Hamill, Dorothy Stuart

(b. 26 de julio de 1956 en Chicago, Illinois), campeona olímpica de invierno y de patinaje artístico convertida en patinadora profesional cuya carrera le valió una duradera popularidad internacional.

Dorothy Hamill, una de los tres hijos de Chalmers Hamill, un hombre de negocios, y Carol Clough, una ama de casa, creció en Riverside, Connecticut. A la edad de ocho años descubrió un par de patines de hielo estropeados, probó sus alas en el estanque de Morse, detrás de la casa de sus abuelos en Massachusetts, y quedó encantada con el patinaje. Sus padres alentaron sus sueños al proporcionar lecciones privadas en Play-land en Rye, Nueva York, y su madre buscó "parches de práctica" en toda el área. El neófito dominó rápidamente los movimientos elementales, incluido el patinaje hacia atrás.

En varias ocasiones, madre e hija se trasladaron a diferentes ciudades en busca de los mejores entrenadores. Otto Gold, un fuerte disciplinario, cambió la técnica de Hamill y le enseñó figuras. Animó al enérgico niño de diez años a unirse a la Asociación de Patinaje Artístico de Estados Unidos para calificar para la competencia regional. Estudió veranos con Gold en Lake Placid, pero extrañaba a sus amigos. Hamill describió este momento como "un muro que se cerraba a mi alrededor y [yo] experimenté mi primera experiencia de la soledad esencial de una vida dominada por un solo objetivo. ... Estaba patinando durante mucho tiempo, sin importar el costo, sin importar dónde me costó. Ya sabía que valía la pena ". Hamill pasó sus pruebas de calificación iniciales en 1966, lo que llevó a una de sus compañeras, Cynthia Van Valkenburg, a sugerir que estaban listas para la competencia por parejas. A pesar de la oposición de Gold, compitieron, pero quedaron últimos.

Hamill ganó su primera medalla de oro en 1967 en el Wollman Open. Ahora, bajo la firme dirección del entrenador Gustave Lussi, sus técnicas de patinaje libre progresaron sustancialmente. Trabajó con ella para desarrollar "el Hamill Camel", una combinación de giro usando una escala voladora y un final de giro sentado. El consejo más importante de Lussi fue: "Tienes que creer que puedes hacerlo. Tienes que tener agallas para ser un gran patinador ... Si dudas, estás perdido". En el undécimo cumpleaños de Hamill, sus amigas le regalaron aretes perforados, trece pares en total. Luego, la joven negoció con sus padres para que le perforaran las orejas si ganaba su próxima competencia. Al final del verano, el vencedor lucía aretes perforados.

De 1968 a 1976 Hamill continuó entrenando y compitiendo en eventos regionales y nacionales bajo una sucesión de entrenadores que incluían a Barbara Taplan, Sonya Klopfer Dunfield, Ellen Burka, Brian Foley y Carlo Fassi. Para tener suerte, viajó con su colección de peluches. Debido a la miopía, la apodaron "Entrecerrar los ojos". En 1970, Hamill calificó para participar en la competencia internacional senior. En el camino adquirió muchos amigos, mejoró sus estilos de patinaje artístico y libre a través del ballet, y soportó "constantes mariposas" y algunas lesiones. Obtuvo el primer puesto en patinaje libre en los Boston Eastern Regionals.

El trabajo escolar de Hamill había sufrido a medida que se intensificaba su formación. De vez en cuando, cuando ella y su madre viajaban a otras ciudades para perfeccionar sus técnicas, su madre contrataba tutores privados. Se mudó con su madre a Nueva York, donde se inscribió en clases académicas flexibles en la Yoder School entre sesiones de patinaje. Después de terminar quinto en los Nacionales en 1972, Hamill fue invitada a Sapporo, Japón, para los campeonatos norteamericanos, donde ganó la medalla de plata. Elegido para representar a la Asociación Nacional de Patinaje Artístico, Hamill capturó los trofeos francés St. Gervais y alemán Nebelhorn.

