Handelmann, Gottfried Heinrich (1827-1891)

Gottfried Heinrich Handelmann (b. 9 agosto 1827; d. 26 de abril de 1891), historiador alemán de La Española y Brasil. Hijo de un próspero fabricante de sillas de montar de Altona, Hamburgo, Handelmann estudió historia en las universidades de Heidelberg, Berlín, Gotinga y Kiel con algunos distinguidos académicos, incluido Leopold von Ranke. Como estudiante en Kiel, Handelmann participó activamente en la lucha de la población alemana contra la autoridad danesa en Schleswig-Holstein. En 1854 la Universidad de Kiel aceptó su tesis doctoral sobre las relaciones entre la Liga Hanseática Alemana y las potencias escandinavas. En 1866, después de la incorporación de Schleswig-Holstein a Prusia, Handelmann fue nombrado curador de antigüedades de Schleswig-Holstein y profesor de historia en la Universidad de Kiel, cargos que ocupó hasta su muerte.

Preocupado por la creciente ola de inmigración alemana al hemisferio occidental, Handelmann en la década de 1850 se dedicó al estudio de la historia de la colonización en las Américas. En poco tiempo produjo historia de los Estados Unidos (Historia de los Estados Unidos, 1856), Historia de la isla de Hayti (Historia de la Isla Española, 1856), y Historia de brasil (Historia de Brasil, 1860). El último es, con mucho, el más importante y, con casi mil páginas, más largo que los otros dos juntos. La primera historia de Brasil por un historiador de formación académica, adopta un enfoque regional de la colonización de la América portuguesa y carece de un tema unificador. La sección final del libro, que trata del período 1808-1844, es muy útil por su cobertura de la política de inmigración brasileña, que se compara desfavorablemente con la de Estados Unidos.