Hearns, Thomas

(b. 18 de octubre de 1958 en Memphis, Tennessee), uno de los luchadores más versátiles y valientes del boxeo y el único hombre en ganar cinturones de campeonato mundial en seis divisiones de peso diferentes.

Young Hearns vivió con el padre de su madre, Henry Tallie, en una granja cerca de Grand Junction, Tennessee, hasta los cuatro años. Se hizo alto y taciturno, como su abuelo, a quien solía visitar y con quien trabajaba en el campo. En 1963, John Hearns, el padre de Hearns, llevó a la familia a Detroit. Tres años después, John Hearns se fue de casa. La madre de Hearns, Lois, trabajaba en un banco durante el día y como peluquera en su casa de noche para llegar a fin de mes. La familia vivía en un pequeño apartamento en una zona pobre de la ciudad.

Cuando tenía dieciséis años, Hearns entró en el Centro de Recreación Kronk, donde un entrenador de boxeo llamado Emanuel Steward estaba tratando de preparar a jóvenes talentos. John Hearns, quien se mantuvo en contacto con sus hijos por teléfono, le rogó a su ex esposa que no dejara que Hearns peleara. Pero Steward tomó a Hearns bajo su protección y se convirtió en un mentor durante mucho tiempo. Hearns abandonó la escuela secundaria en el undécimo grado y rápidamente se convirtió en una sensación de boxeo amateur. Después de ganar 155 combates de aficionados y perder sólo ocho, Hearns se volvió profesional el 25 de noviembre de 1977, noqueando a Jerome Hill en dos rondas. En su primer año como profesional, Hearns ganó sus trece combates por nocaut en tres rondas o menos.

Solemne y melancólico, con los ojos entrecerrados, Hearns, apodado el "Hit Man", era extremadamente agresivo en el ring. A seis pies, una pulgada, aunque su mano izquierda no era tan fuerte y la sostenía a su lado, Hearns tuvo un potente y rápido jab de derecha.

John Hearns se estaba preparando para salir de su casa en Memphis para ver a su hijo pelear por el título de peso welter de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) en 1980 cuando colapsó y murió de un ataque cardíaco. En la pelea, el 2 de agosto, Hearns aplastó a Pipino Cuevas con un nocaut en el segundo asalto. Retuvo el título al derrotar a tres boxeadores durante los siguientes diez meses.

El 16 de septiembre de 1981, Hearns, invicto en treinta y dos partidos, se enfrentó a Sugar Ray Leonard en una pelea memorable en Las Vegas. Hearns era uno de los favoritos y en la duodécima ronda lideraba en las tarjetas de los tres jueces. Pero Leonard se defendió furiosamente y ganó por nocaut técnico en el decimocuarto asalto. Fue la primera pérdida de Hearns y una que nunca olvidaría.

Tras mudarse a una división de peso diferente, Hearns venció a Wilfred Benítez el 3 de diciembre de 1982 por el título de peso mediano junior del Consejo Mundial de Boxeo (CMB). Defendió con éxito ese título tres veces, incluido un célebre nocaut en el segundo asalto de Roberto Durán en junio de 1984.

El 15 de abril de 1985, Marvin Hagler y Hearns se enfrentaron en una pelea de peso mediano. Fue un tumulto caótico e imprudente que terminó cuando Hagler ganó por nocaut técnico en el tercer asalto. Hagler nunca aceptaría una revancha. Aunque Hearns perdió el partido, cimentó su reputación como el temible "Hit Man". "No tiene miedo", dijo Steward una vez. "A veces me gustaría que estuviera un poco asustado". Hearns dijo que tenía la capacidad de tener miedo: "No tengo miedo de nada que camine o se mueva. Pero tengo un gran miedo a volar. Me aterroriza".

En el apogeo de su fama, Hearns, un hombre reticente por naturaleza, contrató a un tutor para que agudizara sus habilidades para hablar y escribir. "No me siento cómodo con extraños", le dijo a la fotógrafa de boxeo Arlene Schulman. Entre combates, a menudo jugaba partidos de baloncesto a beneficio de celebridades con estrellas de la Asociación Nacional de Baloncesto como Julius Erving. En su ciudad natal de Detroit, era una figura divina.

