Harvey, william 1587-1657 médico inglés

William Harvey es mejor conocido por su teoría sobre la circulación de la sangre en el cuerpo humano. Usando solo una lupa, anuló la teoría más popular sobre el flujo sanguíneo en ese momento. También descubrió tanto sobre la estructura y función del corazón como se puede ver sin un microscopio.

Harvey recibió su título de médico en la Universidad de Padua en Italia en 1602. Regresó a Londres para ejercer la medicina y al año siguiente se casó con Elizabeth Browne, cuyo padre era médico de la corte de James I. En los años siguientes, Harvey fue elegido miembro del College of Médicos, que supervisó la medicina profesional en Londres. También se desempeñó en la universidad como profesor de cirugía y anatomía. En 1618 alcanzó la cima de su carrera como médico real de James I y más tarde del hijo de James, Charles I. Harvey apoyó a Carlos I contra el Parlamento durante la Guerra Civil Inglesa (1642-1649). Como resultado, los partidarios del Parlamento atacaron su casa y destruyeron la mayoría de sus registros. Después de la derrota del rey, Harvey se retiró fuera de Londres.

Mientras trabajaba para el rey, Harvey hizo sus grandes descubrimientos sobre la circulación de la sangre. Su trabajo contradecía la teoría más popular de esta época, que el antiguo médico romano Galeno había propuesto cientos de años antes. Según Galeno, la comida y la bebida se combinan en el estómago para producir una sustancia llamada quilo. El quilo luego pasó al hígado, donde se convirtió en sangre que fluyó hacia las venas. Parte de la sangre fue a las manos y los pies y otra al lado derecho del corazón para ser purificada. La mayor parte de la sangre pura fluyó luego hacia las venas, mientras que una pequeña porción fue al lado izquierdo del corazón. Allí se mezcló con un "espíritu vital" vivificante antes de salir por las arterias hacia varias partes del cuerpo.

Al diseccionar * animales vivos y estudiar los movimientos del corazón, Harvey encontró varios problemas con la teoría de Galen. Por ejemplo, demasiada sangre salió del corazón al mismo tiempo para que el hígado la absorba y la reemplace con sangre fresca hecha de quilo. Harvey también notó que en el modelo de Galen, la cantidad de sangre que bombeaba el corazón en una hora excedía la cantidad de sangre en todo el animal. Por lo tanto, Harvey afirmó que el cuerpo no produce sangre continuamente, sino que hace circular la misma sangre por todo el cuerpo. También demostró que las venas llevaban sangre al corazón, no lejos de él, como había enseñado Galen.

En 1628 Harvey informó sus hallazgos en el libro Sobre el movimiento del corazón. En la tradición del Renacimiento, este trabajo enfatizó la autoridad de la observación personal sobre las fuentes escritas que no tenían experimentos que las respaldaran. Aunque su teoría encontró una respuesta mixta al principio, Harvey vivió para verla aceptada por el mundo científico.

(Véase tambiénAnatomía; Medicamento; Ciencias. )

* diseccionar

cortar un cuerpo para examinar sus partes internas