Harris, (wanga) phillip («phil»)

(b. 24 de junio de 1904 cerca de Linton, Indiana; d. 11 de agosto de 1995 en Rancho Mirage, California), líder de banda, cantante, comediante y actor, mejor conocido por su trabajo en la radio y por sus grabaciones de canciones populares novedosas.

Harris nació en un campamento minero en las afueras de Linton, Indiana. La fecha de su nacimiento a menudo aparece como el 16 de enero de 1904. Su padre, Harry Harris, era director de orquesta de circo y músico de vodevil, y debido a que su madre, Dollie Wright y Harry viajaban con frecuencia, Harris vivió con su abuela durante su primera infancia. No tenía hermanos. Cuando tenía cinco o seis años, su padre trasladó a la familia a Nashville, Tennessee. Cuando tenía doce años, Harris tocaba la batería en la banda de su padre. Asistió a una academia militar en Nashville, donde se convirtió en miembro activo de la orquesta de la escuela.

De 1924 a 1927 tocó con la Orquesta Henry Halstead. En 1928 formó una banda con Carol Lofner y tocaron durante tres años en el Hotel St. Francis de San Francisco. Ese mismo año, mientras trabajaba en Sydney, Australia, conoció a Marcia Ralston, una actriz australiana, con quien se casó. Más tarde adoptaron a un niño llamado Tookie. Al concluir el compromiso del hotel St. Francis, Lofner se marchó y Harris dejó de tocar la batería para liderar su propia banda, tocar durante un año en 1932 en Coconut Grove en Los Ángeles y luego irse de gira. Su trabajo con la banda atrajo la atención de RKO Pictures, quien lo protagonizó en un musical de tres carretes dirigido por Mark Sandrich, titulado Así que esto es Harris (1933). La película, que empleó varias técnicas experimentales, ganó un Premio de la Academia al mejor cortometraje. Satisfecho con el éxito de esta película, el estudio contrató a Harris y Sandrich para hacer un largometraje, Crucero de melodía (1933). Mientras tanto, una nueva banda que Harris había formado en 1932 se hizo muy popular y actuaba en un programa de radio llamado Escuchemos a Harris (1934).

Fue a través de este programa de radio que Harris llamó la atención del popular comediante radial Jack Benny. El espectáculo de Benny, que se había estrenado el 2 de mayo de 1932, presentaba una nueva orquesta cada año, comenzando con George Olsen y luego con Ted Weems, Frank Black y Don Bestor. Sin embargo, ninguno de estos satisfizo a Benny, quien, entre otras cosas, estaba buscando un líder de banda que pudiera aparecer en el elenco. Phil Harris proporcionó lo que Benny buscaba y se unió al programa el 4 de octubre de 1936. La banda de Harris satisfizo la locura nacional por la música swing, pero particularmente importante fue el personaje que los escritores de Benny crearon para Harris. Fue retratado como un líder de banda alegre y despreocupado, bebedor de bourbon, apostador y bromista con un acento sureño. Era un personaje agradable y un complemento perfecto para Benny. Harris era ahora una gran celebridad. “Si no hubiera sido por la radio”, dijo Harris más tarde, “todavía sería un líder de orquesta itinerante. Durante diecisiete años jugué aventuras de una noche, durmiendo en los autobuses. Ni siquiera voté porque nunca tuve una residencia ". Harris siguió apareciendo en el jack benny show hasta 1952.

En 1940, Harris y Marcia Ralston se divorciaron, y él renovó su amistad con la cantante y estrella de cine Alice Faye, a quien había conocido por primera vez en 1933. Faye había estado casada con el cantante Tony Martin, pero ellos también se habían casado. divorciado en 1940. Harris y Faye se casaron por un juez en Tijuana, México, el 12 de mayo de 1941. Más tarde ese año se volvieron a casar en una iglesia en Galveston, Texas. Phil Harris y Alice Faye tuvieron dos hijas, Alice (1942) y Phyllis (1944).

