Hazlitt, william (1778-1830)

William Hazlitt, el ensayista, periodista y crítico inglés, comenzó su carrera literaria como un "metafísico", y los principios de su escritura filosófica juvenil sobrevivieron para gobernar su pensamiento durante los años en que un estilo de prosa más brillante le ganó la fama. Nacido en Maidstone, Kent, hijo de un ministro disidente, Hazlitt mantuvo la fe políticamente en su herencia unitaria, pero a una edad temprana se rebeló contra la teología racionalista de su padre. Después de intentar sin éxito convertirse en pintor, se dedicó a la treintena al periodismo y a las conferencias populares, y hasta su muerte se ganó la vida en Londres como escritor de publicaciones periódicas. Dos veces infelizmente casado, siempre feroz defensor tanto de la Revolución Francesa como de Napoleón Bonaparte, Hazlitt logró alienar a la mayoría de sus amigos y gran parte de su público, aunque su influencia crítica en la literatura de su época fue quizás superada solo por Samuel Taylor Coleridge. A diferencia de Coleridge, su antiguo amigo y mentor, Hazlitt no basó su pensamiento en una versión del nuevo idealismo; se encuentra solo en su época como pensador romántico que desarrolló una crítica del empirismo que, no obstante, apoyó los valores y métodos de la tradición empirista.

Hazlitt continuó la redefinición del individuo iniciada por William Godwin en Justicia política (1793). Cuatro años antes de su primer encuentro con Coleridge en 1798, y cuando todavía era estudiante en el Hackney College de Londres, Hazlitt concibió su "descubrimiento metafísico", una refutación del egoísmo necesario. En realidad, su posición había sido anticipada por Joseph Butler y David Hume, pero sus argumentos eran originales en su insistencia en la imaginación, un poder inseparable pero distinto de la sensación presente y el sentimiento pasado, como la fuente de la acción voluntaria e incluso de la autoconciencia. .

Su primer libroEnsayo sobre los principios de la acción humana, a lo que se agregó Algunas observaciones sobre los sistemas de Hartley y Helvétius (1805) - argumentó que las ideas del bien determinan el placer consciente y el interés propio, no al revés, y que la misma "imaginación razonadora", que es la única que puede unificar las sensaciones de un momento a otro, es responsable de todas las "asociaciones" de la mente excepto los que surgen de la mera contigüidad en la experiencia. En sus conferencias en la Russell Institution en 1812 sobre el "Auge y progreso de la filosofía moderna", esta línea de pensamiento llevó inevitablemente a Hazlitt a desafiar toda la epistemología, incluida la de George Berkeley y Hume, que se basaba en la premisa de Locke de las impresiones "simples" en percepción. Percibir el objeto más simple requiere una "idea general" o algún acto mental para "comprender" los objetos en su igualdad o integridad antes de que las cualidades puedan diferenciarse. El no reconocer una actividad de la mente inherente a la percepción sensorial misma había conducido, creía, a la vana guerra entre las filosofías de la "necesidad" y de la "libertad", entre un mecanismo o materialismo que reducía la mente a sensación y un idealismo como el de Immanuel Kant. que confundió la conciencia formativa del hombre con un poder de voluntad esencialmente libre de experiencia sensorial.

Hazlitt también llegó a oponerse, entonces, al trascendentalismo que introdujo Coleridge desde Alemania. Como se desprende de un Prospecto (1809) para su proyectada historia de la filosofía inglesa, Hazlitt se veía a sí mismo como un reformador leal del empirismo, aunque admitió que dejó sin resolver el problema central del grado en que las ideas están determinadas por la mente misma, por un lado, y por " naturaleza "por el otro. En parte, fue su creencia de que este dualismo debe permanecer intratable para la razón lo que le hizo abandonar el análisis formal por el "estilo familiar" de su periodismo literario. Adverso al sistema y siempre más preocupado por el impacto cultural de las ideas, comenzó, después de 1812, a pasar de un análisis del problema formal a una exploración de la interacción de la mente y el mundo en la experiencia tal como lo conoce el yo en la vida. o realizado por "genio" en las artes. Aún afirmando que "la mente es una", hizo de su tema la "contradicción eterna" de la naturaleza del hombre, la "acción y reacción" entre la mente y el yo pasional como funciones dialécticas de la misma unidad de conciencia.

A partir de su conocimiento de este conflicto en la conciencia, Hazlitt no forjó una metafísica propia más allá de una vaga creencia vitalista de que "el espíritu de vida y movimiento" le daba a la mente una "simpatía" radical con el mundo físico. En religión, parece haber permanecido como un modesto agnóstico, solo seguro de que Dios es intelectualmente incognoscible. Hazlitt pensaba que sólo en el modo estético de la imaginación podía la mente trascender la experiencia, e incluso entonces no podía alcanzar ninguna intuición más allá del "alma de la naturaleza". La insistencia en que la "pasión" es la fuente tanto de la libertad del hombre como de su esclavitud, una esclavitud al "carácter" individual que, no obstante, implica la libertad del yo para simpatizar con otra individualidad, subyace en la polémica de Hazlitt en todos los frentes; vincula su crítica de Thomas Robert Malthus y los utilitaristas a su teoría estética de que la particularidad orgánica es la base del valor en las artes.

En la Inglaterra de 1830, cuando Hazlitt murió empobrecido en Londres, un humanismo tan oscuramente paradójico encontró poco apoyo; pero sus poderes como pensador han sido cada vez más reconocidos, y hoy aparece como el Montaigne versátil de su época, prefigurando a menudo en sus ensayos las filosofías dinámicas de Friedrich Nietzsche, Henri Bergson, William James y Sigmund Freud.

Véase también Bergson, Henri; Berkeley, George; Mayordomo, Joseph; Coleridge, Samuel Taylor; Empirismo; Freud, Sigmund; Godwin, William; Humanismo; Hume, David; Idealismo; James, William; Kant, Emmanuel; Malthus, Thomas Robert; Montaigne, Michel Eyquem de; Nietzsche, Friedrich.

Bibliografía

Los escritos filosóficos de Hazlitt se encuentran principalmente en Trabajos completos, editado por PP Howe, 21 vols. (Londres, 1930-1934), Vols. I, II (que incluye las conferencias de 1812) y XX. Para estudios sobre Hazlitt, ver Elisabeth Schneider, La estética de William Hazlitt (Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 1933); Herschel Baker, William Hazlitt (Cambridge, MA: Belknap Press de Harvard University Press, 1962); James Noxon, "Hazlitt como filósofo moral", en Ética 72 (1963): 279–283. Para más bibliografía, véase Elisabeth Schneider, "William Hazlitt", en Los poetas y ensayistas románticos ingleses: una revisión de la investigación y la crítica, editado por CW y LH Houtchens (Nueva York: Modern Language Association of America, 1957).

John Kinnaird (1967)