Harris, william torrey (1835-1909)

El filósofo y educador estadounidense William Torrey Harris nació en North Killingly (ahora parte de Putnam), Connecticut. Asistió a escuelas preparatorias en su estado natal y entró en el Yale College. Allí fue llevado a la filosofía por las "Conversaciones" sobre el platonismo de Bronson Alcott, que lo convencieron de "la idealidad del mundo material" a través de "la comprensión y la confianza en la razón". Dejó Yale en su tercer año, insatisfecho con la deficiencia de la ciencia y la literatura modernas en el plan de estudios, y se fue a St. Louis.

En St. Louis, donde Harris enseñó en la escuela durante ocho años y fue administrador durante catorce, conoció a Henry C. Brokmeyer, un inmigrante prusiano que había adquirido un entusiasmo por GWF Hegel al leer FH Hedge's Escritores de prosa de Alemania (1847) durante algunos meses de disputa en la Universidad de Brown. En 1858, Harris, Brokmeyer y algunos amigos comenzaron a reunirse informalmente como un Kant Club para encontrar la raíz del pensamiento de Hegel. Harris importó una copia del libro más grande de Hegel. Lógica y animó a Brokmeyer a realizar una traducción, que nunca se terminó satisfactoriamente pero se distribuyó en manuscrito. Después de la Guerra Civil, los seguidores del Kant Club se unieron a la Sociedad Filosófica de St. Louis, organizada en 1866 con Brokmeyer como presidente, Harris como secretario y Denton Snider, GH Howison, AE Kroeger y Thomas Davidson entre los miembros principales.

Cuando el editor de la Revisión norteamericana rechazó uno de los artículos de Harris como "la mera cáscara seca del hegelianismo", Harris y la Sociedad de St. Louis fundaron la Revista de filosofía especulativa. Editado por Harris desde 1867 hasta 1893, el Diario publicó numerosas traducciones de filósofos alemanes, particularmente Hegel, y ensayos originales de Ralph Waldo Emerson, JH Stirling, James Ward, William James, John Dewey y CS Peirce. Al defender los puntos de vista de Hegel en Estados Unidos, Harris y Brokmeyer habían sido precedidos por un grupo de habitantes de Ohio que incluía a JB Stallo y August Willich, quienes se convirtieron en "auxiliares" de la Sociedad de St. Louis, al igual que Emerson, Henry James Sr., Karl Rosenkranz, y Ludwig Feuerbach. Pero Harris fue sobresaliente entre los filósofos estadounidenses hasta 1900 como un conferencista público activo, un líder del movimiento de St. Louis y de la Escuela de Filosofía de Concord de 1879 a 1887, comisionado de educación de EE. UU. De 1889 a 1906, editor de la primera publicación regular de Estados Unidos. Revista dedicada a la filosofía y autor de unos quinientos artículos y de un libro sobre la filosofía de Hegel. Fenomenología y Lógica.

Al igual que Hegel, Harris vio la filosofía como una ciencia preocupada por los factores necesarios en la experiencia relacionados sistemáticamente con un primer principio. Pensó que la reflexión sobre los objetos sensibles y sus cambios revela de inmediato dos factores necesarios de los que se ocupa la filosofía, el espacio y el tiempo. Ambos son "infinitos" en el sentido de que son condiciones de toda experiencia. De un análisis paralelo concluyó que hay tres grados o etapas de conocimiento. El primero se concentra en el objeto y la superficie de las cosas como aisladas e independientes. El segundo ve cómo las cosas existen sólo en relación con otras cosas y, por tanto, se concentra en su dependencia, en lo que no son cuando se toman por sí mismas como separadas y aisladas. El tercero "descubre la independencia y la autorelación que subyacen a toda dependencia y relatividad"; al descubrir lo que está relacionado con uno mismo, descubre "el infinito". Estas etapas mutuamente relacionadas se encuentran en todos los aspectos de la experiencia, y dado que no hay cosas en sí mismas detrás de la experiencia, caracterizan todos los aspectos de nuestro mundo. Harris intentó así poner en un lenguaje sencillo las principales características de la dialéctica de Hegel. A través de Brokmeyer, Harris llegó a creer que tal dialéctica iluminó la Guerra Civil (el derecho legal se unificaría con el derecho moral), la política estadounidense e incluso los problemas de la administración escolar, un uso de la filosofía que complació a los miembros prácticos y con mentalidad institucional de la escuela. Movimiento St. Louis.

