Hartack, william j. («cuenta»)

(b. 9 de diciembre de 1932 en Edensburg, Pensilvania), jockey de absoluta honestidad y gran habilidad que ganó cinco Derbys de Kentucky y tres Preakness; uno de los jinetes más exitosos del siglo XX.

Hartack recibió su nombre de su padre, un inmigrante eslavo que se convirtió en un minero de carbón de Pensilvania. Se crió en la granja de su padre viudo al norte de Belsano, Pensilvania. En 1949 se graduó como valedictorian de Black Lick Township High School cerca de Johnstown, Pennsylvania.

Hartack no se embarcó en una carrera de equitación hasta después de graduarse de la escuela secundaria. Ganó su primera carrera en Waterford Park en West Virginia el 14 de octubre de 1952 en un caballo que había costado solo $ 100.

En 1953 montó 328 ganadores (28 por ciento) como aprendiz la mayor parte de la temporada. En 1955 lideró a todos los demás jinetes con 417 victorias. Al año siguiente superó a los jinetes en dinero ganado con $ 2,343,955 en carteras. Para entonces, Hartack montaba los mejores caballos del famoso establo de Calumet Farm. En su primer Derby de Kentucky, en 1956, Hartack terminó segundo en la pista de una milla y cuarto con Fabius de Calumet. Dos semanas después, se vengó de su derrota en el Derby de Kentucky al ganar el Preakness, una carrera un poco más corta de 13/16 de milla, a bordo del mismo caballo, la primera de las tres veces que ganó esa carrera. Más tarde, ese mismo año, Hartack montó a Barbizon, otro caballo de Calumet, a una emocionante victoria en los Garden State Stakes de dos años.

En 1957, Hartack se convirtió en el primer jinete en ganar más de $ 3 millones en un solo año. Este sorprendente récord de ganancias se mantuvo hasta 1967. También en 1957 estableció otro récord que duró once años; Logró sesenta y dos victorias en Hialeah (Florida) en cuarenta días. Increíblemente, también ganó cuarenta y tres apuestas ese año, estableciendo otro récord. En el Derby de Kentucky de 1957, Hartack montó a Iron Liege (quien fue entrenado por Jimmy Jones), uno de los tres caballos favoritos. Llevó a Iron Liege al frente en la cabeza del tramo y mantuvo a raya a Gallant Man para ganar por una nariz. Willie Shoemaker, el jinete a bordo del Gallant Man, supuestamente calculó mal la línea de meta al pararse en los estribos momentáneamente, lo que le costó a su caballo la victoria.

Hartack y Shoemaker demostraron estilos de conducción contrastantes. Shoemaker generalmente se sentaba en silencio sobre un caballo, incluso cuando venía por detrás con prisa, mientras que Hartack prefería liderar desde el principio y bombeaba, fregaba, azotaba e impulsaba a su caballo hacia adelante. Hartack describió su estilo de montar como "un saco de estiércol sobre un caballo". Pero esto no le impidió ganar todo tipo de carreras, incluidas las más pequeñas.

Hartack era conocido por su personalidad difícil; antagonizaba a los comisarios de carreras, entrenadores, propietarios y periodistas por igual. Su ardiente deseo de ganar lo enojaba con cualquier cosa que no fuera lo mejor. Su franca honestidad y sus frecuentes demostraciones de temperamento eran familiares en el mundo de las carreras. A fines de 1958, una rabieta hizo que Calumet Farm terminara su conexión con Hartack. Sin embargo, su brillante conducción lo mantuvo sobre los mejores caballos. Ganó cinco Derbys de Kentucky: Iron Liege, 1953; Vía Veneciana, 1960; Decididamente, 1962; Northern Dancer, 1964; y Majestic Prince, 1969. Sólo Eddie Arcaro ha ganado tantos Derbis. Uno de los agentes de Hartack, Chick Lang, dijo con una sonrisa después del Derby de 1969: "Bill participa en esta carrera como la inventó".

Hartack no quería retirarse a principios de la década de 1970, por lo que aprovechó la oportunidad para correr en Hong Kong. Corrió allí durante tres temporadas, montando muchos de los mejores caballos, incluido Silver Lining, el Caballo del Año de Hong Kong en 1978.

El récord de carreras de Hartack en su retiro habla por sí solo. De 1953 a 1974 en los Estados Unidos, montó un total de 21,535 monturas con 4,272 victorias, un récord de 19.8 por ciento. Fue el jinete líder en carreras ganadas en 1955, 1956, 1957 y 1960, y el jinete líder en dinero de bolsa en 1956 y 1957. Además de sus cinco victorias en el Derby de Kentucky (de nueve intentos), sus éxitos clásicos incluyen ganar el Preakness tres veces (1956, 1964 y 1969) y el Belmont (1960). Fue incluido en el Salón de la Fama del Museo Nacional de Carreras en 1959.

Desde 1981 se ha desempeñado como oficial de carreras, comentarista de televisión de ABC y asesor técnico de películas de carreras. Reside en Florida.

Hartack fue aclamado como un piloto inteligente y conocedor con un gran deseo de ganar y una habilidad hábil para transmitir ese deseo a sus monturas. Cuando tenía treinta y nueve años se convirtió en el quinto jockey de la historia en ganar más de 4,000 carreras. Sus $ 25,878,063 en carteras totales establecieron un récord en ese momento. Su porcentaje de victorias constante ha sido superado por pocos ciclistas. Montó varios caballos del Salón de la Fama, pero identificó su mejor montura como el ganador del Florida Derby de 1957, el general Duke, y su mejor montura de dos años como Ridan.

El Museo Nacional de Carreras y Salón de la Fama mantiene archivos sobre Hartack. Los artículos de interés están en El caballo de sangre, La forma de carrera diaria, Compendio de césped y deporte, la New York Times, y El diario de los jinetes.

Joan Goodbody