Guzmán blanco, antonio leocadio (1829–1899)

Después de Simón Bolívar, Antonio Leocadio Guzmán Blanco (20 de febrero de 1829-28 de julio de 1899) fue el líder político más importante de Venezuela en el siglo XIX, ocupando la presidencia tres veces (1870-1877, 1879-1884, 1886-1888). Hijo del fundador del Partido Liberal de Venezuela, Antonio Leocadio Guzmán, Guzmán se licenció en derecho y ocupó cargos diplomáticos y consulares en Nueva York, Filadelfia y Washington, DC, en la década de 1850. En asociación con el presidente liberal Juan C. Falcón entre 1859 y 1869, se convirtió en un exitoso líder militar, así como en vicepresidente, ministro de Relaciones Exteriores y presidente de la Asamblea Constituyente que elaboró ​​la constitución federal de 1864. Guzmán representó periódicamente a Venezuela. en Europa y negoció un importante préstamo de los británicos en 1863, del que se benefició personalmente. Después de tomar la presidencia por la fuerza en 1870, Guzmán dominó la nación hasta 1888. Los caudillos locales fueron persuadidos de que el control político de sus regiones era más importante que la autonomía económica, y comerciantes y banqueros renunciaron a ambiciones políticas a cambio de influencia sobre las finanzas nacionales. Guzmán redujo el poder de la Iglesia católica, instituyó el matrimonio civil y un registro civil y promovió la educación pública. Las nuevas carreteras, ferrocarriles, telégrafos e instalaciones portuarias alentaron la reactivación de la economía agrícola de exportación. Siguiendo el modelo del amado París de Guzmán, Caracas adquirió nuevos edificios, plazas, avenidas, un acueducto y electricidad para simbolizar su papel dominante en la nación. Mientras estuvo en Venezuela, el país disfrutó de una relativa tranquilidad, pero las frecuentes estancias de Guzmán en París animaron a los políticos a luchar entre ellos. El desorden político estalló después de 1888 en la residencia final de Guzmán en París, pero su centralización, nacionalismo y modernización habían transformado la nación.