Harris, franco

(b. 7 de marzo de 1950 en Fort Dix, Nueva Jersey), primer corredor de los Pittsburgh Steelers tras cuatro victorias en el Super Bowl; fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1990.

Hijo de Chad Harris, un oficial del ejército de carrera, y Gina Parenti Harris, su esposa nacida en Italia, Harris se graduó de Rancocas Valley Regional High School, en Mount Holly, Nueva Jersey, en 1968 y luego fue a la Universidad Estatal de Pensilvania. Se graduó en 1972 con un título en administración de hoteles y restaurantes. Para entonces ya se había establecido como un buen corredor. Aunque se lo considera un respaldo de Lydell Mitchell, en tres años Harris cargó el balón 380 veces para 2,002 yardas.

Harris fue seleccionado por un equipo de eternos perdedores, los Pittsburgh Steelers, en la primera ronda del draft de 1972 y comenzó su larga carrera con el legendario entrenador Chuck Noll. En su temporada de debut, sin embargo, Harris abrió solo dos de sus primeros siete juegos. Sin embargo, su desempeño fue lo suficientemente bueno como para convertirlo en el quinto novato en la historia de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) en ganar más de 1,000 yardas. Su carrera más larga desde la línea de golpeo fue de setenta y cinco yardas.

Por primera vez en su historia, los Steelers llegaron a los playoffs en 1972, en el que libraron una batalla defensiva titánica con los Oakland Raiders. Liderando 6-0 con dos goles de campo de Roy Gerela, un touchdown en Oakland de Ken Stabler repentinamente dejó atrás a los Steelers con solo 1:13 por jugarse. A medida que se agotaba el tiempo, los Steelers se enfrentaron a un cuarto y diez desde su propia línea de cuarenta yardas. El pase del mariscal de campo Terry Bradshaw a "Frenchy" Fuqua rebotó en el back defensivo Jack Tatum. Harris atrapó el rebote de la parte superior de sus zapatos en la yarda 21 de Oakland y lo llevó hacia el marcador ganador cuando el tiempo expiró, una atrapada inmortalizada como la "recepción inmaculada". Los Steelers avanzaron al juego de campeonato de la Conferencia de Fútbol Americano (AFC) solo para ser superados por 17-XNUMX por los Miami Dolphins en su camino hacia una temporada perfecta.

La temporada de 1974 fue un año de gloria para los Steelers. En la primera ronda de los playoffs contra Buffalo, Harris abrió el juego en el segundo cuarto, culminando una serie de sesenta y seis yardas lanzándose desde la línea de una yarda. Después de que el apoyador Jack Ham recuperó un balón suelto de Buffalo en la primera jugada, Harris terminó otra serie con una ráfaga de cuatro yardas. Buffalo nunca se recuperó y los Steelers salieron victoriosos con 32-14. Siguiendo a Oakland en los campeonatos de la AFC, Harris anotó dos veces en el último cuarto, empatando el juego con una carrera de ocho yardas. Luego de un touchdown de Lynn Swann y un gol de campo de Oakland, Harris aseguró la victoria por 24-13 para los Steelers con una carrera de veintiún yardas al final del juego. Esto le dio a los Steelers su primera aparición en el Super Bowl, jugando contra los Minnesota Vikings. La única anotación de la primera mitad en este juego fue un safety para los Steelers, pero Harris les dio su margen de victoria con una carrera de nueve yardas en el tercer cuarto, mientras que Pittsburgh logró una victoria por 16-6. En treinta y cuatro acarreos, Harris ganó 158 yardas; ambos fueron máximos para un Super Bowl. Fue nombrado Jugador Más Valioso del Super Bowl IX.

El año siguiente enfrentó nuevamente a Pittsburgh contra Oakland en los playoffs. En un campo helado, con el marcador 3-0 entrando en el último cuarto, Harris anotó el primer touchdown de los Steelers en su victoria por 16-10. Contra Baltimore en el juego por el campeonato de la conferencia, Harris inició el Steeler anotando con una carrera de tres yardas en el primer cuarto, y Pittsburgh prevaleció 28-10. Los Steelers estaban detrás de Dallas en el Super Bowl X, pero regresaron para ganar 21-17 con dos touchdowns en el último cuarto. Harris cargó el balón veintisiete veces para ochenta y dos yardas en el juego.

