Herencia africana: una visión general

A lo largo de toda la historia de la esclavitud en América del Norte, las personas que hablaban lenguas africanas y podían recordar personalmente otra vida en ese continente distante se mezclaron con otras que estaban al menos una generación o dos —ya veces varias generaciones— alejadas de esa experiencia. El número de africanos reales varió en diferentes épocas, por supuesto, y proporcionalmente había muy pocos cuando terminó la peculiar institución. También es importante preguntarse qué se entiende por el término Africano para empezar. La palabra no indica y nunca ha indicado una nacionalidad; África es y fue una tierra de muchos pueblos, lenguas y culturas diferentes.

Por lo general, antes de que los africanos que experimentaron la esclavitud interactuaran con otros esclavos que eran criollos en el sentido de que habían nacido en el Nuevo Mundo, interactuaban con otros africanos. Hombres, mujeres y niños de diferentes clases sociales, naciones, idiomas y religiones fueron reunidos en bodegas abarrotadas y en bloques de subastas, ahora compartiendo una nueva vida incluso si no todos podían comunicarse entre sí. ¿Podría haber servido esto para fortalecer los rasgos que, como africanos occidentales, sus culturas pueden haber tenido en común? A medida que aprendieron a navegar por su nueva realidad y a comunicarse en un nuevo idioma, ¿reforzaron a su vez el africanismo entre los esclavos nacidos en las Américas?

Son preguntas sencillas. Las respuestas de los historiadores, sin embargo, a veces han sido turbias y contradictorias. Los historiadores estadounidenses de finales del siglo XIX y principios del XX —como la mayoría de los estadounidenses de su tiempo— dieron por sentado que los llamados pueblos incivilizados no tenían una cultura que conservar para empezar. Los estudiosos serios no han hecho afirmaciones de tipo similar en varias décadas; más bien, han tendido a estar en desacuerdo sobre la medida en que se retuvo la cultura africana. ¿Era la comunidad de esclavos una mezcla, una mezcla de varios elementos africanos, europeos y, hasta cierto punto, incluso nativos americanos, que se fusionaron en algo distintiva y exclusivamente afroamericano? ¿O mantuvo fuertes lazos con sus raíces africanas en todo momento, en resistencia a la cultura dominante, de hecho, incluso influyó en los sureños blancos sin su conocimiento? ¿O la verdad está en algún punto intermedio?

No se puede negar que se formó una cultura afroamericana distinta. Tomó forma en el transcurso de largas jornadas de trabajo duro con los camaradas en el campo o en las cocinas de los amos, de noches pasadas con la familia en los barrios de esclavos, contando historias y cantando canciones, y de los domingos dedicados a buscar juntos al Señor. Si bien los académicos pueden discutir sobre el alcance de la retención cultural africana, está claro que la cosmovisión y la estética de los esclavos siempre llevaron la huella de África. Vea las entradas individuales bajo este título para examinar varios elementos de la comunidad de esclavos, desde el folclore hasta los juguetes, y vea las formas en que la herencia africana continuó en la herencia afroamericana.

Bibliografía

Gornez, Michael A. Intercambiando nuestras marcas de país: la transformación de las identidades africanas en el sur colonial y antes de la guerra. Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1998.

Stuckey, Sterling. Cultura esclava: teoría nacionalista y los fundamentos de la América negra. Nueva York: Oxford University Press, 1998.

Thornton, John. África y los africanos en la creación del mundo atlántico, 1400-1800, 2ª ed. Cambridge, Reino Unido; Nueva York: Cambridge University Press, 1998.

                                                Troy D. Smith