Haití, revueltas del caco

Los combatientes armados de Haití conocidos como Cacos son quizás los más famosos por sus batallas con los marines estadounidenses durante la ocupación estadounidense de su país entre 1915 y 1934. Sin embargo, su historia es anterior a la intervención estadounidense. El término Caco, que deriva del nombre del ave luchadora de plumas rojas que se encuentra en la isla (muchos cacos vestían parches de tela roja y cintas para los sombreros), originalmente se refería a los antiguos esclavos que se unieron a los franceses durante la Revolución Haitiana (1791-1804) . En la revuelta de los Cacos de 1867, bandas armadas del norte de Haití se levantaron en oposición al presidente Sylvain Salnave (1867-1870). A lo largo del siglo XIX, particularmente en la región norte, los Cacos operaron como ejércitos contratados para jefes locales y familias de élite. Pero también trabajaron a nivel nacional. Los contendientes políticos a veces levantaron ejércitos de Caco para tomar el poder presidencial: entre 1908 y 1915, siete presidentes utilizaron estas tácticas.

Los Cacos personificaron las tensiones racializadas de larga data y la división regional y política de Haití. En el norte, se estableció una élite negra de piel más oscura y pobre, mientras que en el sur, los mulatos de piel más clara tenían el poder. Los Cacos eran generalmente más oscuros y provenían de orígenes humildes, alternando su tiempo de lucha con el cultivo de pequeñas parcelas de tierra. Algunos solo tenían mosquetes viejos y eran más hábiles con las rocas. Debido a que los Caco fueron compensados ​​por la lucha con saqueos y pequeñas cantidades de dinero en efectivo, las élites y los medios de comunicación estadounidenses a menudo describían a los Cacos como bandidos y saqueadores. Pero por la protección que ofrecían, los Caco a menudo ganaban el apoyo de las masas locales. En los levantamientos de Caco contra la intervención estadounidense en 1915, 1916, 1918, 1919 y 1920, estos rebeldes ganaron elogios tanto a nivel local como en el extranjero como patriotas y héroes nacionales.

De hecho, los Cacos plantearon un problema para los marines estadounidenses durante la ocupación estadounidense de Haití. En 1915, los Cacos se opusieron al candidato presidencial, el general Vilbrun Guillaume Sam (m. 1915), que había ordenado la muerte de 167 presos políticos. Los asesinatos provocaron la indignación pública y los Caco llegaron desde el norte a Puerto Príncipe con Rosalvo Bobo (1873-1929) para tomar el poder. En lugar de apoyar a Bobo, Estados Unidos ayudó a instalar al presidente Phillipe Sudré Dartiguenave (1863-1926), quien firmó un tratado que colocaba al gobierno haitiano bajo control estadounidense durante los próximos veinte años. Los Cacos se rebelaron. Los marines intentaron sin éxito desarmar a los Cacos mediante la compra de armas. Aunque tenían maquinaria y suministros superiores, los marines estadounidenses se vieron perjudicados por las tácticas de guerrilla de los Cacos, y les llevó más de un año derrotarlos. Los infantes de marina volaron la fortaleza de Cacos del siglo XVIII en el norte, Fort Rivière, en 1916.

A pesar de esta pérdida, en 1918 los Cacos lanzaron una segunda revuelta en el norte bajo el liderazgo de Charlemagne Masséna Péralte (1886-1919) y Benoît Batraville (m. 1920). Dirigido contra el imperialismo estadounidense en general, y específicamente contra el servicio de trabajo forzoso no remunerado conocido como el corvée, la rebelión de los Cacos tuvo un amplio apoyo público. La ocupación estadounidense y el racismo de los marines generaron un amplio sentimiento antiestadounidense en todo el país. Los duros combates duraron hasta noviembre de 1920, y solo con tropas adicionales y el uso sin precedentes de aviones los marines reprimieron a los Cacos. Pero el alto número de muertos de Cacos y haitianos generó atención e indignación en todo el mundo, y resultó en una investigación del Senado de Estados Unidos. Incluso con considerable resistencia y críticas, las tropas estadounidenses se retiraron de Haití solo en agosto de 1934.

A principios del siglo XXI, los Cacos son considerados héroes nacionales de Haití. Aunque originalmente asociados específicamente con el norte, los Cacos llegaron a representar luchas antiimperialistas y nacionales. En 1994, su líder Péralte fue representado en la moneda de Haití.