El 29 de septiembre de 1946, Harris y Faye comenzaron a actuar juntos en el Fitch Bandwagon, que se emitió inmediatamente después de la Show de Jack Benny. El Espectáculo de Phil Harris / Alice Faye, que se desarrolló a partir de Carro, se estrenó en NBC el 3 de octubre de 1948. A pesar de que Benny se había mudado a CBS para entonces, su programa continuó siguiendo el de él, y la interpretación de Harris siguió siendo la misma que había sido con Benny. los Espectáculo de Phil Harris / Alice Faye fue muy popular y se emitió hasta 1954.

A lo largo de estos años, Harris grabó canciones populares. Su especialidad eran las canciones novedosas, que pronunciaba entrecortadamente y hablando. Sus lanzamientos más famosos fueron "Eso es lo que me gusta del sur" (1944), "Woodman, Spare That Tree" (fecha de lanzamiento desconocida), "The Preacher and the Bear" (1947), y especialmente, "The Thing", que fue un gran éxito en 1950, llegando al número uno en las listas y vendiendo un millón de copias. También hizo apariciones en televisión desde la década de 1950 hasta la de 1970 en tales programas. nosotros Ben Casey (1961) El show de Andy Williams (1962) Aquí está lucy (1968), y Isla de la Fantasía (1978).

Harris tuvo papeles en casi dos docenas de películas, pero su papel más célebre llegó en 1967, cuando estaba más o menos retirado y ya no era una celebridad importante. En ese año, Walt Disney lo eligió para proporcionar la voz de Baloo the Bear para una película animada basada en Rudyard Kipling. Libro de la selva. La interpretación de Harris del papel fue tan atractiva que todo el guión de la película se reescribió para acompañarlo. Harris fue catapultado una vez más a la fama.

El principal interés recreativo de Harris era el golf; se describió a sí mismo como un "vago del golf". A medida que su carrera en la comedia se desvanecía, se convirtió en una figura cada vez más popular en el circuito de golf profesional-amateur, y después de la muerte de su buen amigo Bing Crosby, lo reemplazó en los comentarios de televisión para el Bing Crosby Pro-Am Pebble Beach Golf anual. Torneo. Disfrutó particularmente de su casa en el Thunderbird Country Club en Rancho Mirage, California, donde murió de insuficiencia cardíaca el 11 de agosto de 1995. Está enterrado en el Mausoleo de Palm Springs en Palm Springs, California, junto con Alice Faye, quien murió en 1998. .

Harris tuvo una carrera larga y exitosa como músico y personalidad de la radio. Es mejor recordado como el personaje impetuoso del programa de radio de Jack Benny, una personalidad que disfrutaba interpretando incluso cuando no estaba en el aire. En realidad, beber mucho era una exageración, pero era una característica que Harris nunca hizo ningún esfuerzo por disipar. En su vida real, Harris tenía la reputación de ser cortés y de hablar bastante suave, totalmente lo contrario de su personaje ficticio.

No hay biografías de Phil Harris. El material biográfico, que se centra especialmente en su carrera radiofónica, aparece en John Dunning, Sintonice Yesterday: The Ultimate Encyclopedia of Old-Time Radio, 1925-1976 (1976). Otras observaciones útiles se pueden encontrar en Jack y Joan Benny, Sunday Nights at Seven: La historia de Jack Benny (1990) y en Gerald Nachman, Criado en la radio (1998). Una lista de las grabaciones de Phil Harris aparece en Roger D. Kinkle, La enciclopedia completa de música popular y jazz, 1900-1950 (1974), y sus apariciones en películas y televisión se enumeran en el volumen 24 de Teatro, Cine y Televisión Contemporáneos (2000). Los obituarios más útiles están en Nueva Orleans. Times-Picayune (13 de agosto de 1995), Los Angeles Times (13 de agosto de 1995), y New York Times 04 de agosto de 1995).

Ivan D. Steen