Hackman, eugene alden («gen»)

(b. 30 de enero de 1931 en San Bernardino, California), actor principal de Hollywood que saltó al estrellato a los treinta y seis años en un papel secundario en la innovadora película. Bonnie y Clyde (1967).

Hackman nació en las profundidades de la Gran Depresión, y su infancia se vio interrumpida cuando la familia se mudó de California a Illinois, donde su padre tenía la promesa de trabajar como operador de prensa de periódicos. El padre de Hackman, Eugene Ezra Hackman, abandonó a Hackman y a su madre, Lynda, en 1944, y el propio Hackman abandonó la casa tres años después para unirse a las fuerzas armadas. Con solo dieciséis años, mintió sobre su edad, pero se le permitió unirse al Cuerpo de Marines de los EE. UU., Donde terminó su educación secundaria y sirvió desde 1947 hasta 1952.

Mientras era infante de marina, Hackman trabajó como presentador de noticias y disc jockey para la estación de radio de su unidad, un trabajo que lo llevaría a estudiar periodismo en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign después de su alta. Después de seis meses en Urbana, se trasladó a la Escuela de Técnica de Radio en la ciudad de Nueva York y luego aceptó trabajos como locutor en Florida e Illinois. Hackman finalmente se inscribió en el Pasadena Playhouse en California, donde estudió junto a Dustin Hoffman. La pareja fue votada como "con menos probabilidades de éxito" por sus compañeros de estudios. Hackman se casó con Faye Maltese el 1 de enero de 1956. La pareja tuvo tres hijos y se divorció en 1985. Hackman se casó con Betsy Arakawa en diciembre de 1991.

Los primeros papeles de actuación profesional de Hackman llegaron poco después de su matrimonio, con un debut fuera de Broadway en Chaparral en 1958, y un debut televisivo en 1959 en un episodio de El acero horas Estados Unidos llamado "Pequeño Dios de Hojalata". No apareció en una película hasta Coll perro loco en 1961, poco antes de cumplir los treinta años. La carrera de Hackman desde entonces ha sido extrema. Desde los puntos altos de Bonnie y Clyde (1967), y Nunca canté para mi padre (1969), su carrera se hundió a niveles tan bajos como The Split (1968), y Estrecho margen (1990). Hackman ha declarado que se siente incómodo cuando no está trabajando, y esta puede ser la razón de la calidad variable de las películas que ha elegido. Sin embargo, rara vez es menos que una presencia magnética en la pantalla. Su actuación en Lilith (1964), impresionó tanto a la estrella de la película, Warren Beatty, que Beatty lo eligió como Buck Barrow en Bonnie y Clyde (1967). La actuación de Hackman en la innovadora película de gánsteres demostró que era capaz de realizar actuaciones de personajes sobresalientes y le valió una nominación al Oscar como mejor actor de reparto.

Cinco años después de su carrera como actor cinematográfico, treinta y seis años y todavía relativamente desconocido, Hackman de repente se convirtió en una estrella. Su actuación atrevida y salvaje como Buck Barrow, el hermano del notorio forajido Clyde Barrow, es impresionante en sí misma, pero Bonnie y Clyde También resultó ser una de las películas de Hollywood más importantes de la década. La obra maestra de Arthur Penn ganó dos premios de la Academia y ayudó a revivir el estudio cinematográfico Warner Bros. el comienzo de una tradición de películas que dan una nueva mirada a la historia de Estados Unidos. Los personajes son bastante diferentes en otros aspectos, pero el ignorante, a menudo cómicamente malicioso, Barrow es un digno precursor del intolerante Popeye Doyle, el papel ganador del Oscar de Hackman en The French Connection (1971).

El trabajo de Hackman a menudo se ha relacionado con el estado de ánimo de la época, y esto es especialmente cierto en las películas que hizo en los años sesenta y principios de los setenta. En Bonnie y Clyde, los pandilleros se presentan a veces casi como héroes jóvenes perseguidos por autoridades despiadadas, una actitud que resuena en la cultura juvenil de los Estados Unidos de los años sesenta. La larga y sangrienta escena de la muerte de Hackman fomenta la simpatía más que el sentido de que se ha hecho justicia. El tema de la juventud rebelde de los sesenta reaparece en Nunca canté para mi padre (1969), en la que Hackman interpreta a Gene Garrison, un joven incapaz de comunicarse con su padre. Este papel le valió su segunda nominación al Oscar, pero para entonces ya era una figura habitual en la pantalla. Bonnie y Clyde fue su cuarta película de 1967, y apareció en siete más (incluida la película para televisión Sombra en la tierra) entre 1967 y 1970. Algunas de estas representaciones, como en Downhill Racer (1969), en el que interpreta a un entrenador de esquí, muestra sus habilidades con un efecto impresionante.

En la década de 1960, Hackman se labró un nicho como actor capaz de interpretar a matones, malos y hombres comunes y con problemas. Los personajes que interpretó encajaban con la atmósfera de cambio y perturbación de la vida estadounidense. A principios de la década de 1970, con diecisiete películas a sus espaldas, Hackman asumió el papel de Popeye Doyle, el problemático policía de narcóticos en The French Connection (1971). En muchos sentidos, el thriller contundente y realista se basó en el trabajo que había hecho en la década de 1960. Hackman finalmente ganó el Premio de la Academia al mejor actor y se convirtió en una estrella importante. Desde entonces ha logrado evitar el encasillamiento y demasiados vehículos estelares obvios. En La aventura del Poseidón (1972), sacó provecho de su estatus, interpretando a un sacerdote heroico que lleva a los pasajeros a un lugar seguro mientras conserva un sentido de humanidad atribulada. En La conversación (1974), su personaje Harry Caul se enfrenta a la confusión moral en una oportuna película sobre vigilancia y paranoia. Hackman también mostró capacidad para la actuación cómica en Young Frankenstein (1974), en Superman II (1980), y como el idiota productor de películas Harry Zimm en Cómo conquistar Hollywood (1995).

Películas como Bonnie y Clyde ayudó a revivir Hollywood en la década de 1960. La especialidad de Hackman —hombres cuya ambición, heterodoxia o franca crueldad los supera— se convirtió en un elemento básico de los thrillers de los años setenta y ochenta. Aunque Hackman puede no haber sido tan exigente con los proyectos como quizás debería haberlo sido, es uno de los mejores actores de personajes que han surgido de Hollywood desde la década de 1970. Su actuación como Buck Barrow en Bonnie y Clyde ayudó a redefinir al chico malo de la película de finales del siglo XX como alguien con ambición e impulso, pero sin una forma convencional de lograr sus objetivos. La impresionante carrera de Hackman abarca más de cuarenta años y setenta apariciones en pantalla, e incluye dos premios de la Academia.

Las biografías de Hackman incluyen Allan Hunter, Gene Hackman (1987) y Michael Munn, Gene Hackman (1997). Los artículos sobre su carrera en la década de 1960 y principios de la de 1970 incluyen HG Luft, "Gene Hackman: An American of Strength and Doubts", Películas en revisión (Enero de 1975). Hackman fue entrevistado por Paul Fischer para Película mensual (Noviembre de 2001).

Chris Routledge