En marzo de 1987, Hearns venció a Dennis Andries para ganar el título de peso semipesado del CMB. Ese octubre, se convirtió en el primer hombre en ganar títulos en cuatro categorías de peso cuando derrotó a Juan Domingo Roldan por el cinturón de peso mediano del CMB. Pero el 6 de junio de 1988, Hearns perdió inesperadamente el título de peso medio. Hearns estaba ganando una típica pelea sangrienta cuando Iran Barkley lo derribó repentinamente en la tercera ronda. Barkley ganó la pelea pero terminó en el hospital. Ese noviembre, Hearns ganó su quinto título de división, venciendo a James Kinchen para ganar el cinturón de peso súper mediano de la Organización Mundial de Boxeo (OMB).

Hearns finalmente consiguió su revancha con Leonard el 12 de junio de 1989 en Las Vegas. "Nunca superé esa derrota [en 1981]", dijo Hearns antes de la pelea. "Lo pienso todos los días ... No tienes idea de cómo ha pesado ese hombre en mi mente". Hearns, un perdedor de 3 a 1, derribó a Leonard a la lona dos veces, en la tercera y undécima ronda. Pero Leonard se defendió brutalmente, y al final del partido de quince asaltos, Hearns apenas podía ponerse de pie. Terminó en un polémico empate. "Pensé que había ganado, todos pensaron que había ganado", dijo Hearns.

En abril de 1990, Hearns venció a Michael Olajide en Atlantic City para retener su campeonato de peso súper mediano de la OMB. Después de la pelea, Hearns y Steward se separaron, y Alex Sherer asumió el cargo de entrenador-gerente de Hearns. Sherer intentó agregar un gancho de izquierda a su repertorio.

El siguiente objetivo era una sexta división de peso. El 3 de junio de 1991, Hearns fue un perdedor 2 a 1 contra el invicto campeón de peso semipesado de la AMB, Virgil Hill. El sorprendente uso de Hearns de su mano izquierda marcó la diferencia. Le rompió la nariz a Hill en la segunda ronda y ganó el partido por decisión unánime. Nueve meses después, Hearns se enfrentó nuevamente a Barkley, el luchador mucho más joven. Dos de los tres árbitros dieron la pelea a Barkley por el más estrecho de los márgenes. Era la primera vez que Hearns perdía por decisión.

En el lado negativo de su carrera, Hearns luchó principalmente con desconocidos en combates poco notados. En 2000, Hearns, de cuarenta y un años, perdió una pelea ante un boxeador mediocre y envejecido, Uriah Grant, en el Joe Louis Arena de Detroit. Hearns se torció el tobillo y no pudo salir de su esquina para el tercer asalto. Antes de la pelea, había anunciado que finalmente se retiraría y se convertiría en promotor.

Hearns terminó su carrera con cincuenta y nueve victorias, cinco derrotas y un empate. Fue uno de los mejores luchadores de la historia, al menos durante las primeras tres rondas de un combate. Nunca un boxeador completo, Hearns fue un artista del nocaut, usando su mortal mano derecha con una eficacia aterradora. A veces parecía perder la concentración si su oponente seguía de pie después de algunas rondas. Hearns, siempre el agresor, era uno de los favoritos del público; sus partidos nunca eran aburridos. Incluso en la derrota, intimidaba.

Aparecen viñetas sobre Hearns en Arlene Schulman, The Prizefighters: Una mirada íntima a los campeones y Contendientes (1994). Hay varios perfiles en Sports Illustrated (9 de noviembre de 1987; 5 de junio de 1989; 19 de junio de 1989; 7 de mayo de 1990; 17 de junio de 1991; 30 de marzo de 1992; y 17 de abril de 2000). Los sitios web con el registro de Hearns son y .

Michael Betzold