Hale, clara mcbride («madre hale»)

(b. El 1 de abril de 1905 en Elizabeth City, Carolina del Norte; d. 18 de diciembre de 1992 en la ciudad de Nueva York), activista social mejor conocida por su fundación de la organización sin fines de lucro Hale House, un centro de tratamiento para bebés adictos a las drogas, ubicado en el Harlem de la ciudad de Nueva York.

Hale era uno de los cuatro hijos de James McBride, un trabajador portuario, y Elizabeth McBride, propietaria de una pensión. Poco después del nacimiento de Hale, la familia se mudó a Filadelfia, donde su padre fue asesinado cuando Hale aún era un bebé. Abandonada con pocos recursos, su madre trabajó como cocinera y acogió a huéspedes. Ella también murió cuando Hale tenía dieciséis años. Sin embargo, Hale se graduó de la escuela secundaria de Filadelfia y luego obtuvo un empleo como empleada doméstica.

Unos años más tarde se casó con Thomas Sam Hale. Se mudaron a la ciudad de Nueva York, donde Thomas abrió un negocio de encerado de pisos. Debido a que los ingresos de su negocio no eran suficientes, Hale consiguió empleo limpiando teatros. En 1932, cuando tenía veintisiete años, su esposo murió de cáncer, dejándola con tres hijos que criar. Necesitado de dinero, Hale limpiaba casas durante el día y teatros por la noche. Preocupada por dejar a sus hijos sin la supervisión de un adulto, Hale decidió quedarse en casa y cuidar de los hijos de otras personas. Trabajó duro y en 1940 se convirtió en madre de crianza con licencia, recibiendo niños de crianza por $ 2 a la semana por niño. Hale se jubiló en 1969 después de cuidar a más de cuarenta niños.

Ese mismo año, la hija de Hale, la Dra. Lorraine Hale, se encontró con una mujer adicta a la heroína en un parque de Harlem con un bebé de dos meses. Lorena le dio a la mujer la dirección de su madre. Al final de ese día, Hale estaba cuidando a la madre y al niño en su casa. En seis meses, Hale tuvo veintidós bebés adictos a las drogas. Durante un año y medio, los tres hijos de Hale brindaron apoyo financiero y moral. Hale y su hija se convirtieron en las fundadoras institucionales de Hale House, y más tarde Lorraine Hale se convirtió en directora.

En 1970, Percy E. Sutton, entonces presidente del distrito de Manhattan, ayudó a Hale a encontrar y renovar una casa de piedra rojiza de Harlem en 154 West 122d Street. El edificio vacío de cinco pisos fue reconstruido y tenía un piso para juegos y actividades preescolares, una guardería para bebés desintoxicados y un piso donde se guardaba a los recién llegados durante el período de retiro. En 1975, Hale House obtuvo la licencia oficial como centro de cuidado infantil. Era la única agencia de cuidado infantil voluntaria negra en los Estados Unidos. En la década de 1980, el programa atrajo la atención nacional cuando los bebés drogadictos languidecían en los hospitales municipales. Hale House tomó a los niños al nacer, los crió hasta que sus madres completaron un programa de tratamiento de drogas y luego reunió a los niños con sus familias. Pudieron reunir a los niños el 90 por ciento del tiempo.

A la madre Hale, que se ganó el cariñoso apodo de sus hijos, le encantaba hablar de su trabajo. Una mujer de baja estatura, tenía un toque suave, tremenda energía y una gran confianza y encanto. Ella era una mujer de amor maternal sin límites comprometida con la justicia social. Como resultado de su dedicación al cuidado de los niños, el presidente Ronald Reagan, en su discurso sobre el estado de la Unión de 1985, honró a Hale como una verdadera heroína estadounidense. En 1986, el estado de Nueva York acordó financiar un nuevo proyecto en Harlem que proporcionaba apartamentos temporales para los adictos a las drogas en recuperación y sus hijos. El estado también acordó pagar los costos operativos de Hale House.

Durante las administraciones de las alcaldías de Abraham Beame y Edward Koch en la ciudad de Nueva York, Hale House ganó exenciones de las regulaciones estatales que prohíben las guarderías grupales para niños menores de cinco años. Sin embargo, David Dinkins, alcalde electo de Nueva York en 1989, se negó a hacer una excepción para Hale House. Su administración decidió que a la ciudad le estaba yendo mejor que a Mother Hale en la provisión de cuidados de crianza para los niños. En el otoño de 1990, la ciudad amenazó con cerrar la guardería grupal de Hale House y dejar de enviar niños allí. En octubre de 1990, el alcalde Dinkins cumplió con las regulaciones estatales y retiró los fondos y el apoyo del programa Hale House.

Hale se negó a darse por vencido. Los niños siguieron llegando, traídos por padres desesperados, policías, iglesias y otros grupos. Para financiar su atención sin fondos del gobierno, Hale House aumentó su recaudación de fondos privada. En 1991 recibió decenas de miles de dólares en donaciones privadas. En 1990 y 1991, Hale House amplió sus programas para incluir vivienda y educación para madres después de la desintoxicación, capacitación para jóvenes y un hogar para madres e infantes infectados con SIDA. Incluso en sus últimos días, Hale continuó cuidando a los niños. En 1992, a la edad de ochenta y siete años, Mother Hale murió de complicaciones de un derrame cerebral en el Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. Ella fue incinerada. Su hija, la Dra. Lorraine Hale, continuó dirigiendo Hale House.

En 1985, Hale recibió un doctorado honorario en letras humanas del John Jay College of Criminal Justice de la City University of New York. En 1987 recibió dos de los más altos honores del Ejército de Salvación, el Premio al Servicio Comunitario Booth y el Premio Humanitario Leonard H. Carter. En 1982, el capítulo de Nueva York de la Urban League le otorgó a Hale el premio League Building Brick.

Mother Hale, que era bautista, dedicó la mayor parte de su vida a cuidar a los niños abandonados, no amados y huérfanos. Era una mujer cariñosa y cariñosa cuyo gentil matemalismo la convertía en una persona rara, una que vivía de acuerdo con la convicción de que todo niño merece el amor y la dignidad que se le debe intrínsecamente como ser humano. Su destacada labor en la crianza y el cuidado de los niños la convirtió en un icono nacional y dejó su huella amorosa en la vida de miles de niños. Su trabajo siempre será recordado.

Bob Italia escribió una biografía juvenil titulada Clara Hale: madre de quienes lo necesitaban (1993). Encontrará información útil sobre la vida de Hale. Biografía actual 1985. La carrera de Hale se analiza en Mary Ellen Snodgrass, Late Achievers: gente famosa que triunfó tarde en la vida (1992) y Mary R. Holley, Mujeres afroamericanas notables (1991). Véase también Alessandra Stanley, "Hale House Fights City Hall on Babies 'Care", New York Times (20 de septiembre de 1990) y Lorenzo Carcatera, "Mother Hale of Harlem ha salvado a 487 bebés drogadictos con una vieja cura de espejismo: el amor", Personas (5 de marzo de 1984). Los obituarios están en el New York Times (20 de diciembre de 1992), Los Angeles Times (21 de diciembre de 1992) y Londres Daily Telegraph (21 de diciembre de 1992).

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