Haití, constituciones

Haití ha tenido una veintena de constituciones, tanto reales como nominales, muchas de las cuales ilustran el acertado proverbio criollo: "Una constitución es papel; una bayoneta es acero". Una característica común de la mayoría de ellos ha sido un presidente fuerte y una legislatura débil.

La primera constitución, Autonomía e Independencia (Toussaint, 1801), redactada diez años después de la independencia de Francia, otorgó a Francia soberanía y dispuso el trabajo forzoso. El segundo (Dessalines, 1805) abolió la esclavitud "para siempre", separó la iglesia y el estado, aplicó la palabra "negro" a todos los haitianos y prohibió la propiedad extranjera de la tierra. El tercero (el primero de Pétion, 1806) sigue el modelo de Estados Unidos. El cuarto (Christophe, 1811) creó una nobleza. El quinto (el segundo de Pétion, 1816) otorgó al presidente su cargo de por vida. El sexto (Riché, 1846) otorgó poderes a las cámaras conjuntas para elegir al presidente. El séptimo (Domingue, 1874) concentró todo el poder en la presidencia. La de 1889 (Hyppolite) revisó la constitución anterior de 1879 (Salomon) y sirvió como base de gobierno hasta la ocupación estadounidense.

La Constitución de 1918, escrita durante la ocupación estadounidense por el Subsecretario de Marina Franklin D. Roosevelt, canceló la prohibición de propiedad extranjera de la tierra y agregó derechos democráticos individuales. La undécima constitución (1927) aumentó los poderes del presidente, al igual que la de 1932 (Vincent).

Las constituciones de la posocupación y de la era Duvalier fueron la decimotercera (Magloire, 1950), una liberal escrita por el académico-diplomático Dantès Bellegarde que preveía el sufragio femenino a partir de 1957, y la decimocuarta (Duvalier, 1957), que aumentó los poderes del presidente y excluyó a los extranjeros del comercio minorista. La segunda constitución de Duvalier (1961) redujo la legislatura a una cámara y aumentó los poderes del presidente. La tercera de Duvalier, que fue la decimosexta constitución, nombró a Duvalier presidente de por vida, lo autorizó a elegir a su sucesor y cambió los colores de la bandera.

La primera constitución de "Baby Doc" Duvalier, la decimoséptima (1983), combinó un conjunto de objetivos sociales progresistas con nuevos poderes presidenciales de nombramiento y un nuevo poder sobre la legislatura. La segunda de Baby Doc (1985) otorgó a la legislatura nuevos poderes, creó el cargo de primer ministro y permitió los partidos políticos (una respuesta de relaciones públicas a la presión estadounidense, aprobada por un referéndum fraudulento).

La primera constitución de la era post-Duvalier, la de 1987, restauró la legislatura bicameral, redujo los poderes del presidente dividiendo el poder ejecutivo entre presidente y primer ministro, creó un consejo electoral permanente, eliminó el nuevo fuerza publica del control directo del presidente y del ministro del Interior, prohibió durante diez años la participación en el gobierno de "cualquier persona conocida por haber sido ... uno de los artífices de la dictadura y de su mantenimiento durante los últimos veintinueve años", proporcionó muchos derechos humanos básicos, reconoció el criollo (kreyol) como el idioma nacional, legalizó el vodun y no reconoció ninguna religión estatal. Fue aprobado por referéndum libre y popular.

El presidente Leslie François Manigat fue destituido por el general Henri Namphy, quien se convirtió en presidente, disolvió la legislatura y abolió todas las constituciones. Namphy, a su vez, fue destituido por el general Prosper Avril, quien restauró la decimonovena constitución, a excepción de treinta y ocho artículos.

El general Avril fue expulsado en 1989 y fue reemplazado por la jueza de la Corte Suprema Ertha Pascal-trouillot, quien se convirtió en presidente provisional en 1990 en virtud del artículo 149 de la Constitución. (Este artículo establece que si el cargo de presidente está vacante, el presidente del Tribunal Supremo o un miembro se convertirá en presidente interino hasta que se celebren las elecciones). En elecciones libres, Jean-Bertrand Aristide, un sacerdote de izquierda, fue elegido presidente; fue investido en febrero de 1991. Mientras era presidente, Aristide aprovechó el artículo 295 de la constitución, que lo autorizaba por un período de seis meses "para proceder a realizar las reformas que estime necesarias en la Administración del Gobierno ... y en el Poder Judicial". Dio algunos discursos provocativos amenazando a la élite "burguesía" y al ejército; este último lo derrocó a fines de septiembre. La Organización de Estados Americanos (OEA) respondió aprobando sanciones económicas contra el gobierno militar del general Raoul Cédras para lograr la restauración de Aristide. Las Naciones Unidas se unieron a la OEA en 1993 y se hicieron esfuerzos conjuntos para negociar un acuerdo. En julio se llegó a un acuerdo que preveía la selección de un primer ministro (Robert Malval), el levantamiento de las sanciones, la amnistía política y el regreso de Aristide. El acuerdo no se pudo implementar una vez que los militares renegaron, aunque se fortalecieron las sanciones. En junio de 1994, el gobierno militar, actuando en virtud del artículo 149, inauguró el presidente provisional del Tribunal Supremo, Émile Jonassaint, como presidente provisional. El presidente Aristide volvió al poder a fines de 1994.