Halaby, naj elias

(b. 19 de noviembre de 1915 en Dallas, Texas; d. 2 de julio de 2003 en McLean, Virginia), ex director de la Agencia Federal de Aviación y director ejecutivo de Pan American World Airways y padre de la reina Noor de Jordania.

Halaby era hija única de Najeeb Elias Halaby, un inmigrante sirio-libanés e importador de productos del Medio Oriente, y de Laura (Wilkins) Halaby, diseñadora de interiores, hija de un soldado confederado de Tennessee. Creció en Dallas hasta el divorcio de sus padres en 1927, cuando su padre lo envió a la Escuela Rippowam en Bedford Village, Nueva York, una escuela privada propiedad de un amigo de la familia. Ocho meses después, llamaron a Halaby al lecho de muerte de su padre. El anciano Halaby murió por complicaciones de la cirugía para extirparle las amígdalas.

Luego de la muerte de su ex esposo, Laura Halaby y su hijo se mudaron a Santa Bárbara, California, donde la Sra. Halaby se volvió a casar. Halaby asistió a la Dean School privada, hasta que la familia se mudó a la sección Bel Air de Los Ángeles. Preocupada por el comportamiento cada vez más parecido a un playboy de Halaby, su madre lo envió a Leelanau, una escuela para niños en Glen Arbor, Michigan. Fue el maestro de escuela de Leelanau, escribió Halaby, quien "me proporcionó mi primer sentido real de valores éticos". Después de graduarse de la escuela secundaria, Halaby se inscribió en la Universidad de Stanford. Se especializó en ciencias políticas y, después de graduarse con una licenciatura en 1937, pasó a la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan. Se trasladó a la facultad de derecho de la Universidad de Yale en 1938 y se graduó como abogado en 1940.

Habiendo desarrollado un amor por volar antes de la universidad, Halaby se inscribió en el Programa de Entrenamiento de Pilotos Civiles, un programa del gobierno diseñado para entrenar instructores para los pilotos de bombarderos y cazas que Estados Unidos previó que iba a necesitar en la Segunda Guerra Mundial. Practicó la abogacía mientras se entrenaba y recibió un aplazamiento de reclutamiento basado en su condición de instructor de vuelo civil. Tras el ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Halaby se unió a Lockheed como piloto de pruebas y tomó clases nocturnas de ingeniería aeronáutica en la Universidad de California. Sus estudios valieron la pena cuando Lockheed lo eligió para responsabilidades más grandes, incluidas las pruebas a gran altitud de sus últimos aviones. En 1943, Halaby se unió a la marina como piloto de pruebas en el río Patuxent, donde rompió el récord de altitud de vuelo en un Bell YP-59. Halaby alcanzó una altitud de 46,900 pies y se quedó sin combustible en el proceso. Se las arregló para bajar el tren de aterrizaje manualmente y aterrizó el avión de manera segura.

Halaby conoció a Doris Carlquist, una asistente administrativa que trabajaba en el Departamento de Estado, en noviembre de 1945. La pareja se casó el 9 de febrero de 1946 y posteriormente tuvo tres hijos, uno de los cuales, Lisa, se convirtió en la reina Noor de Jordania. Cuando se casaron, Halaby había dejado la marina con el rango de teniente y el 1 de marzo de 1946 comenzó a trabajar para la Oficina de Investigación e Inteligencia del Departamento de Estado. En mayo de 1948, Halaby fue contratado como asistente del primer secretario de defensa, James Forrestal. Durante sus años en el Departamento de Defensa, Halaby ayudó a redactar el Tratado del Atlántico Norte y participó en la organización de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, convirtiéndose en el primer presidente de su Junta de Producción y Suministro Militar.

En 1953, Laurance Rockefeller se acercó a Halaby y le ofreció un puesto en su empresa. Fue contratado, en palabras de Halaby, "como un solucionador de problemas más o menos personal". Entre los proyectos de Halaby mientras trabajaba para Rockefeller estaba la redacción de un documento que detallaba los problemas que enfrentaba una industria de la aviación en crecimiento, que recibía recursos y apoyo federales inadecuados. En respuesta a los hallazgos de Halaby, se formó un grupo de trabajo del gobierno en 1955. Halaby fue vicepresidente del grupo de trabajo, que, a su vez, lo llevó a su nominación como jefe de la Administración de Aeronáutica Civil, un logro impresionante para un demócrata franco en el Partido Republicano. Administración de Eisenhower. Desafortunadamente para Halaby, se volvió demasiado franco en una fiesta del Día del Trabajo ese año e hizo comentarios despectivos sobre los secretarios de Estado y Defensa del presidente Dwight D. Eisenhower. Indignado, el presidente Eisenhower se negó a aprobar la nominación de Halaby.