El renombrado entrenador Carlo Fassi estaba impresionado con el potencial de Hamill y la había entrenado en el verano de 1971 en su campo de entrenamiento en Tulsa, Oklahoma; en 1972, Hamill se entrenó a tiempo parcial en su nueva pista en Denver, Colorado, mientras terminaba los requisitos de la escuela secundaria. Fassi le aconsejó a Hamill: "Concéntrate, concéntrate, haz de tu mente un túnel y mira hacia el otro extremo donde brilla la luz". En Toronto ese verano, Hamill trabajó con Ellen Burka en el doble eje, un salto con dos vueltas y media en el aire. Todas las semanas se impartían clases de teatro sobre hielo, en las que los alumnos interpretaban un papel mimetizado con música y proyectado al público. Hamill representó a los Estados Unidos en 1972, ocupando el primer lugar en el Richmond Trophy en Londres y actuando para la reina Isabel en un espectáculo de gala televisado sobre hielo. Su padre voló con ella a Bratislava, Checoslovaquia, para Skate Prague, donde ganó el programa corto y el Trofeo de Praga. Mientras estaba detrás del Telón de Acero, la policía confiscó los pasaportes de Hamill por un tiempo, pero los recuperaron y continuaron hasta Viena. Hamill ganó su primer título nacional senior en 1974 en Providence, Rhode Island, y quedó en segundo lugar en el Campeonato Mundial de Patinaje Artístico en Munich, Alemania. Fue elegida para unirse a la gira de la Unión Internacional de Patinaje, un grupo que brindó excelentes oportunidades para que los artistas ganaran confianza en sí mismos. Hamill se graduó de la Academia de Colorado en 1974.

En 1975, todavía con Fassi, comenzó un riguroso entrenamiento final para los Juegos Olímpicos de 1976. En enero de 1976, Hamill ganó el primer lugar en los Nacionales de Colorado Springs. Suga, un famoso estilista, creó el "Hamill Cut", un distintivo corte de cuña, para los Juegos Olímpicos. Equipo La revista y ABC-TV presentaron a la joven patinadora en historias de portada. En los Juegos Olímpicos de Invierno de 1976 en Innsbruck, Austria, Hamill obtuvo altas puntuaciones artísticas y técnicas para ganar la medalla de oro. Emocionada, guardó el premio debajo de la almohada. El elegante joven estadounidense representó las esperanzas y los sueños de miles de personas. Ella había logrado sus sueños al ganar los títulos nacionales, olímpicos y mundiales. Después de ganar el Campeonato Mundial en Göteborg, Suecia, su colega Dick Button preguntó: "¿Qué sigue?" Hamill respondió con picardía: "Voy a fumarme un puro".

Hamill se convirtió en profesional después de su victoria olímpica, se unió a Ice Capades en 1977 y protagonizó especiales de televisión y exhibiciones de patinaje. Los novios iban y venían hasta que conoció al cantante Dean Martin, Jr .; se casaron el 8 de enero de 1982 y se divorciaron en 1984. Hamill se casó con el médico deportivo Kenneth Forsythe en 1987; tuvieron una hija en 1989 y luego se divorciaron.

Cuando Ice Capades quebró a principios de la década de 1990, Hamill compró y renovó el espectáculo. Hamill anunció su retiro de las giras en 1995, pero usó su celebridad para promover causas benéficas y continuó haciendo apariciones especiales hasta 1998. Se ha desempeñado como Presidenta Nacional de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, en el Consejo Presidencial de Aptitud Física y Deportes , en las Olimpiadas Especiales Internacionales y en la Casa Ronald McDonald, a menudo trabajando con niños discapacitados a través de clínicas de patinaje.

Hamill fue incluido en el Salón de la Fama Olímpico en 1991 y en el Salón de la Fama de la Asociación de Patinaje Artístico de los Estados Unidos en 1992. Los honores incluyen una placa en Morse's Pond en Massachusetts; Dorothy Hamill Rink en Greenwich, Connecticut; y un diploma honorario de Greenwich High School, a la que asistió antes de mudarse a Nueva York. Nombrada una "Joven estadounidense sobresaliente", su retrato está colgado en el Museo Nacional de Arte del Deporte. los Diario de casa de damas nombró a Hamill la "mujer más confiable de Estados Unidos". En 1984 ganó un Emmy por su actuación en Romeo y Julieta en CBS-TV. Aunque se le diagnosticó osteoartritis, Hamill continuó patinando y se unió a su compañero olímpico Bruce Jenner en un programa para alertar al público sobre la enfermedad. Hamill realmente se ha dado cuenta de sus objetivos personales y profesionales, y también ha contribuido a su comunidad.

Las biografías de Hamill incluyen Elizabeth van Steenwyk, Dorothy Hamill: Campeona olímpica (1976) y Edward F. Dolan, Jr. y Richard B. Lyttle, Dorothy Hamill, campeona olímpica de patinaje (1979). Hamill coescribió una autobiografía con Elva Clairmont, Dentro y fuera del hielo (1983). Su carrera también se narra en varias series sobre estrellas del deporte, como Miranda Smith, "Dorothy Hamill", Superestrellas (1977) y William R. Sanford y Carl R. Green, "Dorothy Hamill", Deportes inmortales (1993).

Joan Lizzio