Hawkins, john (1532-1595)

John Hawkins (b. 1532; d. 12 de noviembre de 1595), un inglés activo en las Indias Occidentales desde 1562 hasta 1600 que estaba principalmente interesado en el comercio. A principios de la década de 1560, un nuevo grupo de intrusos, los ingleses, fueron dirigidos por el ingenioso John Hawkins de Plymouth, quien organizó cuatro viajes comerciales a las Indias desde 1562 hasta 1568, dirigiendo personalmente a tres de ellos. Su propósito era el comercio: intercambiar telas y mercancías de Inglaterra y esclavos de África con los españoles a cambio de azúcar, pieles y plata. Hawkins quería legitimar sus actividades con el gobierno español obteniendo una licencia para comerciar libremente. Aunque juró luchar contra los corsarios si los españoles le concedían la licencia que deseaba, los españoles se negaron a hacerlo, deseando no sentar un precedente.

La primera empresa de Hawkins tuvo éxito en términos comerciales, aunque su plan general fracasó. El primer viaje se embarcó en octubre de 1562 y prosperó enormemente, ya que viajó entre las islas del Caribe comerciando bienes ingleses y esclavos africanos por pieles y azúcar, regresando a Inglaterra en septiembre de 1563. El primer esfuerzo de Hawkins tuvo éxito en medio de una paz relativa entre los ingleses y Español. Sin embargo, las relaciones entre las dos naciones se agriaron rápidamente, ya que la paz entre Inglaterra y España que se basaba en la oposición común a Francia se rompió cuando Francia se debilitó por las guerras religiosas internas.

Por lo tanto, los viajes segundo y tercero de Hawkins enfrentaron mayores dificultades cuando España tomó medidas drásticas sobre sus colonias e intentó fervientemente prohibir el comercio exterior. Mientras tanto, en el momento del segundo viaje (octubre de 1564 a septiembre de 1565), Hawkins había recibido un apoyo más directo del gobierno inglés. Sin embargo, el segundo y el tercer viaje resultaron relativamente infructuosos en términos de intercambio, aunque cada uno tuvo sus propios logros.

En su tercer y último viaje (octubre de 1567-enero de 1569), Hawkins se dirigía a casa en septiembre de 1568 cuando el mal tiempo obligó a su flota a atracar en San Juan de Ulúa, el puerto de Veracruz. Más tarde ese mes, un español flota encontró su flota allí y destruyó la mayor parte. A principios de 1569, después de grandes dificultades, él y los quince compañeros restantes llegaron a Inglaterra. Los españoles, de hecho, se habían mostrado reacios a permitir el comercio abierto, tratando a los extranjeros como Hawkins como piratas.

Después de ayudar en la derrota inglesa de la Armada española en 1588, Hawkins y Francis Drake regresaron al Caribe en 1595 con una gran flota, intentando un Viaje a las Indias, un plan destinado a romper el poder territorial de los españoles en el Nuevo Mundo. Los españoles bien preparados derrotaron este fallido esfuerzo en San Juan, Puerto Rico, y en Cartagena, Colombia. También derrotaron a los ingleses en el istmo de Panamá en Porto Bello. La carrera de John Hawkins llegó así a un final ignominioso.