En 1961, bajo el presidente John F. Kennedy, Halaby fue confirmado como el segundo administrador de la Agencia Federal de Aviación, el sucesor de la Administración de Aeronáutica Civil. Durante su mandato, enfrentó algunos temas controvertidos, como la edad de jubilación obligatoria para los pilotos. Su estilo de gestión fue tanto práctico como colaborativo. Sostuvo foros con pilotos de aerolíneas, descentralizó la Agencia Federal de Aviación y solicitó comentarios siempre que fue posible. Entre sus legados se encuentran los estándares de seguridad muy mejorados y la eliminación de la segregación de las terminales aeroportuarias del país.

Halaby se incorporó a Pan American en 1965 como vicepresidente senior. En 1968 se convirtió en presidente de Pan Am y fue elegido presidente de la junta y director ejecutivo un año después. Durante su mandato, nombró al primer afroamericano a la junta de una importante aerolínea. Sin embargo, sus años en Pan Am coincidieron con una mayor competencia entre las aerolíneas y una recesión económica general. Pan Am también se estaba recuperando del pedido sin precedentes de $ 531 millones de veinticinco Boeing 747 de su propietario. Se culpó a Halaby de los problemas financieros de la empresa y se vio obligado a dimitir en 1972.

Tras su dimisión, Halaby abrió una empresa internacional de capital de riesgo, Halaby International. Entre los muchos proyectos de la firma se encontraba Arab Air Services, una firma que brindaba soporte técnico y diseño de aviación a países árabes en el Medio Oriente. El proyecto comenzó en 1973, cuando Halaby asumió el cargo de asesor de aviación civil del rey Hussein de Jordania, que estaba en proceso de expandir la aviación civil de su país. El proyecto jordano dio un giro inesperado en 1976, cuando Lisa Halaby, que estaba ayudando a su padre en Jordania, conoció al rey Hussein. Los dos se acercaron más mientras Lisa Halaby trabajaba en Jordania como arquitecta a cargo de la modernización de las instalaciones de aviación. Lisa Halaby se casó con el rey Hussein, convirtiéndose en la reina Noor de Jordania, en 1978.

En 1977, Halaby y su primera esposa, Doris, se divorciaron. Se casó con Jane Allison Coates Frick el 1 de octubre de 1980. Tras su muerte en 1996, Halaby se casó con Libby Anderson Cater el 1 de diciembre de 1997. Fue nombrado presidente del consejo de administración de la American University en Beirut en 1983 y formó parte de los consejos de otras organizaciones humanitarias y cívicas en años posteriores. Halaby murió a la edad de ochenta y siete años de insuficiencia cardíaca congestiva en su casa en McLean, Virginia, el 2 de julio de 2003.

El producto de un emparejamiento improbable entre un inmigrante del Medio Oriente y la hija de un rebelde confederado, Halaby defendió los derechos de las minorías y vivió una vida de dedicado servicio público a su país y al mundo. Es lamentable que sea más conocido como el padre de una reina, más que como un hombre que dejó su país y el mundo, un lugar mejor en muchos sentidos.

Autobiografía de Halaby, Vientos cruzados: la memoria de un aviador (1978), ofrece una maravillosa descripción de su vida y carrera hasta 1978, con una mirada en profundidad al funcionamiento de Washington, DC, en sus niveles más altos; Autobiografía de la reina Noor, Salto de fe: memorias de una vida inesperada (2003), ofrece una perspectiva diferente sobre la vida de su padre, desde el punto de vista de una hija. A Informe de Washington (25 de febrero de 1985) El perfil de Halaby pinta una imagen vívida del hombre y su época en 1985. Los obituarios están en el El Correo de Washington (3 de julio de 2003) y el Veces (Londres) (12 de agosto de 2003).

Adi R. Ferrara