Procediendo dialécticamente de "parecer" a "verdad", Harris analizó la causalidad y concluyó que incorpora el espacio y el tiempo en una unidad superior, pero también implica una "auto-separación" de energía mediante la cual una causa envía una corriente de influencia a otras cosas. Sin esa auto-separación, una causa no podría actuar sobre algo para producir un efecto. Así concebida, la causalidad debe basarse en la "autoactividad", que está necesariamente relacionada con uno mismo y, por lo tanto, es independiente, libre y creativa. En última instancia, en opinión de Harris, la única autoactividad auténtica es Dios, concebido por Harris, siguiendo a Aristóteles y Hegel, como el movimiento inmóvil y la existencia autónoma de la Razón, que, como Razón, también es personal. Como Hegel, Harris creía que la filosofía se acerca a la Razón Absoluta a través del análisis conceptual a los primeros principios, mientras que la religión recibe lo Absoluto "en el corazón" a través de símbolos.

Como corolario de la presuposición de la relación en la autoactividad, Harris vio la educación como el autodesarrollo del individuo mediado a través de las tradiciones más destacadas de la civilización. Teniendo en cuenta el autodesarrollo del individuo, vinculó las escuelas públicas con la democracia, concebida como un autogobierno que implica el sufragio femenino y la separación de la religión del Estado. Teniendo en cuenta las tradiciones de la civilización, criticó el excesivo vocacionalismo. De manera similar, su filosofía social veía la libertad civilizada como la voluntad del individuo efectuada en instituciones como la familia, la sociedad civil, el estado y la Iglesia Invisible, la "institución absoluta" que une a todas las personas de todos los tiempos. A pesar de su énfasis en las instituciones, Harris aparentemente dio algún tipo de precedencia a la "autoactividad". simplemente ; admiraba el individualismo despiadado de la "época dorada" y condenaba el socialismo en todos sus aspectos.

Véase también Absoluto, El; Aristóteles; Dewey, John; Emerson, Ralph Waldo; Feuerbach, Ludwig Andreas; Hegel, Georg Wilhelm Friedrich; Hegelianismo; Howison, George Holmes; Idealismo; James, Henry; James, William; Peirce, Charles Sanders; Rosenkranz, Johann Karl Friedrich; Ward, James.

Bibliografía

Obras de harris

La lógica de Hegel, un libro sobre la génesis de las categorías de la mente. Chicago: SC Griggs, 1890. El prefacio describe la génesis de las opiniones del autor en relación con Immanuel Kant y Brokmeyer.

Introducción al estudio de la filosofía. Editado por Marietta Kies. Nueva York: Appleton, 1889. Selecciones organizadas por temas de los numerosos artículos de Harris.

Funciona en Harris

Leidecker, Kurt. Maestro yanqui, la vida de William Torrey Harris. Nueva York: Philosophical Library, 1946. La biografía más completa.

Pochmann, Henry A. Cultura alemana en América, influencias filosóficas y literarias, 257-304. Madison: University of Wisconsin Press, 1957. Detalles sobre el movimiento de St. Louis y la Concord School of Philosophy.

Schaub, Edward L., ed. William Torrey Harris. Chicago: Open Court, 1936. Ensayos de filósofos estadounidenses sobre los principales aspectos de la vida y el pensamiento de Harris.

Loyd D. Easton (1967)