En 1976, los Steelers establecieron un récord de playoffs con un total de 526 yardas ofensivas contra Baltimore en una victoria por 40-14. Frente a Oakland, con Harris fuera de la alineación en el juego de campeonato de la conferencia, Pittsburgh perdió 24–7. Al año siguiente, los Steelers dejaron caer el primer partido de los playoffs 34-21 ante los Denver Broncos, aunque Harris anotó en una inmersión de una yarda.

Los Steelers se tomaron la revancha contra Denver en la primera ronda de los playoffs de 1978 cuando Harris anotó los dos primeros touchdowns del juego en una zambullida de una yarda y una carrera de dieciocho yardas, lo que llevó a un marcador final de 33-10. La famosa defensiva "Cortina de acero" mostró su temple en el juego de campeonato de la AFC, permitiendo a Houston solo un gol de campo y un safety. Harris inició la ofensiva con una carrera de siete yardas; los Steelers ganaron, 34-5. El Super Bowl XIII enfrentó nuevamente a Pittsburgh contra Dallas. Harris, quien acarreó veinte veces para sesenta y ocho yardas, anotó un touchdown en el último cuarto para dar a los Steelers una estrecha victoria por 35–31. Con esa victoria, los Steelers se convirtieron en el primer equipo en ganar tres Super Bowls.

En los playoffs de 1979 Harris anotó el último touchdown de Pittsburgh en su victoria inicial sobre Miami, 34-14. Continuaron su dominio defensivo en el campeonato de la conferencia con una paliza 27-13 de Houston. El Super Bowl XIV, sin embargo, fue una lucha. Harris anotó el primer touchdown de Pittsburgh en el segundo cuarto, pero Los Angeles Rams lideraron 19-17 al final del tercer cuarto. En el período final, los Steelers tomaron la delantera, 24-19, pero una serie de los Rams amenazó con acabar con la carrera de los Steeler. Después de que el apoyador Jack Lambert interceptó un pase en la yarda catorce de Pittsburgh, Harris culminó la larga serie lanzándose desde la primera. Pittsburgh repitió como campeones del Super Bowl y capturó su cuarto título de la década, luego un récord de la NFL.

Harris jugó trece temporadas en la NFL: doce con los Steelers y una, la última, con Seattle. En 173 juegos llevó el balón 2,949 veces, ganando 12,120 yardas. Corrió para más de 1,000 yardas ocho veces, ganando 1,246 yardas en la temporada de 1975. Promedió 4.1 yardas por acarreo y anotó noventa y un touchdowns. Como receptor atrapó 307 pases para 2,287 yardas adicionales y nueve touchdowns más. Obtuvo cuatro anillos de Super Bowl.

Después de su retiro, Harris vivió en el lado norte de Pittsburgh con su esposa, Dana Dokmanovich Harris, y su hijo, Franco Dokmanovich "Dok" Harris. Comprometido con el servicio comunitario, trabajó para Children's Hospital y varias otras organizaciones benéficas. En 1982 fue galardonado con el Premio Humanitario Whizzer White.

Con seis pies, dos pulgadas de alto y 230 libras, Harris se ganó su reputación como un poderoso respaldo duradero. Sin embargo, jugó inteligentemente, evitando castigos innecesarios deslizándose fuera de los límites cuando sintió que había ganado la mayor cantidad de yardas posible. Como resultado, se perdió solo nueve juegos en trece años. Fue el corredor líder en trece de los diecinueve juegos de postemporada en los que jugó y fue seleccionado para el Pro Bowl nueve veces. En el momento de su retiro, solo Walter Payton y Jimmy Brown habían ganado más yardas en el suelo. Noticias semanales de fútbol americano universitario y profesional lo nombró su jugador de la década de 1970. Sin embargo, a pesar de sus muchos logros, Harris es mejor recordado por una jugada en su temporada de novato, la "recepción inmaculada" que le dio a los Steelers su primera victoria en los playoffs.

Se pueden encontrar artículos sobre Franco Harris en David L.Porter, ed., Diccionario biográfico de deportes estadounidenses: fútbol (1987) y Bob Carroll et al., Fútbol total: la enciclopedia oficial de la Liga Nacional de Fútbol (1997). La cobertura de la revista incluye Rich Emert, "The Play of a Lifetime", Tribune-Review (21 de diciembre de 1997). Se puede encontrar más información en los archivos del National Pro Football Hall of Fame en Canton, Ohio.

Arte Barbeau