Hay-herrán treaty (1903)

Tratado Hay-Herrán (1903), el acuerdo del 22 de enero que, de haber sido ratificado, habría autorizado a Estados Unidos a construir un canal a través de la provincia colombiana de Panamá. El acuerdo, negociado por John Hay, secretario de Estado de Estados Unidos, y Tomás Herrán, encargado de negocios colombiano en Washington, fue rechazado por el Senado colombiano. Eso llevó al presidente Theodore Roosevelt y otros promotores del canal a respaldar la separación de Panamá de Colombia. Después de la independencia, el tratado sirvió como un borrador de los derechos cedidos por la nueva república a los Estados Unidos.

El tratado facultaba a los Estados Unidos para comprar la maquinaria y las obras de la Compagnie Nouvelle francesa en Panamá y para construir un canal a lo largo de la ruta trabajada por los franceses. Colombia otorgaría al gobierno de Estados Unidos una zona de seis millas de ancho (excluyendo las ciudades terminales de Panamá y Colón) para la construcción, operación, mantenimiento y defensa del canal. Colombia, a cambio, conservaría la soberanía sobre la zona. Estados Unidos pagaría $ 10 millones tras la ratificación y $ 25,000 por año tras la finalización del canal. El tratado permanecería en vigor durante cien años y era renovable a discreción exclusiva de los Estados Unidos. Finalmente, Estados Unidos operaría todos los servicios administrativos en la zona excepto la policía.

El 12 de agosto de 1903, el Senado colombiano rechazó por unanimidad el tratado, que se había vuelto enormemente impopular en Bogotá. Las principales razones fueron la compensación insuficiente, la amenaza a la soberanía y la perpetuidad. En este punto, agentes de la Compagnie Nouvelle y conservadores panameños conspiraron para declarar independiente a Panamá, con la bendición del gobierno de Estados Unidos.