca de New Albany, Indiana; d. El 5 de septiembre de 1992 en Palm Beach Gardens, Florida), jugador de béisbol, gerente y entrenador mejor conocido como un segunda base contundente y miembro del equipo All-Star en la década de 1930; clasificado como uno de los cincuenta mejores jugadores de la Liga Nacional.

Herman era el noveno hijo de una familia de agricultores. El nombre del tres veces candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan, a Herman se le dio ocasionalmente el apodo adicional de "Bryan". Asistió a la escuela secundaria New Albany High School y lanzó al equipo de su iglesia a un campeonato de liga, por lo que ganó un viaje a Pittsburgh para ver los dos primeros juegos de la Serie Mundial de 1927. El 31 de agosto de 1927 se casó con Hazel Jean Steproe. Aunque primero siguió a su padre zurdo como lanzador, Herman de cinco pies y once pulgadas comenzó su carrera en las ligas menores como segunda base para Vicksburg, Mississippi (Cotton States League) y Louisville, Kentucky (American Association), en 1928. Después de temporadas con Dayton, Ohio (Liga Central), y nuevamente con Louisville desde 1929 hasta 1931, se embarcó en una carrera de quince años en las Grandes Ligas en agosto de 1931, cuando los Cachorros de Chicago compraron su contrato con Louisville por $ 50,000. En segunda base, Herman reemplazó al jugador-entrenador Rogers Hornsby, que sufría de

pies y piernas enfermos. Herman jugó sólo veintisiete partidos en 1931, pero su promedio de bateo de .327 le valió un salario de $ 7,000 en 1932. Fue apenas el décimo jugador en hacer 200 hits en su primera temporada de Grandes Ligas. Con los Cachorros jugó en tres Series Mundiales, 1932, 1935 y 1938. Herman jugó el día del famoso jonrón "llamado" de Babe Ruth contra Charlie Root en la Serie Mundial de 1932 y votó contra el mito. Cuando Ruth señaló después de recibir dos strikes, afirmó Herman, estaba señalando a Root en forma de advertencia en lugar de a las gradas del jardín central.

Poco después de la apertura de la temporada de 1941, los Cachorros estaban en Nueva York para jugar contra los Gigantes. Herman recibió una llamada telefónica en su habitación del hotel Commodore el 6 de mayo a las 2:30 a.m. del propietario de los Cachorros, Larry MacPhail, quien anunció que había cambiado a Herman a los Dodgers de Brooklyn. Herman fue primero al Polo Grounds para recoger su equipo y luego se dirigió directamente al Ebbets Field, donde tuvo cuatro de cuatro en su primer juego, un buen comienzo para su importante contribución al primer banderín de Brooklyn en veintiún años. Durante el entrenamiento de primavera con los Dodgers en 1942, Herman y sus compañeros de equipo Hugh Casey, Larry French y Augie Galan pasaron una noche con Ernest Hemingway, primero en el club de tiro de Hemingway y luego en su casa en La Habana, Cuba. Cada uno se quedó con una copia autografiada de Por quién doblan las campanas (1940), así como vívidos recuerdos de beber en exceso con su anfitrión. Hemingway desafió a Casey a boxear y, después de ser azotado por el corpulento lanzador, lo desafió a un duelo al día siguiente, ya sea con pistolas o espadas. Herman informó que a la mañana siguiente, un Hemingway sobrio, que vino con su esposa al estadio de béisbol, expresó vergüenza por su comportamiento.

Herman se ofreció como voluntario para la Marina de los Estados Unidos después de la temporada de 1943 y jugó primero al saque con Johnny Mize, Walker Cooper y “Schoolboy” Rowe en un equipo de los Grandes Lagos dirigido por Mickey Cochrane. A partir de 1944 jugó en una liga del ejército y la marina en Honolulu, Hawaii, con Stan Musial, Bob Lemon y "Cookie" Lavagetto. Herman regresó a los entrenamientos de primavera con los Dodgers en 1946. Jugó para los Dodgers hasta que recibió otra llamada telefónica nocturna en su habitación de hotel el 15 de junio a las 2:00 am de Branch Rickey; lo habían cambiado a los Boston Braves. Una vez más, en prueba de su entusiasmo por el juego, Herman organizó sus asuntos y llegó a Boston a tiempo para jugar en una doble cartelera ese mismo día. El 6 de septiembre de 1946, él y otros tres jugadores fueron cambiados a los Piratas de Pittsburgh por Bob Elliott, quien se convirtió en el jugador más valioso de la Liga Nacional en 1947, y el receptor Hank Camilli.

