Hamm, mariel margaret («mia»)

(b. 17 de marzo de 1972 en Selma, Alabama), considerada la mejor jugadora de fútbol del mundo y una de las atletas más reconocidas de Estados Unidos.

Hamm nació en 1972, el mismo año en que entró en vigor la ley federal Título IX que prohíbe la discriminación contra las atletas. Muchos han señalado su carrera como evidencia de que la ley ha marcado la diferencia. Su padre era coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y su carrera significó que su infancia estuvo llena de frecuentes mudanzas a lugares como California, Italia, Virginia y Texas. Fue la cuarta de los sextos hijos de Bill y Stephanie Hamm. El último en unirse a la familia fue su hermano mayor Garrett, adoptado a los ocho años cuando Mia tenía cinco.

En un libro sobre fútbol que escribió en 1999, Hamm recuerda haber practicado este deporte por primera vez a los seis años, cuando su hermano Garrett podía correr en círculos a su alrededor. A los diez años, se había unido a un equipo de niños de once años y finalmente los lideró en anotaciones. Mientras jugaba en un equipo de desarrollo olímpico en Texas a los catorce años, llamó la atención del entrenador de la Selección Nacional de Estados Unidos, Anson Dorrance. Le dijo al New York Times cuando la vio jugar que era "esta morena flaca (que) despegó como si le hubieran disparado desde un cañón". A los quince años se convirtió en el jugador más joven, hombre o mujer, en unirse a la selección nacional.

En 1989, Hamm siguió a Dorrance a la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, donde era entrenador. Debido a que sus padres se mudaron a Italia ese año, Dorrance fue declarada su tutora legal y sigue siendo una de las figuras más influyentes de su vida. En la universidad, llevó a su equipo a cuatro campeonatos de fútbol de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario (NCAA). También mientras estaba allí, conoció a Christiaan Corry en una clase que cubría el colapso de la Unión Soviética. El piloto marino se convertiría en su marido en 1995.

En 1991 se unió al equipo de EE. UU. Para la primera Copa Mundial Femenina en China. A los diecinueve años era la jugadora más joven del equipo. La victoria del equipo abrió la puerta al fútbol femenino en Estados Unidos y marcó el comienzo de una ola de popularidad sin precedentes del deporte entre las jóvenes. Pero en ese momento, el equipo regresó a Estados Unidos prácticamente en el anonimato. Hamm escribió lo siguiente en su libro:

Cuando regresamos, no había equipos de televisión ni fanáticos esperándonos en el aeropuerto, solo varios amigos y representantes de la Federación de Fútbol de EE. UU. Sports Illustrated eligió señalar la histórica victoria con una pequeña mención en su sección de tarjetas de puntuación, y los periódicos de todo el país enterraron la historia junto a los anuncios de neumáticos en la parte posterior. Nadie nos ofreció patrocinios, dinero o fama, y ​​aunque disfrutamos esas cosas ahora, no es por eso que jugamos. Mire las fotos de todos los rostros jóvenes de ese equipo de 1991, inundado de sonrisas, el brillo de un campeonato mundial y la gloria atlética en su forma más pura, y se vuelve obvio por qué jugamos.

Después de graduarse de la UNC en 1994 con un título en ciencias políticas, la universidad retiró su camiseta número 19. Ese año fue la primera de cinco veces consecutivas que fue nombrada Atleta Femenina del Año por la Federación de Fútbol de EE. UU. En 1995 regresó a la Copa del Mundo Femenina, donde el equipo se llevó el bronce y Noruega ganó el oro. En 1996 ayudó a llevar al equipo olímpico de EE. UU. A la primera medalla de oro otorgada en el fútbol femenino, lo que catapultó a Hamm a un nuevo nivel de fama. Ella reconoció su papel como pionera en el deporte, pero aceptó a la celebridad que la acompañaba de mala gana, a veces expresando dudas sobre sus propias habilidades. Después de que su entrenador y otros la llamaran la mejor jugadora de fútbol del mundo, Hamm respondió en su libro: "Están equivocados. Tengo el potencial, tal vez, pero todavía no estoy allí. Pero porque no puedo creer lo que digamos, porque todavía no estoy satisfecho, algún día podré demostrar que tienen razón ".

En 1997 Hamm fue nombrado para Personas de la revista "50 personas más bellas" y ocupa el puesto 14 en la lista "Soccer Business International" de las personas más influyentes en el deporte. Pero el año sería un período oscuro para ella. El hermano de Hamm, Garrett, murió a los veintiocho años por complicaciones de la anemia aplásica, una enfermedad de la médula ósea. Dos años más tarde, formó la Fundación Mia Hamm para recaudar fondos y concienciar sobre dos causas cercanas a su corazón: la investigación de enfermedades de la médula ósea y la creación de oportunidades para las mujeres jóvenes en el deporte.

En 1999, la Copa Mundial Femenina había recorrido un largo camino desde el apagón virtual de los medios de comunicación que Hamm describió en 1991. La televisión, las revistas y los periódicos de todas partes estaban llenos de imágenes de Hamm y sus compañeras de equipo celebrando su dramática victoria. Apareció en un comercial con Michael Jordan en el que lo volteó en una maniobra de judo mientras la música de Irving Berlin declaraba: "Cualquier cosa que puedas hacer, yo puedo hacerlo mejor". La Corporación Nike le puso su nombre a un edificio. Ese año, con su 108º gol, superó el récord anterior de goles de mujeres internacionales de 107 goles.

En 2000, el equipo olímpico de fútbol femenino de EE. UU. No pudo defender su oro, y se llevó la plata en una desgarradora derrota ante Noruega en Sydney, Australia. Pero el perfil de Hamm se mantuvo alto cuando se convirtió en una de las diecinueve jugadoras con participación en la propiedad de la nueva WUSA, la primera liga de fútbol profesional femenino de clase mundial. La liga se formó con el respaldo de cinco corporaciones de la industria del cable.

La liga se lanzó a principios de 2001, superando rápidamente su objetivo de asistencia de 7,500 aficionados por partido (en julio de 2001, el promedio estaba cerca de 8,500 por partido). Varias veces la presencia de Hamm en el campo se atribuyó a un aumento de multitudes que superaba los 30,000 aficionados. Pero las demandas de viajes profesionales tanto de Hamm como de su esposo pasaron factura. En julio de 2001 confirmó que estaba iniciando un proceso de divorcio con Corry después de seis años de matrimonio.

Al mismo tiempo, Hamm declaró al New York Times que había "amado cada minuto" de su carrera futbolística. Esperaba con ansias la conclusión de su temporada profesional inaugural, e incluso más adelante que eso. Dijo que tenía la intención de jugar en el equipo de la Copa Mundial Femenina 2003 en China y los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, en busca de más medallas de oro para agregar simetría a su notable carrera.

Hamm escribió Ve por el objetivo: una guía para campeones para ganar en el fútbol y en la vida en 1999. Estuvo en la portada de Sports Illustrated para mujeres (Marzo / abril de 2001). Ella ha sido perfilada en el New York Times (11 de junio de 1999 y 10 de julio de 2001).

Leigh Dyer