Durante su carrera en las Grandes Ligas, Herman jugó en 1,922 juegos, hizo 2,345 hits, conectó 486 dobles, anotó 1,163 carreras y tuvo 839 carreras impulsadas mientras compilaba un impresionante promedio de bateo de .304 en su vida. Bateó .433 en diez juegos de Estrellas, un récord de Grandes Ligas en el momento de su retiro, y mantuvo récords de la Liga Nacional en su posición durante la mayor cantidad de años liderando en outs (siete), la mayor cantidad de outs en una doble cartelera (dieciséis el 28 de junio de 1933), y la mayoría de las temporadas manejando al menos 900 oportunidades (1932-1933, 1935-1936, 1938). Herman fue nombrado al equipo All-Star de la Liga Nacional diez veces, siete veces con Chicago (1934-1940) y tres con Brooklyn (1941-1943). En 1943 fue nombrado miembro de la Noticias deportivas Equipo All-Star de las Grandes Ligas.

Herman se desempeñó como jugador-gerente de los Piratas de Pittsburgh en 1947 y de Minneapolis (Asociación Estadounidense) en 1948. Jugó para Oakland, California (Liga de la Costa del Pacífico), en 1950. También dirigió Richmond, Virginia (Liga de Piedmont), en 1951 ; los Boston Red Sox de 1964 a 1966; Bradenton, Florida (Liga de Novatos de la Costa del Golfo), en 1968; y Tri-City (Liga del Noroeste) en 1969. Los equipos de las Grandes Ligas que dirigió ganaron 189 juegos y perdieron 274, terminando perennemente en la segunda división. Sus asignaciones como entrenador de Grandes Ligas incluyeron períodos con los Dodgers de Brooklyn de 1952 a 1957, los Bravos de Milwaukee en 1958 y 1959, los Medias Rojas de Boston de 1960 a 1964, los Angelinos de California en 1967 y los Padres de San Diego en 1978 y 1979. El Oakland Athletics lo contrató como cazatalentos desde 1968 hasta 1974. Se retiró del béisbol en 1975 y fue incluido en el Salón de la Fama el mismo año.

Herman tenía la reputación de ser uno de los mejores jugadores de su época. Herman, un excelente hombre de atropello y fuga y una fuerza impulsora en cuatro ganadores de banderines, fue elogiado por Casey Stengel como “uno de los. . . los jugadores más inteligentes que jamás hayan entrado en la Liga Nacional ”. Al intentar establecer el American Baseball Guild para abordar las preocupaciones laborales dentro del béisbol después de la Segunda Guerra Mundial, Robert Murphy abogó por una huelga de los Piratas de Pittsburgh e intentó organizar a los Bravos de Boston. Herman fue nombrado uno de los tres jugadores de los Bravos para reunirse con el propietario Lou Perini para discutir la plataforma del gremio, luego fue elegido como uno de los seis representantes de jugadores para unirse a los propietarios en la reunión histórica del Comité Conjunto de Grandes Ligas el 27 de agosto de 1946.

Herman y su primera esposa se divorciaron en 1960. Se casó con Frances Ann Antonucci el 23 de mayo de 1961. Tuvieron un hijo. Después de 1968 residió en Palm Beach Gardens, donde murió de cáncer.

Herman tuvo una carrera superlativa y es recordado como uno de los mejores segunda base en vestir un uniforme de Grandes Ligas. En 1935 fue elegido segunda base del año de la Liga Nacional y Jugador del Año. Sus habilidades como toletero en la temporada regular y especialmente en los juegos All-Star todavía inspiran respeto décadas después de su retiro, y su dedicación al juego continúa inspirando a nuevas generaciones de jugadores.

Para obtener más información sobre Herman, consulte Gene Karst y Martin J. Jones, Jr., Quién es quién en el béisbol profesional (1973); Donald cariño Béisbol cuando la hierba era real: el béisbol de los años veinte a los cuarenta contado por los hombres que lo jugaban (1975); The Sporting News Hall of Fame Fact Boo / (1983); Charles F. Faber, comp., Calificaciones de béisbol: los mejores jugadores de todos los tiempos en cada posición (1985); Richard M. Cohen y David S. Neft, comps., La Serie Mundial: Juego por juego completo de cada juego, 1903-1985 (1986); David L. Porter, ed., Diccionario biográfico de deportes estadounidenses: béisbol (1987); David Quentin Voigt, Béisbol: una historia ilustrada (1987); y William Marshall, La era fundamental del béisbol, 1945-1951 (1999). Un obituario está en el New York Times (7 de septiembre de 1992).

Jim CastaÑeda